Il colore nascosto della lavanda

 


Capitolo 1 - Al mercato


Era mercoledì, giorno di mercato nella cittadina, una delle poche occasioni mai mancate da Marie di soddisfare la curiosità dei suoi ormai prossimi quattordici anni.

Libera dagli obblighi scolastici, sin dal mattino era pronta per l'esplorazione minuziosa di quell'edificazione temporanea e traballante che è un mercato.

Cosa la interessava? Quasi tutto, ma specialmente oggetti colorati e anche vecchi, passati di mano in mano... sino a giungere a fine corsa in una bancarella in attesa di qualcuno che sapesse apprezzarli, una persona a cui raccontare la loro storia.

Beninteso, non che Marie fosse di bocca buona, era molto difficile che un oggetto superasse il suo spirito critico e arrivasse ad insidiare il suo magro borsellino, ma talvolta accadeva e quel giorno era  destino che accadesse.

C'erano come al solito decine e decine di bancarelle, da quelle che settimanalmente si ricollocavano con precisione negli stessi posti, ad altre che si adattavano ai residui spazi rimasti liberi ai margini della piazza, fuori dal percorso principale.

Luoghi che il più delle volte non erano permessi e per tale motivo un po' meno tenuti d'occhio dai vigili, così che poteva passare molto prima del loro arrivo. Su questo tempo “utile” contavano alcuni ambulanti non regolari per guadagnare qualcosa e bisognava che avvenisse presto;  per questo la loro merce non era ben disposta su ampie bancarelle coperte da colorati ombrelloni, ma era lì quasi al livello della strada, stipata in cassette o grosse borse, senza quel bel telo sopra la testa a rendere gradevole la sosta.

Da un po' camminava in quella scacchiera di vegetali, stoffe, vasi e altro ancora quando vide nuovamente quell'uomo all'angolo con la via superiore. Come la settimana prima pareva si stesse riposando ma la grande borsa adagiata a terra, ben aperta, lasciava intravvedere il suo contenuto di oggetti in vendita.

Marie notò anche quell'altra piccola borsa appoggiata sul muretto alle spalle dell'insolito personaggio, riempita di quello che parevano libri, riviste o vecchie cartoline, materiale abbondante in un mercato; ma pur da quella distanza un caldo e dorato riverbero del sole che proveniva da uno di quegli oggetti la raggiunse.

Era comunque intenzionata a tornare sui suoi passi, chiedendosi come mai la settimana prima avesse tralasciato di ispezionare quella mercanzia e quel riflesso le accelerò il passo.

Si  immerse nuovamente nell'acre fumo della carne arrostita venduta poco prima della stradina che  l'avrebbe condotta a scoprire l'origine di quella luce.

L'oggetto era una scatola quadrata, profonda cinque centimetri per quasi venti di lato, di un colore dorato metallico come un'icona e forse vecchia.

C'erano degli occhielli sui quattro lati e dentro questi passava un cordoncino che avvolgeva il coperchio e si chiudeva in alto con un'asola.

Marie stava già sfiorandolo con le dita, pensando che avrebbe fatto un figurone nella sua collezione, quando udì la voce dell'ambulante... si ricordò del suggerimento di sua madre a non mostrare troppo interesse in una trattativa e anche di chiedere subito, distrattamente, il prezzo  dell'articolo prima di rigirarlo tra le mani, osservata dal venditore.

Ma i ragionamenti e le furbizie non sono per tutti i ragazzi e men che meno per quelli affascinati dai colori, dalle forme e dai segreti delle cose.

“Se vuoi la puoi aprire”- disse accomodante l'uomo, senza mettere nessuna fretta alla ragazza. - “Oh no, mi piaceva solo la forma, andrebbe bene per metterci delle foto.” - “Oppure le lettere dei tuoi amici, o delle cose preziose.” - ribatté prontamente, aggiungendo: - “Prima però bisognerebbe togliere il contenuto che forse vale anche di più...”.

La curiosità le impediva di rimanere calma ma la discussione era ormai avviata, in ogni caso non aveva abbastanza denaro con sé, qualche parola non presumeva un impegno, pensò.

“E cosa ci sarebbe di così prezioso? ” - chiese a sua volta. Il venditore non replicò ma prese la scatola con una mano rigirandola quel tanto che bastava a farla illuminare completamente dal sole prima di sciogliere l'asola e cominciare ad aprirne il coperchio.

Marie a quel punto sarebbe stata disposta a pagare qualcosa solo per vederne il contenuto.

Tolto  il coperchio apparvero alcune buste di diversi colori fatte con una carta spessa, ripiegate e incollate in modo tale che solo un sottile cordoncino a strappo ne permettesse l'apertura, una sorta di sigillo che ne garantiva l'inviolabilità.

Quelle  buste le fecero dimenticare la scatola dorata, il suo interesse si era spostato sul loro contenuto. “Cosa c'è dentro?” - chiese con una vibrazione di impazienza nella voce.  - “Non lo so del tutto, conosco solo da dove provengono. Erano col materiale di un vecchio prestigiatore, le ho trovate e avute assieme ad altro anni fa, in cambio del lavoro per svuotare e ripulire una enorme soffitta. Pensavo di tenere tutto per me, purtroppo a causa di un incidente che non mi ha più permesso di lavorare ho iniziato a vendere queste e altre cose.” - “E non ha mai aperto neppure una delle buste?” - “Sì, una l'ho aperta quasi subito ma non posso dirti cosa c'era, per motivi personali. Però di una di quelle che ho venduto mi è stato detto che conteneva la spiegazione di trucchi di scena del prestigiatore, qualcuno mai visto; di un'altra  che avesse svelato il futuro a chi l'ha comperata. ” - disse l'uomo. - “Quindi è possibile che altri trucchi o predizioni siano rivelati nelle buste! Se è così come mai non le hai ancora vendute tutte?” - chiese la ragazza. - “Semplice, perché non ho trovato il compratore disposto a pagare il giusto prezzo e non le regalo di certo!”.

Quand'è il momento di decidere spesso abbiamo già dimenticato come siamo arrivati a quel punto; talvolta il ricordarlo ci pone in imbarazzo perché sembra  che il destino muova per noi i nostri passi sino a lì e che a noi spetti solo di prendere o lasciare.

Per quanto si cerchi a ritroso nella memoria, quello che ne ricaviamo appare indistinto; come nel caso di Marie che rivide nella sua mente quel raggio dorato provenire dalla scatola, il venditore e le buste colorate, il tutto mescolato alla storia del prestigiatore e al desiderio di possederne una.

Una moltitudine di domande l'assalivano: non era più la scatola che l'interessava? E poi  quell'uomo... non l'aveva mai visto prima d'ora, perché non provava diffidenza?

Poteva bene aver architettato tutta la storia e ora lei stava per cadere nella sua trappola!

L'ansia stava quasi per impadronirsi di lei, si rese appena conto della voce del  venditore: - “Mia cara ragazza, vedo che hai dei dubbi e ti dico che li avrei anch'io al tuo posto.

È un genere di cose per pochi, anche per questo non è facile venderle; quello che posso dirti, puoi credermi o meno, è che nessuno si è mai lamentato dopo l'acquisto.”.

Non c'era altro da dire, era arrivato il momento di andare al di là delle paure, della fiducia, di tutto. Rimaneva un'unica domanda e Marie nel farla sperò di mettere alla prova l'uomo: - “Costano tutte uguale queste buste?” - chiese - “Per davvero non ne conosco il contenuto, che delle tre tu scelga la gialla, la verde o l'altra per me non fa differenza. Il prezzo è il medesimo per tutte, non credo sia alla tua portata, ma devo venderle e te lo dico ugualmente.” - rispose prontamente.

Provò quasi un colpo allo stomaco, la prima reazione fu di andarsene immediatamente. - “È   sicuramente una truffa, dovrei denunciarlo!” - pensò, con la rabbia che cresceva.

Un improvviso  movimento del venditore richiamò la sua attenzione... solo allora lo vide bene, pur se non troppo anziano era in pessime condizioni fisiche.

Stava appoggiato al muretto tenendosi con una mano alla ringhiera; il pantalone era ripiegato sulla coscia della gamba sinistra all'altezza del ginocchio e l'indispensabile gruccia era appoggiata sopra lo stesso muro.

Come era sicura un momento prima ripiombò nell'incertezza più fonda l'attimo dopo; ma quello che più la fece star male fu il pensiero che tutto il suo giudizio, tutta la sua sicurezza nel valutare quel pover'uomo era a causa del prezzo, per lei troppo alto, delle buste che erano probabilmente una buona parte della sua speranza di sostentamento.

Pensò che se fosse stato un imbroglio costui rischiava quel poco che aveva, addirittura la possibilità di continuare a frequentare i mercati, dove le voci si spargono velocemente.

Forse c'era ben poco di valore nelle buste e in fin dei conti, come alla lotteria, uno è libero di scommettere. Questi e altri pensieri passarono veloci nella sua agile mente senza tuttavia placare quel senso prima di rabbia e ora di irrequietezza che la possedeva, finché intuì quale fosse il vero problema: quello che l'aveva davvero indisposta era che un suo desiderio, una sua  curiosità, non poteva essere soddisfatto; un altro no nella vita ancora piena di sogni e speranze di una ragazzina.

Ma quando fu lì per andarsene, scusandosi in cuor suo per aver così mal pensato dell'uomo, riguardò le tre buste nella scatola: la verde e l'altra di colore giallo, non erano che buste con forse una sorpresa all'interno, ma la terza era una sorpresa già rivelata per lei.

Dimenticò ogni pensiero precedente e senza più sentirsi in colpa, adirata o inquieta prese quella busta tra le mani per osservarla meglio. Immediatamente si formò un pensiero nella sua mente che non riuscì più a scacciare... quella busta era destinata a lei...  il colore era esattamente il colore della lavanda che adorava.

Non si sa perché i colori ci facciano così effetto e ognuno ne preferisca che altri non sopportano; Marie non sarebbe mai andata via da dove viveva, da quei posti radianti del lilla della lavanda, del lilla di quella busta. Capì che per un sogno si deve e si può pagare un prezzo, lei ora era disposta a farlo.

 Disse al venditore che era interessata, voleva quella busta e non avrebbe neppure cercato uno sconto, ma in cambio doveva prometterle di conservarla sino al termine del mercato, ancora qualche ora, per permetterle di trovare quella cospicua somma di cui assicurò l'onesta provenienza.

Spiegò che aveva dei risparmi e qualcuno l'avrebbe sicuramente aiutata per la restante parte, rintuzzò il senso di fretta che parve metterle l'uomo dicendogli che se finora non le aveva vendute era impossibile che in così poco tempo si sarebbero presentati acquirenti per tutte e che sicuramente nel paese della lavanda era più facile vendere le buste degli altri colori!

Lasciò all'ambulante tutti i suoi 50 franchi  in cambio di un libro preso a caso; se non fosse ritornata sarebbero stati pari, lo avvertì di stare ai patti, lei pur essendo giovane conosceva molte persone... ma non finì la frase perché l'uomo nel riporre in una borsa denaro e busta le disse che come egli si fidava lei dovesse fare altrettanto.

 

Un paio di mercoledì al mese Anne portava Jean, un amico di Marie di quattro anni maggiore, in uno studio medico della cittadina e la ragazza colse quelle occasioni per un passaggio in auto.

La cure duravano normalmente più di un'ora, tempo che impiegava per la sua visita al mercato, prima di rincontrarsi.

Immersa in un turbinio di pensieri stava ritornando verso lo studio vicino al  parco pubblico, affacciato sulla vallata in fiore. Pian piano si ripresentò la realtà: era solo una ragazzina entrata in un gioco più grande di lei, un gioco per adulti dove servivano molti soldi veri per partecipare!

Oppose quel suo senso di fiducia in sé a tutte le logiche osservazioni che si figurava le avrebbero rivolto i familiari; ma al termine di tutto ciò, quando rimase solo l'aritmetica da mettere a posto, si rese desolatamente conto che le parole non sono numeri e che per quanto si auspicasse la benevolenza della madre e della zia in occasione del suo compleanno di lì a giorni, non avrebbe raggiunto la somma richiesta (del padre, allontanatosi di casa con altri illeciti affetti, non ricordava da tempo un qualche aiuto).

Non crediate tuttavia che una tale giovane avrebbe aperto le porte alla disfatta senza avere, se non la certezza, almeno una valida speranza. Sarebbe stata un'altra occasione per mettere alla prova l'amicizia di Jean; ma questa volta, trattandosi di denaro, se ne vergognò un po'.



Capitolo 2 – Marie e Jean

 

Marie viveva con la madre Claude, il fratello Patrick e la zia Catherine in una modesta casa a ridosso dei campi di lavanda, coltivata per estrarne la preziosa essenza nonché peressere venduta come fiore reciso, anche se questa attività produceva un magro reddito stagionale legato al turismo.

Il padre, senza entrare in poco edificanti particolari, si allontanò da casa già pochi anni dopo la sua nascita: successe che la moglie lo scoprì e non gli dette un'altra possibilità, ritenendo conclusa la loro vita assieme accettò le difficoltà della mancanza di un padre per i ragazzi piuttosto che rassegnarsi a ricorrenti menzogne.

L'uomo quasi subito si disinteressò dell'educazione dei figli; si parlava di lui solo in occasione del sussidio tenuto a corrispondere per legge, sempre oggetto di discussioni e prolungati ritardi.

La loro buona sorte fu di lavorare per una delle famiglie più ricche del paese - e per altri versi altrettanto sfortunate - che possedeva la loro abitazione, i campi che la circondavano e altri possedimenti nelle colline circostanti.

Il giardino della grande casa dei proprietari confinava con la loro, separata da un viottolo che conduceva alle colture di lavanda, le cui diverse colorazioni stagionali erano uno dei pochi spettacoli disponibili in quei luoghi un po' fuori mano.

Gli arbusti spogliati in estate del loro prezioso carico di fiori ricacciavano nuovi germogli verde-grigio, occasionalmente ricoperti in inverno dalla neve. In primavera le piante si rivestivano di argentee foglioline aghiformi, preludio dei nuovi steli colorati sempre più di viola man mano che la spiga si sviluppava. Finalmente con la bella stagione ecco aprirsi il fiore lilla, sfrangiato come piccole dita a spargere nell'aria l'inconfondibile profumo, secco e balsamico.

Qui si parla dell'originale piantina di lavanda, meno produttiva dell'altra selezione più grande e fiorita: il lavandino, ordinata nella crescita e decisa nel colore ma soprattutto capace di produrre il doppio di essenza, ragione per la quale viene sempre più coltivato.

Ad esso manca quel senso di vulnerabilità della piccola lavanda, tuttavia apparente, perché pur schiacciata al suolo dal Mistral, il forte vento di quei luoghi, si rialza determinata a far fiorire ogni singolo capolino; compito che riuscirebbe a portare a compimento se non fosse recisa per estrarne la preziosa essenza.

Del perché i proprietari di quelle tenute non si siano ancora convertiti, nei terreni adiacenti la loro casa, al più redditizio lavandino si è discusso tra le genti del luogo: la spiegazione accettata è che il delicato colore della lavanda allevia la pena delle loro disgrazie.

Tutti conoscono la storia della proprietaria, una signora già avanti con gli anni che terminò la propria vita dando alla luce l'ultimo figlio di tre, Jean, venuto al mondo per restarsene in parte separato, non sopportando qualcosa nel suo corpo le normali attività quotidiane. Il padre in breve tempo si rese conto dell'impossibilità del bimbo di vivere nei climi caldi di quella terra d'oltremare, dove aveva avviato una attività commerciale assieme agli altri figli e alla fine trovò in Anne, di cui ebbe sempre completa fiducia, la persona adatta cui affidarlo, prima di trasferirsi per sempre.

Sarebbe lungo spiegare le ragioni del suo comportamento, criticato da molti. Costoro però, non conoscendo a fondo la sua vita non possono valutarne le attenuanti: altri figli da far crescere, passate situazioni tra lui (Marcel) e la moglie, l'età avanzata e forse un altro rapporto affettivo che prese forma, del quale Jean fu tenuto all'oscuro, ritenendone pericoloso l'impatto date le sue delicate condizioni.

I fratelli si stabilirono assieme al padre in quei luoghi stranieri, facendosi col tempo una loro famiglia e mettendo al mondo dei figli; visitarono Jean solo un paio di volte, mantenendo in seguito scarni contatti attraverso vuote lettere d'auguri e formali telefonate.

 

Dicevamo di come la madre e la zia materna di Marie traessero gran parte del loro sostentamento dal lavorare per quella famiglia, per la coltivazione della lavanda e la conduzione della casa, mentre altre entrate provenivano da ogni sorta di lavori saltuari che accettavano senza riserve da chiunque. Venuto a mancare il contributo paterno si accrebbero le difficoltà, fortunatamente superate con l'arrivo di Anne che oltre a mantenerle a servizio offrì loro con continuità nuove opportunità di guadagno, mai delle donazioni che la fiera signora Claude avrebbe sicuramente rifiutato.

Patrick, il primogenito, con la maggiore età divenne marinaio: sarà stato quell'unico viaggio in Corsica fatto quando la famiglia era ancora unita, con la piccola Marie da poco capace di camminare, o quel colore del mare associato ad una delle ultime felicità familiari a determinarne l'inconscio desiderio di allontanarsi, forse per rinnovarne il ricordo; fatto sta che se ne andò presto da casa.

 

Ogni piccolo cambiamento poteva peggiorare lo stato di salute di Jean, forse questo fu uno dei motivi che hanno fatto rimanere immutati nel tempo quei luoghi; quale che sia la verità quello è un posto particolare, con degli enormi platani secolari davanti e dietro la casa, autentici monumenti. Qui è cominciata l'amicizia tra Marie e Jean; parleremo un po' di come trascorrevano il loro tempo.

Dalle finestre del grande salone Jean poteva vedere la piccola corte della casa di Marie, il luogo dove la bambina trascorreva parte del tempo libero, giocando di rado con i pochi coetanei della zona, quando non era lei che si spostava per raggiungerli.

Jean fin da piccolo comprese quanto la sua vita sarebbe stata differente da quella delle altre persone che vedeva rincorrersi all'aperto. Là fuori ci sarebbe andato solo per poco tempo al giorno, sempre controllato e assistito da Anne. L'esterno più lontano conosciuto era un edificio bianco a centinaia di chilometri dal suo paese, dove periodicamente veniva ospitato per controlli ed eventuali trattamenti medici.

Le splendide montagne che lo circondavano gli risultavano indifferenti nella loro grandezza, apprezzava solo l'orizzonte limitato dalle dolci colline dei suoi luoghi e si sentiva a suo agio soprattutto con le persone che frequentavano la sua casa. Marie entrò ben presto nella vita di Jean, più grande di quattro anni.

La ricordava da piccola, quando portata dalla madre attendeva che finissero le pulizie periodiche della casa, incredulo della sua grande vitalità e meravigliandosi ogni volta di quell'erompere in pianti e strilli che, diversamente da quanto riteneva Anne, non lo affliggevano né disturbavano, anzi in qualche modo lo rinvigorivano. Era grato a Marie per essere com'era, sana e un po' selvaggia, con quella potenza nella voce capace di incrinare la tranquillità dell'ordinato salone.

 

Col passare degli anni alla bambina fu permesso di camminare liberamente nelle ampie stanzeed ella cominciò a ricordare di essere Marie, l'amica di Jean: poteva venire e fare quel che voleva in quella casa - salvo in certi giorni nel mese, cosa che la faceva indispettire - mai redarguita una sola volta da quella donna, Anne, la vera "famiglia" dell'amico.

Claude, la madre della bambina, aveva ben presente la situazione e sapeva frenarla o lasciarla libera a seconda delle occasioni; talvolta il compito di sorvegliarla e nel caso riportarla all'ordine veniva affidato al fratello Patrick. Al crescere di Marie diminuiva il tempo che trascorreva con Jean, ma mai le due madri, la vera e quella acquisita, dovettero intervenire per controllarne la reciproca dipendenza.

Tutto andò sempre per il meglio perché Jean non avrebbe mai compromesso la continuazione della loro amicizia. Per lei divenne normale passare un po' del suo tempo con l'amico sfortunato che non poteva nemmeno liberarsi della maestra (Anne), avendola in casa! 

Marie aveva sette anni quando Jean le chiese per la prima volta cosa avrebbe voluto fare in futuro: «Ti piacerebbe andare via da qui quando sarai grande? Magari in una grande città, a Parigi o vicino al mare?» - «Nemmeno per sogno! Io resterò sempre qui e continuerò a fare i mazzi di lavanda l'estate e anche ti verrò sempre a trovare per giocare qui nel salone» - rispondeva prontamente. - «Ma da grande potresti fare delle cose più interessanti, potresti studiare e diventare chennesò un dottore! Oppure una assistente d'aereo, così gireresti il mondo!» - insisteva - «Chennesò! Io sto bene qui dove c'è la lavanda!» - replicava, senza verso di smuoverla. Poi ripresero a giocare, specie giochi di costruzioni e di pazienza, dote di cui Jean era ben dotato.

 

Quando la lavanda fioriva Marie aiutava la sua famiglia, due o tre volte alla settimana, a raccoglierne alcune ceste per essere venduta a mazzetti in alcuni piccoli negozi del centro.

Col passare degli anni vi sarebbe stato sempre più lavandino in vendita: come al mercato la gente cerca la mela più grossa e rossa così accade per le diverse varietà di questa pianta; sia chiaro, tutti sono riconoscenti al lavandino che ha permesso di non soccombere alla scarsa redditività della piccola lavanda. Tuttavia, parlando di un fiore acquistato per conservarlo essiccato, il colore che si mantiene più distinto e chiaro nella lavanda è in misura maggiore capace di richiamarne l'originale bellezza.

Non di rado ci si soffermerà a sfregarne qualche capolino tra le dita annusandone il profumo. Sarà sempre una questione personale, ma la purezza dell'essenza di lavanda è certamente più apprezzata.

 

Jean ben presto aveva dovuto imparare ad accettare la propria condizione, quando non vi riusciva il suo stato si aggravava e produceva una sofferenza più grande che solo l'intervento di Anne riusciva a calmare. Una delle cose che più lo affliggevano era osservare la sua amica e le altre persone raccogliere i fiori al mattino e desiderare di stare con loro, sapendo di non poterlo fare se non per poco. Quel poco lo provò alcune volte ma lo sconforto di doversene allontanare troppo presto gli procurava una pena maggiore.

Aveva dieci anni quando Anne trovò un modo per risolvere in parte la situazione: si accordò con un’associazione che aiutava bambini disabili a cui avrebbe inviato un certo quantitativo di mazzi di lavanda al solo prezzo della spedizione, affinché ulteriormente suddivisi ne traessero un profitto dalla vendita. L'associazione contava due sedi poco distanti e giustamente si convenne di rifornirle entrambe.

Da allora due volte al mese, per i due della fioritura, Claude e Catherine raccoglievano la lavanda che veniva trasportata con dei cesti da Patrick sino al salone, dove erano posti dei tavoli per poterla distendere. Una volta ordinata - mansione di cui si era appropriata Marie - veniva collocata in due grandi scatoloni di cartone, chiusi e trasportati nella vettura di Anne per la spedizione.

Il compito di Jean era di registrare le quantità inviate ma soprattutto di attaccare ai contenitori delle etichette colorate, dipinte da lui stesso, diverse una dall'altra e con scritto l'indirizzo.

 

Una volta che Patrick propose di farle stampare gli fu fatta leggere una lettera del responsabile dell'associazione che raccontava di come i ragazzi di una delle due sedi le apprezzassero così tanto da averne iniziato la collezione, tanto che non una fu andata persa. La stessa cosa si ripeté nell'altra sede, così da aver generato una sorta di gara; nel ringraziare per quell'ulteriore lavoro non dovuto il direttore si diceva disposto a qualunque sacrificio purché non finisse.

Di questo non dovette temere in quanto Jean, letta la lettera, si sentì ancor più motivato e il pensiero che altri, per differenti versi sfortunati, lo apprezzassero così tanto lo spinse a fare sempre meglio. Sapendo della competizione fece in modo che entrambe le sedi ricevessero alternativamente una etichetta particolare, sì da farle sentire privilegiate nell’occasione. Di quelle etichette cominciò a diffondersi la voce e in seguito, quando divennero decine, vi fu addirittura il tentativo di un gallerista di acquisire l'intera collezione, ovviamente senza successo.

Questo nuovo lavoro permetteva a Jean una relazione con tutti e ad ognuno di ricavarne qualcosa: la famiglia di Marie di svolgere un'attività  a domicilio, alla bambina di stare più a lungo con l'amico ricevendo anche un piccolo compenso, per l'associazione e i suoi ospiti abbiamo già detto.

Rimane Anne per la quale il successo dell'iniziativa valeva più di tutto. Dissimulò la fatica per l'impegno profuso nella nuova attività che si aggiunse all'amministrazione della tenuta e alla conduzione della casa, nonché al suo compito principale, l'assistenza a Jean; col risultato di poter disporre di ben poco tempo libero. Sovente l'aiuto richiesto a Claude e Catherine era tale che apparivano un unico nucleo, dove le donne facevano il possibile per proteggere la propria famiglia o quella acquisita.

 

C'era un'altra cosa che Jean faceva molto discretamente, senza darlo a vedere: osservava Marie, come si muoveva, respirava, parlava o separava le spighe. Fu naturale che pian piano si affezionò, come accade ai giovani della sua età; ma quelli che come lui conoscono i propri limiti non si concedono di fantasticare sul futuro. Per lui quel lavoro assieme alle persone amiche, tra i mazzi e il profumo della lavanda, era già una forma d'amore esaudito e non avrebbe desiderato di più.

In quelle occasioni rimase affascinato di come il sole, entrando dai grandi finestroni aperti e illuminando i fiori violetti, producesse variazioni continue di tonalità. Oltre ad intuire, senza conoscerne la formulazione scientifica, le leggi che regolano i fenomeni luminosi, si accorse che c'era qualcos'altro...

Diversamente da un novello Goethe non si applicò allo studio e conoscenza di tali fenomeni, ma li fece propri con la sola osservazione come è dato agli artisti, iniziando a trasportarli sui suoi fogli con una sensibilità che è concessa a chi d'altro è privato. Quando vide che riusciva a trasferire una piccola parte del mistero della luce nei suoi lavori ad acquerello e tempera, pian piano si dedicò al mistero della vita e Marie divenne l'unico soggetto umano delle sue opere.

 

Capitolo 3 - I fiori


“Se i fiori finissero oggi, la vita come la conosciamo sulla terra finirebbe, terminate le scorte di cibo.

Per molti animali, per molti insetti, sarebbe questione di  mesi se non di ore.

Se pure fosse possibile cibarsi di qualcosa d'altro, il ciclo vegetale non si rinnoverebbe e prima o poi avremmo solo un  deserto; anche il rinnovarsi  dell'acqua e dell'aria dipendono da questo ciclo.

Potendo averne in altri modi d'aria e acqua, in questo mondo ormai arido non avreste una rosa per chi amate o un altro fiore per chi ricordate.

Non avreste il vero profumo ma solo quello sintetico e non avreste i  colori viventi dei fiori.

Col tempo, quei fiori riprodotti nei quadri, nei tessuti, nelle vesti e in ogni dove diverrebbero a loro volta morti, geroglifici muti di cui conoscete il nome ma non il suono originario.

Chi venisse dopo di voi non potrebbe più comprendere la poesia e la narrativa che in larga parte è celebrazione del creato e delle sue meravigliose entità.

In un tale mondo pochi sopravviverebbero, ma ci inquieta immaginare come.”.

 

Come scoprirete continuando a leggere questa storia, un po' parleremo di una terra che le circostanze, unite alla tenacia e ai valori delle persone del luogo, hanno fatto in modo che si preservasse così ben tenuta e amata sino ai giorni nostri.

Se già la conoscete spero possiate ritrovare qualcosa del vostro sentire; nel caso non vi siate mai stati e, dopo la lettura (quale onore per lo scrittore!) si stia formando in voi la curiosità di visitarla, una volta arrivati non abbiate fretta perché quello che troverete si mostra ma non si  rivela.

Se e quando si rivelerà sentirete quel  luogo vostro, perché almeno una sua parte è entrata in voi e vi risuona.

Allora potrete confermare che come non si perde un ricordo non si perde un vero amico, e un vero amico può anche essere un fiore.

 

Vista dallo spazio la terra è una splendida sfera azzurra che trasmette, a detta di chi ha potuto averne la visione, una sensazione di tranquillità e bellezza.

Anche sulle alte vette montane si provano sensazioni altrettanto penetranti, per le quali molti sono disposti a rischiare la propria vita. 

Invece non c'è nulla da rischiare per recarsi in prossimità di una distesa fiorita e, guardandola, provare una delle esperienze più comuni e gratificanti (... e misteriose) per noi esseri umani.

Che questa ci procuri qualcosa lo prova il ricercarla quando ve ne sia la possibilità, o lo sforzo (talora continuo per anni e anni) di ricrearne una parte in uno degli innumerevoli giardini curati dalle persone di tutto il mondo, così assorbite nella loro comunione con le essenze vegetali da poter dimenticare per un po' anche le tristezze che ci accompagnano in questa vita.

 

 

Dov'è il mistero? Questo è il bello della faccenda...

 

                                             Il mistero è lì, rivelato e sconosciuto,

                                             a suo modo parlante eppure muto.

 

Molti pittori  percependolo hanno provato a riportarne qualcosa nelle loro opere, taluni con risultati sorprendenti, come Van Gogh; per tutti gli altri ugualmente meritevoli parla la storia dell'arte.

Gli uomini devono avere un motivo per rimanere a lungo in un campo fiorito: lo scopo del pittore è di ritrarlo, quello dell'uomo comune a volte è legato al lavoro, quello del turista per averne un ricordo; ma in ogni caso quello scopo farà da filtro fra voi e la pura radiazione dei colori viventi dei fiori. 

Poi entra in gioco la quantità: i fiori del proprio limitato giardino emanano una relativa energia, un campo di girasoli è tutt'altra cosa, come lo è uno di lavanda - qui abbiamo la qualità della radiazione, i colori appunto, come ci hanno insegnato.

Perché, tra i molti, Van Gogh? Soprattutto negli ultimi due mesi della sua breve vita (in cui fu in grado di eseguire ben ottanta opere!) riteniamo che se vi fu un filtro tra lui e i colori fu ben poca cosa; l'impressione comune è che egli riuscì  ad imprigionare nei suoi dipinti parte di quello che percepiva, con risultati che lasciano pochi dubbi in proposito. 

Il mistero è il fiore, il suo colore e non di meno la sua forma, collegamento tra l'universo d'energia e la vita umana. Non vogliamo discutere di filosofia o proporre elaborate considerazioni, a noi interessa riconoscere che un campo in fiore ha un effetto su di noi, come qualunque altra cosa al mondo. Questa è una delle chiavi per comprendere la storia che racconteremo.

 

Nulla di ciò che esiste nell'universo ha una vita indipendente, ogni cosa inanimata o vivente interagisce con tutte le altre in misura più o meno riconoscibile; dagli inizi della civiltà ad oggi molti sono convinti anche dell'influenza di stelle e pianeti sul nostro destino.

Sull'argomento si è dibattuto a lungo e si continuerà a farlo; rimaniamo convinti che, come in altri ambiti, non avremo una parola definitiva, una certezza; alcuni riterranno valide certe ricorrenze che non lo sono per altri.

Di quello che entra in noi attraverso i nostri sensi possiamo dire che è esperienza quotidiana avvertirne immediatamente l'effetto; altre volte per intensità minori o sensibilità diverse non ci è possibile collegare l'effetto alla causa, soprattutto se si è allontanata nel tempo.

 

Ritornando ai colori... su questo tema possiamo trovare una notevole quantità di informazioni in tutti i campi (scientifico, umanistico, filosofico, religioso e così via) da darci l'impressione che quasi tutto sia stato detto al riguardo; eppure il fatto che vi siano tanti modi di spiegare, descrivere i colori, ci fa intuire che questo fenomeno, come molti altri, è ancora lontano dall'essere completamente rivelato.

Quando cerchiamo di assorbire e di fare nostre queste descrizioni, ad un punto possiamo accorgerci che non ci avvicinano e neppure ce li fanno apprezzare di più. Ma se non facciamo riferimento alla scienza o ad altro, inizialmente potremmo scoraggiarci del poco che abbiamo da dire al riguardo.

Cosa sappiamo dei colori? Sappiamo che, crescendo, abbiamo detto verde per l'erba e rosso per il pomodoro, bianco per la neve e così via. Da allora i colori sono divenuti una cosa che diamo per scontata, ritenendo che sia così per tutti, ma così non è.

L'effetto di ogni colore è differente per ognuno e cambia con il tempo, lo stato di salute o mentale; chiedetevi se quando state bene gradite le tinte sul rosso e se le stesse vi fanno ben riposare quando indisposti; pensate alle persone che conoscete cercando di ricordare quali sono i colori dei loro vestiti, delle loro case, delle auto. Se potete usateli i colori. Qualunque età abbiate prendete un foglio e metteteci dei colori, di qualsiasi tipo, per forme od astrazioni, ogni cosa va bene, quando sarete stanchi di perdere tempo gettatelo o conservatelo.

Fatelo per voi e non cercate un risultato da mostrare, non ascoltate consigli da nessuno.

Se c'è uno scopo è solo quello di riavvicinarvi ai colori, pian piano saranno loro a cercarvi e allora avrete molto di vostro da dire sull'argomento! 

Se dai colori sul foglio passiamo ai colori di quello che ci circonda - il cielo, il mare o le montagne ricoperte di neve - ci potremmo domandare se siano viventi o inanimate, ricadendo nella stessa trappola: le risposte che ci hanno aiutato a crescere sono divenute zavorra nella nostra mente.

Non so come potrà accadere a voi quello che accade a molti: sentire che il colore dei fiori è diverso dagli altri, per il fatto che quel colore c'è finché il fiore vive e quando appassirà ne avrete un po' nostalgia. Abbastanza da ritornare in quei luoghi dove li avete visti o comperarne di freschi. La forza vitale dei fiori produce nell'uomo una richiesta di fiori, un bisogno di averne vicino, così che altri siano coltivati in piccoli o grandi spazi.

Quella stessa forza che risiede tanto nel colore che nella forma induce le persone sensibili a rispettare quelli spontanei, a non spezzarne il ciclo; così che essi e tutti gli innumerevoli insetti e le altre forme di vita possano continuare ad esistere.

 

Sia alle persone in vita che a coloro che non sono più tra noi si usa far dono di fiori da tempi immemorabili e nei popoli di gran parte del mondo: se c'è un qualcosa che accomuna l'umanità è questa; non la forma di governo, né la cultura, né la religione, né qualcos'altro... ci avete mai pensato? Forse no, perché è un'esperienza quotidiana e comune.

Ogni cosa che cammina con noi e ci accompagna in questa vita è un mistero: i vostri cari, gli uccelli, le albe e i tramonti, il mare, i fiumi, le montagne e infinite altre.

I misteri che non siano evidenti non lo sono, appartengono il più delle volte a formulazioni e astrazioni mentali. Quelli veri si devono poter toccare con mano e una volta ritirata sentire che qualunque cosa abbiamo provato non lo comprenderemo mai appieno e tuttavia l'accettiamo per quello che è, rivelato e sconosciuto allo stesso tempo. 

I veri misteri aiutano a vivere, sono parte della vita. Se conosceste tutto, ma proprio tutto di un uccello, vi stupireste ancora del suo volo?

Non che sia preferibile non saper nulla: la forma e la meccanica dell'ala, le penne, le leggi del volo battuto e librato e così via sono argomenti affascinanti, ma che una pallottola di piume possa volare per l'incredibile intelligenza che ne ha forgiato ogni parte desta una tale meraviglia da restare senza parole... e meno ne avete più spazio c'è in voi, dove quell'uccello può continuare il suo volo.

Non è solo un modo poetico per dirlo, ogni cosa a questo mondo produce una scia vitale, si origina sulla scia di un'altra e quando termina, da quella scia altre ne iniziano.

Come diremo ben oltre non si tratta di spiriti e cose del genere, non ci appartiene quel modo di sentire; per fare un esempio prendete la foto di una strada di notte, dove di ogni luce si vede una scia colorata; con un tempo di esposizione breve si vedrebbe l'auto e il numero della targa, ma con un tempo lungo cosa vedreste, non solo di quella strada, ma della vita intera?

Infinite scie colorate che si intersecano, iniziano e finiscono senza posa.

Una di quelle è la scia dell'uccello che si unisce alla vostra, come può esserlo di una persona o di un fiore.

Ma il fiore è un punto di unione tra il cielo e la terra, attraverso di esso ci si ricollega alla scia di quella persona cara e si procede, per un po', ancora insieme.

 

Nella vita di una persona  c'è qualcosa che può rivelarsi sin dall'inizio, durante o giusto alla fine, come non rivelarsi affatto. Per ognuno è diverso: una persona, un incontro, un affetto, un talento, una fede, una convinzione, un oggetto, un luogo, un'esperienza bella oppure brutta, un sogno, una luce, un suono, un profumo, qualcosa della natura. Quel qualcosa potrebbe cambiare il corso della vostra vita, ma se anche così non fosse potrebbe ancora cambiare il modo della vostra morte. Gli ultimi momenti non saranno diversi da quelli di tutti, eccetto per questa cosa: se fu l'amore per una persona proverete quell'amore, se fu la fede vi sorreggerà sino all'ultimo, se fu un incontro potreste rivederlo, se fu una delle magnifiche forme di vita della natura, magari un uccello, esso volerà con voi in quell'ultimo momento... ma solo se fu un fiore sarà con voi, nelle vostre mani, anche dopo la fine.

 


Capitolo 4 - Anne e Jean

 

Anne aveva 35 anni quando incontrò la prima volta Jean che ne aveva 5, in un centro medico specializzato.

A vederla dava l'impressione di una persona capace, animata da una sincera passione nell'ascoltare e aiutare gli altri; forse perché riuscì a superare le difficoltà della sua vita si sentiva in grado di fare qualcosa per le persone, tanto che divenne il suo lavoro.

 

Ebbe una famiglia fin quando le vicende belliche gliela portarono via, come molti a quei tempi.

In seguito fu affidata ad un istituto non trovandosi parenti disposti ad accoglierla.

Aveva ormai sette anni e una sorta di innato fatalismo le fece accettare la  nuova situazione e quello che altri avrebbero deciso per lei; a suo modo cercò il lato positivo delle cose e uno era il tempo, tanto tempo che poteva dedicare alla lettura e allo studio, con cui riempì i suoi giorni senza rimpiangere qualcos'altro.

Per continuare a studiare iniziò presto a lavorare e la sua indole la portò a ricavare il necessario   assistendo chi per malattie od età ne aveva bisogno; non anelava agli svaghi, per lei l'indipendenza ottenuta facendo quello che meno le pesava era una ricompensa più che sufficiente.

Ormai a poco dal diventare medico interruppe gli studi tra la costernazione di alcuni suoi insegnanti e amici che non si capacitavano di una tale decisione.

Sono eventi che talora accadono, ci fu chi ipotizzò lo stress e chi qualcos'altro, ma a quelli che  vollero ascoltarla Anne spiegò come andò: un giorno aprì un libro iniziandone la lettura senza riuscire a procedere oltre, un senso di fastidio se non proprio avversione la prese; pensando fosse dovuto all'argomento (che pure l'aveva sempre interessata in precedenza) cambiò libro... con l'identico risultato.

Al terzo tentativo capì che le era successo qualcosa, anche se non sapeva spiegarselo; tuttavia era assolutamente tranquilla riguardo il suo stato mentale, rimasto il solito con solo quella novità: non era più interessata allo studio, a divenire medico. Qualsiasi altra cosa avesse fatto stranamente non la preoccupava.

Comunque non ebbe difficoltà per sostentarsi; la sua reputazione nell'assistere le persone ormai la precedeva, permettendole di scegliere le situazioni più confacenti.

 

Andando all'appuntamento fissato presso il centro medico avvertiva una inusuale inquietudine, una sensazione che la metteva in guardia tanto quanto, avendola provata raramente, la attirava; ritenne di poter far fronte come al solito ad ogni evento, non aveva veramente timore di nulla ma qui si trattava di qualcos'altro.

Il colloquio tra Anne e Marcel, l'anziano padre di Jean, avvenne in una saletta privata.

Come sua abitudine Anne, sostenuta da una solida esperienza, volle conoscere ogni cosa e non rinunciò a chiarire i minimi dettagli. L'incarico si rivelò così impegnativo che iniziò a prepararsi un modo e le parole adeguate per declinare l'offerta.

 

In sostanza i termini furono: il ragazzo deve continuare a vivere dove risiede, in Provenza, sia per il clima che per altre questioni; il padre cerca un'istitutrice (per un incarico a tempo pieno) con ottime conoscenze mediche e molto referenziata a cui affidarlo; assoluta autonomia per tutto, compresa la possibilità di assumere e licenziare personale in caso di bisogno; un compenso oltre ogni aspettativa e la possibilità di gestire una proprietà autonomamente trattenendone i guadagni ottenuti; risiedendo il padre all'estero viene richiesta la garanzia di una presenza continua.

 

Anne ascoltava la proposta di Marcel, una proposta di lavoro che altri avrebbero sottoscritto ad occhi chiusi per molto meno del compenso a lei offerto.

Era appunto una proposta di lavoro, ma Anne sapeva ascoltare anche le parole non dette, comprendeva lo stato d'animo del suo interlocutore e pensò tra sé: “Questo ragazzino malfermo in salute, persa la madre senza averla neppure conosciuta, sta ora attendendo di vedere allontanarsi anche il padre. Chi dovrà sostituirlo avrà un difficile compito: ottenerne la fiducia sperando che le ferite interiori, più che quelle fisiche, possano se non guarire almeno diminuire.

Non sta a me giudicare le ragioni di ognuno ma questo è un compito difficile che non si accetta per solo denaro; in caso di fallimento le conseguenze per il ragazzo per primo e anche per me, non ultimo per le mie referenze, sarebbero pesanti e mi ritroverei a domandarmi se avessi ben ponderato il compito prima di accettare, e anche se il generoso compenso non mi avesse condizionata.”.

 

Era quasi propensa a declinare l'offerta quando si rese conto con stupore che così intenta a prepararsi la frase di rito per la rinuncia, aveva tralasciato la cosa più importante, quella che nessun serio professionista deve scordare: il “soggetto” della questione!

“Che io abbia un qualche timore riguardo ai problemi che potrebbe darmi questo bambino, senza neppure conoscerlo?”- pensò. La situazione nuova e per certi versi insolita la riportò a quel senso d'inquietudine provata in precedenza a cui si disse doveva rispondere con un atteggiamento responsabile. Disse all'uomo: “Signor Marcel, sono onorata che lei abbia pensato a me per un tale incarico, ma come certamente comprende qui non sono solo i titoli e le mie referenze a consentirmi di accettare. Devo valutare con attenzione, in caso di insuccesso avremmo entrambi di che rammaricarci e il ragazzo un forte dispiacere. La serietà mi impone di dubitare delle mie capacità, tuttavia prima di una risposta conclusiva mi permetta di passare un po' di tempo con Jean.”.

Come ebbe pronunciato quel nome, Jean, il senso d'inquietudine scomparve e si sentì tranquilla. Strano, pensò...

 

Poiché il fanciullo rimaneva nel centro altri tre giorni si accordarono, in cambio dell'assistenza prestata, per un rimborso spese del viaggio e della pensione. Alla fine avrebbe preso una decisione, assicurando in ogni caso, per agevolare il compito d'altri che si sarebbe annotata i problemi incontrati, senza richiedere null'altro per questo.

Marcel ebbe una buona impressione dal modo di fare di Anne, lei normalmente chiedeva una retribuzione anche per un periodo di prova, se non altro per compensare la possibile perdita di altre opportunità, ma questo fu il prezzo che sentì di dover pagare alla sua coscienza per aver quasi rifiutato la proposta senza vederla (Jean).

 

Nella tarda mattinata di quel primo giorno, dopo le pratiche mediche, Anne si presentò a Jean nella sua cameretta (preferiva stare da solo). Giaceva affaticato ma vigile e rispose al suo saluto tranquillamente. Per tutto il giorno non ebbe alcun problema nell'assisterlo, egli non oppose nessuna rigidità a dei piccoli trattamenti di cui l'avevano incaricata; rispose educatamente alle sue semplici domande (ti piace dove vivi, cosa vorresti mangiare e così via) e non chiese niente di lei, evitandole l'imbarazzo di spiegare il motivo della sua presenza.

Alla sera nella sua camera scrisse delle note su quel primo giorno; non tralasciava mai di riportare subito, a caldo, le sue impressioni per iscritto e al termine della stesura le rilesse... la situazione appariva meglio di quanto immaginava.

Il secondo giorno trascorse come il primo e la facilità di trattare con quel bambino cominciò a farle considerare la proposta. Anche quella sera aggiunse delle altre annotazioni.

Non male pensò... quando ad un tratto le balenò “la domanda”, assieme a quella contrattura allo stomaco  che l'accompagnava quando stava od aveva compiuto qualche errore.

“Dov'è Jean in queste note?” - questa era la vera domanda che avrebbe dovuto farsi fin dall'inizio!

“Dov'è il dolore, lo sconforto di un bimbo che intuisce l'avvicinarsi della separazione anche dal padre!? Come può restare tranquillo sapendo che io o un altro sconosciuto saremo il suo collegamento col mondo, a cui dovrà rivolgersi senza poter far valere il suo debito di sangue?”.

Le tornò alla mente quanto disse al padre: “... la serietà mi impone di dubitare delle mie capacità...” - sentendosi quasi ridicola. - “Di quali capacità parlavo, cosa mai penso di sapere? Io che ero quasi pronta ad assumermi la responsabilità della sua assistenza, della sua vita... non ho capito cosa realmente provi questo bambino!”.

 

C'era qualcosa di familiare in questo pensiero che si ripeté nella mente più volte per afferrarne il senso nascosto. La chiave stava lì, seppur vicina non era ancora pronta a coglierla; per non allontanarsene ripensò alla situazione di Jean e da lui passò ai bambini in generale, come vivono,  come nascondono e rivelano i propri sentimenti e non siano, pur nella loro relativa semplicità, tutti eguali.

Un piccolo interruttore di cui ignorava l'esistenza scattò nella sua mente ed ecco riproporsi alla sua attenzione immagini lontane ma vivide, di quei tempi quando anch'essa, ragazzina, fu messa di fronte alla imprevista, brutale realtà della solitudine.

Ricordò e rivisse lo stato d'animo d'allora, esprimendolo a parole che trascrisse accanto alle note su Jean: “Con la guerra le difficoltà, le privazioni sempre più dure mi avevano quasi fatto perdere la speranza, ma me ne facevo una ragione perché altri condividevano la mia situazione; i miei genitori soffrivano con me e ancor di più soffrivano per me. Cercavo di aiutarli sopportando meglio che potevo, finché il mondo come l'avevo conosciuto crollò.” - fece una pausa, giusto il tempo di aprire la finestra per cambiare l'aria e di osservare la morbida luminosità delle luci cittadine; le davano la sensazione strana di trovarsi in un grande, confortevole salotto.

Persi i miei cari quel giorno, l'impatto fu tale che rimasi a lungo in uno stato di estraneità senza riuscire a  risollevarmi, fin quando, ripensando a loro, sentii quanto dolore poteva dargli il vedermi schiacciata, incapace di reagire. Avrebbero fatto di tutto per aiutarmi e per quanto la cosa appaia strana, percepii la loro spinta, il loro incoraggiamento; quella sensazione di forza mi difese dal mondo e dal dolore”.

 

Cosa si trasmise dalla madre al piccolo Jean non si può rispondere a parole: nell'uno solo istinto di sopravvivenza e nell'altra la consapevolezza dello spegnersi della propria vita. Non appare improbabile credere in un estremo fluire d'energia, ultimo dono per quel figliolo.

Alle domande del bimbo cresciuto che chiedeva della madre fu risposto nel modo usuale: è andata in cielo, da dove ti guarda e protegge; in seguito gli venne detto che accettò di morire per permettere la sua nascita. Il neonato Jean istintivamente rispose come lei avrebbe voluto, aggrappandosi alla vita, anche quando la salute si aggravò... anche adesso nell'imminenza della separazione dal padre.

Tieni duro, vai avanti, fallo per me!” - sarebbero, tradotte, le parole di sua madre ancora vive in lui sotto forma di spinta vitale.

O credete di essere separati dal mondo e di vivere per la sola vostra forza?

Il vero Jean finora non si era rivelato a nessuno, celando dentro di sé il mistero della sua capacità di assorbire le difficili prove dell'esistenza; ecco con cosa avrebbe avuto a che fare Anne accettando quel compito.

Vi è una sfida più bella che quella dell'aver fiducia? Anne doveva averne di Jean per la possibilità, un domani, di un incontro tra due persone con qualcosa in comune.

 

Quell'ultimo giorno andò da Jean senza nessuna idea, senza nessuno schema con cui valutarne il comportamento; come allora, quando abbandonò i libri e la sicurezza da loro prodotta, aveva abbandonato la sua esperienza, il credere di poter capire, di poter fare.

Jean le aveva insegnato qualcosa, la sua sola presenza aveva demolito quel muro di convinzioni, di azioni ponderate e ragionamenti con cui tutti noi affrontiamo le prove della vita, credendo di avere la capacità di comprenderla, almeno in parte.

Ma la vita è viva... quel morto bagaglio nella mente non vi potrà aiutare ad afferrarne la benché minima parte.


La giornata si svolse come le precedenti, con in più lo spettacolo degli improvvisi scrosci di pioggia e il veloce ritorno del sole propri di inizio estate che li catturò entrambi.

Si avvicinava l'ora del commiato e Anne rammentò che doveva una risposta a Marcel; stava per  dedicarsi alla questione quando la sua attenzione fu richiamata dai movimenti del bambino.

Jean prese il mazzetto di lavanda che teneva sempre sul comodino e porgendoglielo delicatamente  le disse: “Se mi verrai a trovare te ne darò tantissima... ”.

Anne non ebbe più bisogno di pensare alla risposta da dare.

 

Capitolo 5 - Un posto particolare

 

Avete notato, trascorrendo una giornata in montagna, al mare o in qualche città come la gente scelga differenti posti dove sostare per riposarsi? Alcuni di quei luoghi voi non li apprezzereste: troppa o poca gente, un panorama deludente, rumore e così via.

Tutti questi fattori uniti al nostro particolare gusto ci guidano nella scelta; a volte ci chiediamo in base a cosa altre persone ne abbiano fatte di diverse. Ad esempio nella ricerca di un bar quando capita di voler bere un caffè: chi lo sceglierà per il bel posto, le comode poltroncine o la marca di caffè, chi perché vedendolo frequentato lo riterrà segno di qualità, perché forniscono il giornale gratuitamente o perché chi serve ha... una certa presenza, oltre al modo.

Quale che sia il motivo anche in questo caso sembra agire la legge delle probabilità: gettando una manciata di sassolini in aria questi cadendo non si troveranno mai tutti assieme nello stesso posto, anche se c'è una remota possibilità che ciò avvenga.

Se passando per una città vedrete una coda di persone che attende di entrare in un bar mentre tutti gli altri sono desolatamente vuoti, sarà il segno che il mondo come lo conoscevamo è cambiato.

Vi sono dei luoghi per ognuno di noi, la Provenza lo è per molte persone che amano distribuirsi negli innumerevoli paesi grandi e piccoli: ciascuno ha in serbo qualcosa di diverso se non unico, ma tutti sono inondati da quella particolare luce del sole e nessuno manca di esibire il suo repertorio di splendide fioriture.


Tra le proprietà amministrate da Anne ve ne era una, piccola in verità, situata ad una quota più elevata della grande piana dove si trova anche la casa.

Per giungervi non è molta la comoda strada da percorrere: lasciata la cittadina si svolta per il vecchio ponte e poco dopo inizia la salita, una serie di curve da ambo le parti sin quando la strada si fa più diritta senza tuttavia cedere in pendenza. Dopo qualche chilometro inizia l'altipiano che, svoltato a destra all'incrocio, si allunga per una decina di chilometri e un paio di lato.

 

Fin dall'inizio ci si accorge della tranquillità che va progressivamente aumentando man mano che ci si avvicina; una volta là, ora come allora, solo alcune case molto distanziate e i campi coltivati a farro, erba medica, lavanda.

Oggi compaiono altre limitate coltivazioni quali la magnifica salvia sclarea, una pianta dal prevalente color rosa che vista da vicino sfoggia anche blu, celeste e bianco sui petali dalla consistenza cartacea; qui non cresce molto in altezza ma più in basso raggiunge il metro.

Le siepi prevalentemente di querce, oltre a proteggere dal vento le colture, ospitano molte specie di uccelli.

A questa quota la lavanda produce la migliore essenza ed è preferita al lavandino; il suo colore si fonde con quello del cielo e la vista della più alta montagna sempre sferzata dal vento e pietrosa nella cima è diversa, meno imponente e aspra, quasi che il gigante rispettasse quest'oasi  di pace.

 

Jean di lì a poco avrebbe compiuto 11 anni; assieme ad Anne andava spesso durante l'estate in quel posto. Lei si recava dalla famiglia incaricata di accudire la loro proprietà, raggiungibile con una strada sterrata, trattenendosi per breve tempo a parlare di questioni pratiche e di come andavano le cose.

Il ragazzo questa volta ascoltava stranamente interessato, li sentiva discutere del turismo che non arrivava a portare un qualche beneficio anche là e un turbamento lo prendeva, quasi fosse minacciata la fine di quella tranquillità. Quel posto gli procurava sempre una sensazione insolita e ogni volta si domandava quale potesse esserne il motivo: la lavanda aveva un colore più delicato in confronto a quella coltivata nei campi adiacenti alla sua casa, la tranquillità era senza pari ma ce n'era anche dove risiedeva, l'aria fresca e frizzante che neppure in estate il sole  riscaldava troppo.

Sì, la vista era più ampia ma questo non lo attirava particolarmente, e allora cos'era?

Improvvisamente, senza pensarci due volte, chiese ad Anne come regalo di compleanno di condurlo alla loro proprietà. - “Ma Jean, c'è da percorrere un po' di strada accidentata e saresti sballottato nell'auto, non c'è niente di diverso da qui.” - disse, guardandolo meravigliata per la richiesta inaspettata, volendo evitargli un possibile disagio fisico. - “Sei preoccupata che mi possa accadere qualcosa, ma sei una brava autista e sono sicuro che andrà tutto per il meglio.” - rispose.

Anne, conoscendolo bene, si accorse della inusuale determinazione; di solito accettava o rifiutava quanto gli veniva proposto. Solo quando ne aveva una necessità fisica avanzava delle proprie  richieste; a sua memoria era una novità e pensò che Jean, pur tra le difficoltà, stava crescendo e gli si doveva dare fiducia. Così salirono in auto e, osservati con un po' di incredulità dal fattore, si avviarono per raggiungere la mulattiera; si era dovuta opporre alla disponibilità dell'uomo di accompagnarli perché il ragazzo si era irrigidito, ad ogni buon conto rimasero d'accordo che trascorsa un'ora sarebbe venuto a cercarli.

 

La strada sterrata era molto meglio di quanto immaginava e Anne si rimproverò un po' della sua resistenza iniziale. Purtroppo non poteva permettersi sbagli; in caso di imprevisti il rimanere isolati seppur per breve tempo poteva rivelarsi pericoloso per la salute di Jean, il quale, quasi seguendo il corso dei suoi pensieri, non mancava di ringraziarla ed elogiarla per la guida attenta.

Il tragitto prese quasi una dozzina di minuti, vi erano diverse svolte e una piccola salita poco prima; quasi alla sommità di questa Jean ebbe la sensazione di un luogo conosciuto, tanto che si sentì sicuro nell'affermare che da lì sopra avrebbero potuto vedere la loro proprietà.

Anne, nel confermagli che era nel giusto ne rimase stupita, ma conosceva l'abilità di Jean nei calcoli e nel valutare il tempo trascorso, da cui l'indovinare il momento dell'arrivo.

Però non era una cosa frequente che la sorprendesse ed era già la seconda volta.

 

Arrivati alla sommità Jean chiese di fermare l'auto poco oltre un cabanon dismesso ma in buono stato (una masseria, piccola caratteristica costruzione in pietra a scopi agricoli) per osservare il posto, cosa che Anne fece volentieri, pensando gli sarebbe bastata una rapida occhiata prima di ritornare. Anche stavolta dovette ricredersi; ciò che stava accadendo quel giorno non aveva riscontri, per quanto ogni singolo episodio non avesse nulla di strano, l'insieme di quei comportamenti non corrispondeva al normale modo di agire di Jean.

Come se sapesse o intuisse qualcosa riguardo quei luoghi scese dall'auto senza aspettarla, altra cosa insolita; appoggiò la schiena al cofano e si mise a contemplare quell'assortimento di campi coltivati e siepi. Era così assorto che Anne rinunciò per il momento ad uscire a sua volta, ora era sicura che stesse accadendo qualcosa. Guardando quel ragazzo così ben conosciuto ma oggi stranamente diverso si sentì lei stessa differente; per un po' dimenticò dov'era, il tempo che passava e le altre cose da fare nella giornata, solitamente sempre ben presenti nella sua mente.

La luminosità del cielo ora era meno intensa e il meraviglioso blu-lilla della lavanda irradiava una luce che sembrava pulsare. Per quante volte avesse  guardato quello spettacolo colorato non ne aveva finora colto questa sfumatura, mai provato un tale senso di intimità: tutto pareva nuovo oggi, al pari del comportamento di Jean.

All'improvviso si accorse che lui non era più davanti all'auto, un tuffo al cuore seguì il pensiero che  potesse essere svenuto ma il rumore della portiera che si apriva la rasserenò velocemente.

 

“Anne, questo è davvero il più bel posto che ho mai visto, ti ringrazio ancora per avermici portato.” - le disse con un leggero sorriso. - “Per un po' ti avevo perso di vista, devo essermi distratta.” - replicò lei. Ora il sorriso sul volto di Jean era evidente: “... forse hai fatto un pisolino!”- solo allora Anne si rese conto del tempo trascorso, quasi venti minuti che a lei parvero un paio. - “Ma come mi è successo di addormentarmi... senza accorgermene! Mi pare di aver tenuto sempre gli occhi aperti e non ricordo di essermi appoggiata.”.

Per quanto esaminasse la cosa non ne veniva a capo, tanto che le venne il dubbio di un qualche problema fisico, forse alla testa, pensò con un brivido.

Ma nuovamente fu richiamata al presente da Jean: “È tempo che torniamo, prima che il fattore arrivi col trattore!” - “Oh mio Dio, oggi proprio non sono in forma!” - “Ma no Anne, stai benissimo e mi hai fatto un gran regalo: un'avventura, un'esplorazione!”.

Eseguita un'inversione su uno slargo più avanti iniziò il ritorno; arrivarono presso il casale del fattore che Jean salutò agitando una mano dal finestrino e si immisero sulla strada principale che, divenuta una decisa discesa, li avrebbe presto riportati al ponte e poi da lì a casa.

Mentre guidava Anne cominciò a mettere insieme tutti gli episodi di quel breve pomeriggio; non sapeva se meravigliarsi più per l'insolito comportamento del ragazzo o per la propria quasi amnesia. Riandando con la memoria a quel momento prima del ritorno di Jean nell'auto poteva sentire ancora un po' della calma e tranquillità provata e per quanto si sforzasse non aveva ricordo di un assopimento, una sospensione nel flusso della sua coscienza.

Ricordava di stare guardando Jean e d'un tratto non lo vide... e subito dopo il rumore della portiera che si riapriva. Venti minuti, non era possibile!

 

Le  ritornò in mente quello che le raccontò un amico tempo addietro: costui stava ritornando in auto dal lavoro, lo stesso percorso per le ben conosciute strade, guidando com'era solito e forse con i medesimi pensieri: come andava il lavoro con i colleghi, cosa avrebbe mangiato di lì a poco, i consueti problemi familiari e così via. Il viaggio durava poco meno di un'ora; pur se il tragitto era poco non lo era il traffico. Subito dopo una grande rotatoria c'era da percorrere un lungo tratto rettilineo interrotto da tre semafori distanziati quasi regolarmente. Passato il primo si attendeva di vedere il secondo quando una strana sensazione lo prese, come di stare percorrendo quella strada per  la seconda volta quel giorno. Pensò trattarsi di un effetto dell'abitudine; come si ha la  persistenza dell'immagine sulla retina così poteva darsi che il ricordo del viaggio del giorno prima, o di un altro giorno con un traffico simile e con pensieri simili, si sovrapponesse all'esperienza in corso.

Ebbe il tempo di compiacersi con se stesso per l'elegante soluzione trovata prima di posare lo sguardo sul cruscotto, un'occhiata  al contachilometri e un altro di sfuggita all'orologio. Quella sensazione ritornò con più forza: era passata mezz'ora, avrebbe dovuto essere già arrivato ma si trovava ancora a metà strada; pensando ad un malfunzionamento guardò anche l'altro di orologio, quello che teneva in tasca a causa del fastidio al polso, ma l'ora era confermata al minuto.

Per il restante tragitto le pensò tutte, dai problemi fisici (anch'egli temette qualcosa al cervello) ad una improbabile somma di disattenzioni che lo portarono a partire dopo del solito... sino all'ultima fantastica ipotesi che tirava in ballo rapimenti ad opera di alieni (per quanto lo riteniate stravagante molta gente ne è convinta, provate a fare una ricerca.).

Non venendo a capo della faccenda almeno si sentì sollevato al pensiero che almeno non doveva inventarsi alcuna spiegazione per il ritardo, dato che quel giorno i suoi familiari non erano in casa.

 

Assorta nei suoi pensieri Anne si dimenticò di Jean sin quando egli, mostrandole alcune spighe di lavanda che teneva in mano, le disse: “Guarda questa lavanda, l'ho raccolta al limite del campo coltivato, in mezzo a delle grosse pietre, non ti pare che abbia un colore più bello?” - “Ma come, sei andato fino al campo senza dirmelo?” - “Ma Anne, mi stavi guardando dall'auto e non mi hai detto nulla, ho pensato che mi permettevi di muovermi da solo... e poi ho camminato piano, stando ben attento a dove mettevo i piedi!”.

Anne non ci si raccapezzava più e decise di lasciar perdere, ormai stavano per entrare nel cortile di casa; poco dopo fermò l'auto e finalmente guardò la lavanda tra le mani di Jean, aveva davvero uno splendido colore e gliele stava porgendo: “Le ho raccolte per te Anne, per ringraziarti della gita che mi hai fatto fare.”.

Aveva sul volto quel dolce sorriso a cui Anne non riusciva a resistere che un po' la commuoveva, come quel lontano giorno quando cominciò la storia tra loro.

 

Marie compiva gli anni il 22 di luglio e Jean il 29 dello stesso mese, giusto una settimana dopo, cosi che il giorno era lo stesso per entrambi; ognuno partecipava al compleanno dell'altro fino a quando, a causa di una influenza che tenne a letto Marie in occasione dei 5 anni, il suo festeggiamento venne posticipato e unito a quello di Jean. La cosa piacque a tutti e da allora si decise di ripeterla alternativamente: l'anno successivo avrebbero festeggiato il 22, quello dopo  il 29 e così via.

La gita con Anne avvenne il 26 di venerdì e il festeggiamento per i 7 anni di Marie e gli 11 di Jean cadeva, secondo l'accordo, lunedì 29.

Tutto era stato organizzato: il rinfresco, le famiglie, gli amici di scuola e ovviamente i regali; a seguire giochi per i giovani e chiacchiere per gli adulti.

In quelle occasioni Jean passate un paio d'ore si ritirava a riposare in camera sua e questo gli permetteva di sopportarne altre due, sino ai saluti finali.

 

Stava arrivando appunto il momento del riposo quando Jean si rivolse a Marie: “Devo dirti una cosa... qualche giorno fa Anne mi ha portato dove abbiamo la lavanda là in alto, proprio fino al campo... con l'auto, per una strada di sassi!” - “Davvero!? E perché?” - “Glielo avevo chiesto come regalo per il compleanno, ma non credevo che avrebbe accettato, invece è stata proprio brava.

Comunque Marie, quel posto è diverso, l'ho sentito anche prima di arrivare: quello è il mio posto.” - “Certo che è il tuo posto! È di vostra proprietà.” - replicò. - “No, non intendevo questo... è come per te quando vai a giocare in quello spiazzo circondato dalla lavanda, perché vai sempre lì?” - “Perché mi piace e ci sono sempre andata.” - “E non lo cambieresti, vero?” - “No che non lo cambierei, poi è così bello adesso che la lavanda è in fiore! Ci starei tutto il giorno!” - “Ecco, tu lo sai che quello è il tuo posto!” - disse soddisfatto Jean. - “Però io non lo conosco il tuo posto!” -  rispose lei un po' rabbuiata e continuò: “Dimmi almeno cosa c'è di diverso da qui!” - “La luce Marie... il cielo, i campi verdi e poi la lavanda: mi pareva che il colore si  staccasse un po' dai fiori, continuando nell'aria vicina come se tremasse leggermente, non il fiore che non c'era vento, proprio il colore... e poi sono andato, da solo, fino al limite del campo coltivato, dove ci sono delle grosse pietre e anche lì c'è la lavanda, però in mezzo all'erba perché è selvatica e non viene tagliata; è più piccola ma ci sono anche delle piante molto grandi e il colore di quelle piante è diverso dalle altre nel campo.

Mi sono accorto che passando piano le dita aperte della mano sopra le spighe, senza toccarle, ti fa quasi l'effetto di una piccola calamita, come se venissero un po' attratte. Di un paio di piante l'ho sentito bene e avevano un colore diverso, particolare.”.

Marie l'ascoltava a bocca aperta, forse non capiva completamente, ma l'intensità che ci metteva quella la sentiva bene! Aveva l'impressione che stesse dipingendo un quadro davanti a lei, era   contenta del suo impegno per farle capire cosa provò, ma allo stesso tempo il fatto di aver perso  una tale occasione le bruciava un po'. - “Tutte queste cose hai fatto e scoperto lassù! E io che adoro la lavanda non ho mai sentito come dici tu.” - replicò. - “Se l'ho provato io sono sicuro che sarà così anche per te!” - rispose subito Jean e lei pronta: “Mi piacerebbe proprio vedere il tuo posto con te, quando possiamo andare?”.

 

Jean si rese conto con un po' d'amarezza di quanto dipendesse dagli altri, da Anne soprattutto.

Un altro al suo posto poteva prendere una bicicletta, arrivare sudato là sopra e camminarci fin che voleva, senza bisogno di continui riposi.

Mangiando i frutti del gelso o le more se non vi fosse stato altro; lanciandosi poi in picchiata ignorando il pericolo e una volta a casa forse prendersi un ceffone a ricordargli ancor più quella scappatella. Ma questo era sognare la vita di un altro, la sua era legata a quanto doveva fare per non avere problemi col suo debole corpo e per questo aveva bisogno di una assistenza continua.

Marie vedendolo rattristarsi comprese l'inopportunità della sua richiesta; aveva sbagliato a chiedergli qualcosa che non dipendeva da lui, era già stato tanto che Jean, così riservato, le avesse rivelato il suo segreto.

Sentendosi in colpa e non potendo al momento rimediare abbracciò l'amico dicendogli che il suo posto non scappava e ci sarebbe stata un'altra occasione. Jean si riprese dal breve stato di sconforto e si accomiatò da Marie con un gran sorriso per andare a riposare.

 

Quando vi è una tale sintonia tra le persone, specie tra i giovani, l'una risponde immediatamente allo stato d'animo, alle sensazioni dell'altra; in qualche modo intuisce anche cosa potrebbe fare, quali strade seguire per aiutare l'altro.

Marie l'aveva capito qual era la strada, una via difficile che le richiedeva uno sforzo fin dall'inizio: vincere il suo istinto di non esporsi. Solo perché era più difficile sopportare di aver involontariamente causato quella tristezza in Jean si decise a farlo, subito, che a ripensarci avrebbe lasciato perdere.

Quella strada difficile portava ad Anne.

 

 

Capitolo 6 - Anne e Marie

 

Anne incuteva un po' di soggezione a Marie, aveva studiato ed era quasi un dottore, sapeva un sacco di cose e addirittura era lei che si occupava dell'istruzione di  Jean!

E poi sua madre e anche Catherine ne parlavano sempre bene, dicevano che senza di lei avrebbero dovuto lasciare quel posto e cercare altrove un lavoro; così tutte queste notizie l'avevano resa un gigante ai suoi occhi, con il timore di fare qualcosa di sbagliato in sua presenza.

Comunque Anne non l'aveva mai rimproverata, neanche quando giocando nel salone più d'una volta combinò qualche guaio.

In quelle occasioni Marie avrebbe preferito essere sgridata o punita in qualche modo, pagando il prezzo per la sua disattenzione: così le pareva  di essere sempre in debito e un giorno chissà cosa avrebbe potuto chiederle!

Sapeva quanto Jean stesse a cuore ad Anne e ora che, sia pure involontariamente, aveva dato quel dispiacere al suo amico decise che era venuto il momento di pagare, assieme a questo, tutti i suoi debiti con quella signora a cui tutti dovevano qualcosa.

Aveva poco tempo per farlo, giusto quello del riposo di Jean, così andò a cercare Anne e, dopo averla vista armeggiare in cucina, attese irrequieta un momento che fosse sola.

 

“Signora  Anne... posso parlarle?” - le disse.  - “Oh, Marie, come va la festa? Se hai voglia di qualunque cosa oggi è possibile!” - “Grazie, la festa è magnifica e non manca nulla per davvero, ma io... volevo chiederle delle cose, ecco, che non ho mai detto perché... non sono capace.” - l'emozione per un approccio così diretto stava quasi per chiuderle del tutto la gola, dovendo fare uno sforzo per pronunciare ogni singola parola.

Non ce l'avrebbe fatta a continuare se Anne non si fosse immediatamente resa conto che chi le stava di fronte non era più la piccola Marie, la giocherellona e spensierata ragazzina ma un'altra creatura appena emersa con grande fatica dalla sua crisalide, assolutamente indifesa in quella fase di transizione. “Marie, adesso andiamo in un posto tranquillo che non hai ancora visto, ti mostrerò qualcosa e dopo se vuoi possiamo continuare.” - le posò una mano sulla spalla e l'allontanò dal disagio di incontrare qualcuno, dirigendosi verso le sue stanze private.

La bambina si lasciò guidare, quasi appoggiandosi al suo fianco, il reverenziale timore aveva lasciato il posto alla fiducia.

 

Nel grande studio Marie osservò con curiosità i mobili: una libreria, una scrivania con due poltroncine, un divano e un tavolo basso con sopra una grande lampada, una specie di credenza a ripiani e cassetti appoggiata al muro tra le grandi finestre, con molti quaderni, riviste e album di foto. Nella stanza rimaneva tanto di quello spazio libero che ci si poteva giocare a palla.

Su un muro era appesa una grande carta geografica del mondo, ad un altro un acquerello appena abbozzato a tema floreale che aderiva ad un fondo rigido e sembrava fatto da Jean; non c'era nient'altro sulle pareti sì che la tinta, un leggero e delicato color albicocca steso apposta irregolarmente, conferiva all'ambiente una calda e soffusa luce.

Sedutasi sul divano Marie rivolse l'attenzione ad una vecchia foto incorniciata sopra il tavolino: una coppia e una  bimba; era Anne pensò, quasi meravigliata dell'ovvia scoperta che tutti sono stati bambini.

Anne ne aveva seguito lo sguardo mentre ispezionava il luogo e gli oggetti, vedendolo indugiare sulla foto della sua famiglia, quasi a suggerirle il punto d'inizio del discorso: “Quella è la mia famiglia, sono rimasta sola che avevo la tua età;  c'era la guerra a quei tempi e purtroppo molta gente morì, anche i miei genitori non ebbero la fortuna di sopravvivere.”.

Si accomodò vicino alla bimba e sistemandole un paio di cuscini dietro la schiena per farla stare comoda percepì che il suo corpo si era rilassato. Una sua capacità naturale, comprendere lo stato delle persone dalla posizione del corpo, da come parlavano, come guardavano;  questa dote l'aveva molto aiutata nel suo lavoro di assistenza.

Marie si sorprese della familiarità che provava adesso con Anne, quasi una sensazione fisica di stare bene con lei, eppure erano passati solo una decina di minuti, quando per anni quella donna le  sembrò di un altro mondo, ma il tempo incalzava e ora che era lì doveva andare avanti, ad ogni costo.

 

Parlarono per un po' di come Anne gradisse quei caldi colori alle pareti  e del motivo di quella grande carta del mondo: “Mi interessa come vivono i diversi popoli. Vedi tutte quelle riviste là sotto, descrivono luoghi che quasi si fatica a trovare anche su quella grande mappa.” - e  prese a sfogliarne una a caso, impreziosita da grandi foto colorate.

Marie si ricordò di averle viste in mano a Jean e che lui cercava soprattutto immagini di fiori strani. Il  tempo trascorreva tranquillamente finché Marie si sentì in grado di riprendere il difficile argomento: “Io tante volte ho fatto dei disastri e tu non mi hai mai punita e nemmeno sgridata, adesso volevo ringraziarti che mi hai sopportato e anche che la mamma e la zia e Patrick mio fratello, possiamo vivere qui perché sei venuta tu. Io so che devo stare attenta con Jean, gli voglio bene, ti giuro che sto attenta di non farlo correre e se lo vedo stanco devo salutarlo, come mi ha raccomandato la mamma, dicendo che dovevo aiutarla a casa se succedeva... ma alcune volte non lo faccio apposta, mi dimentico che non può fare come me, mi sembra impossibile che sta sempre male e che non guarisce come noi... e...” - Anne non fu in grado né volle interromperla, sbalordita e ammirata dalla sensibilità della bambina si rimproverò di non aver saputo cogliere quali sentimenti e dispiaceri si sviluppavano in lei.

Ancora una volta un bambino le faceva toccare con mano i suoi limiti, Marie piangeva e Anne sentì inumidirsi anche i suoi occhi, non sentendosi del tutto meritevole della fiducia che le dimostrava. Ma un bambino si aspetta che un adulto si comporti da tale, senza che si mescolino i ruoli e perlomeno questo poteva assicurarlo.

 

“Marie, tutti i bambini fanno, devono fare dei piccoli disastri, è anche così che crescono e imparano, ma credimi se ti dico che tu hai sempre fatto del bene a Jean; anche se ogni tanto si stanca poi si riposa, non sai quanto la tua compagnia lo aiuta a sopportare le sue cure, a stare molto del suo tempo da solo. Quando arrivi tu per fare i compiti o giocare Jean quasi si dimentica dei suoi problemi ed è come te, un ragazzino come gli altri, anche se dipinge invece di correre.”-

“ Ma io lo so che gli piacerebbe uscire e stare con noi, che vorrebbe fare le cose da solo, deve sempre chiedere per andare da qualche parte.”.

Anne capì che era accaduto qualcosa di importante perché quella bambina trovasse il coraggio di parlarle apertamente di questioni che riguardavano soprattutto Jean; c'era un invito sottinteso a chiederle quali fossero ad esempio quelle cose che avrebbe voluto fare da solo, o dove pensava che volesse andare, ma capiva che lo sforzo sostenuto da Marie per arrivare a darle quell'indicazione era stato il massimo che poteva fare. Lo comprese vedendola muovere le gambe e cercare con lo sguardo una via d'uscita da quella situazione. Aveva solo sette anni ed era riuscita ad arrivare, per l'amicizia che portava a Jean, in un mondo di discorsi da grandi, quasi confrontandosi con lei su cosa fare! 

Doveva lasciarle il tempo di riprendersi, avere pazienza, cercando nel frattempo di individuare cos'era successo che lei, sempre così attenta ai problemi di Jean, si era lasciata sfuggire.

 

Anne si alzò dicendo che era tempo di ritornare nel salone perché di lì a poco sarebbe cominciata la seconda parte della loro festa, quella con i regali e con la visione di un filmino (a quei tempi si usavano pellicole in super 8 e piccoli proiettori come al cinematografo) che i fratelli di Jean avevano spedito per tempo, in cui si vedevano loro e il papà in quei posti dall'altra parte del mondo, dove vivevano. Purtroppo anche quest'anno non potevano venire e una scusa valeva l'altra, questa diceva di problemi di lavoro, permessi in scadenza e così via.

 

Mentre lasciavano lo studio Anne prese a parlare di regali, di nuovi giochi e riviste:

“ Io gli regalo queste cose e altre ne mandano i suoi familiari, ma Jean non chiede quasi niente, dice che non ha bisogno di così tante cose. Sai Marie, mi piacerebbe tanto indovinare un bel regalo da fargli.” - l'esca era gettata e Marie che non aspettava se non di esser pescata per liberarsi del suo peso non se la lasciò sfuggire: “Jean mi ha detto di quel vostro campo là sopra e di quanto gli era piaciuto... quanto erano belli i colori e la lavanda! Mi aveva fatto venire voglia di vederlo e gli ho chiesto come andarci... e lui è diventato di colpo triste. So che ho sbagliato perché è distante e lui non può...” -  Anne, colto il nocciolo della questione, provvide ad affrancare quella gentile creatura dal suo dispiacere dicendole: “... ohh, grazie Marie! È che ho avuto da fare per preparare la festa che me ne sono scordata... di dire a Jean che pensavo proprio di ritornarci e sarei contenta se ci vieni anche tu, così gli stai vicina e io posso rimanere nell'auto come l'altro giorno; magari posso anche leggere, perché mi posso fidare di te.” - “Certo che si può fidare Anne, io non lo lascio solo neanche un momento!!”.

 

Aver visto il volto della bambina illuminarsi felice per il risultato insperato di aver fatto qualcosa per il suo amico, un regalo che lei pur così piccola poté offrirgli, fu anche per Anne un regalo.

Molti non sanno di questo genere di regali e nemmeno immaginano come ci si possa sentire quando ci vengano dati, ma chi anche poche volte se non una sola li abbia ricevuti, difficilmente li scorderà. Quello che vi arriva da un bambino nessun adulto potrà mai eguagliarlo, perché l'adulto non è tutt'uno col suo regalo che per lui è quasi sempre un pensiero se non un ragionamento. Invece il disegno fatto da un fanciullo e datovi in dono è una parte di lui, come intuiscono tutti i genitori che li attaccano in ogni posto della casa riconoscendone il valore.

Il fiore colto ai bordi del campo, scelto secondo criteri a noi ignoti dal bimbo che ve lo porge, è giusto il fiore che va bene per voi, non quello che pensate sia adatto a voi; questo genere di regali apparentemente comuni in realtà sono rari, perché solo quando le circostanze lo permettano ne riceverete uno, per quanto possiate fare non c'è garanzia.

 

Quei pochi giorni furono per Anne ricchi di avvenimenti e scoperte: intravvide qualcosa di Jean che ignorava, anche se ebbe la sensazione che fosse stato più lui a permetterle di scorgerla. Comprese quanto si impegnasse per adeguarsi alla sua condizione, specie ora che, cresciuto, gli stimoli del mondo esterno bussavano con maggior forza alla sua coscienza e ciò nonostante la sua indole riservata rifuggiva dal chiedere, perché quello che certamente avrebbe ottenuto non lo voleva dalla pietà altrui, accettandolo solo dall'amicizia od in cambio di qualcosa fatto da lui, come le meravigliose etichette per la lavanda.

 

La piccola Marie... che scoperta meravigliosa un tale animo oltre alla sua contagiosa vitalità!

Anne non avrebbe voluto aderire così profondamente alla vita che le si  presentò una volta entrata in quella casa.

Una certa forma di distacco le era congeniale, un mezzo passo indietro con il quale si illudeva di fronteggiare gli eventi; ma si accorse che sono gli eventi a decidere per noi, come in questi ultimi accadimenti: mezzo passo indietro e non avrebbe condotto Jean al suo posto “meraviglioso”.

Un altro mezzo passo e Marie avrebbe tenuto per sé i propri e i segreti di Jean.

E invece senza mettere o poter mettere quella piccola distanza ecco un altro mondo disvelato e il dono ricevuto: la possibilità di farne parte, di esserne tutt'uno; cominciava ad avere un senso anche per lei che ciò di cui si ha bisogno possa essere lo stesso di quello che si desidera.

 

Ora occorreva costruire il “meccanismo” che avrebbe permesso di unire i bisogni e i desideri di ognuno, ma per questo genere di cose Anne aveva un vero talento.


                                                              Capitolo 7 - Vacanze


Passarono una decina di giorni dalla festa di compleanno e quel pomeriggio Jean si trovava nel salone, seduto vicino ad una delle grandi finestre; aveva smesso di sfogliare una rivista, ora abbandonata sulle ginocchia, preferendo la vista della distesa di lavanda sferzata dal vento.

Lo affascinava il formarsi e disfarsi veloce delle increspature che ricordano quelle del mare, non molto diverse da quelle che si vedono anche nei campi di cereali.

Ogni coltura produce le sue peculiari forme ma la lavanda e il lavandino oltre al colore hanno la caratteristica forma a cupola dei filari, dovuta al taglio annuale ed è quella forma che aumenta la profondità del fenomeno.

Jean pareva ipnotizzato da quel rincorrersi di onde colorate che di colpo cessavano in una zona per riprendere in un'altra, un effetto che durava il tempo della raffica. Mentre si domandava come poter riprodurre in un dipinto quel vibrare di colori comparve Marie, diretta verso la sua casa;  pur da quella distanza le sembrò leggermente diversa.

 

L'amica cresceva a vista d'occhio come i suoi ondulati capelli castano chiaro, biondi d'estate, che ora le arrivavano alle spalle. La sua vitalità le permetteva, dopo la scuola, di aiutare in casa, incontrare alcuni amici e non ultimo di passare del tempo con Jean che con pazienza l'aiutava nei compiti, oppure le riassumeva notizie lette in varie riviste, anche se lei preferiva dedicarsi a quei giochi di abilità che Anne gli comperava in continuazione.

Mentre lei giocava Jean disegnava o dipingeva un po' in disparte, ma solo dopo che lei glielo avesse chiesto le permetteva di vedere i suoi lavori; questo Marie lo sopportava malvolentieri, perché non aveva nessun imbarazzo e si aspettava la stessa cosa da lui.

Il motivo della restrizione è che Jean oltre a produrre le sue caratteristiche etichette usate per le spedizioni di lavanda, di quando in quando, in altri fogli sotto a quelli in esecuzione aveva preso a ritrarla. Questo non lo disse mai temendo che la cosa potesse essere mal interpretata; fin che lo teneva per sé, una specie di studio sulla figura, non c'erano problemi, anche se gli sarebbe piaciuto mostrare quei lavori all'amica.

 

Mentre si avvicinava all'entrata pensò a cosa fare con lei, forse era il caso di aiutarla a riprendere confidenza con i compiti per la vacanze, oppure... ma  il filo dei suoi pensieri si interruppe al vedere Anne raggiungere Marie e lei salutarla amichevolmente, quasi senza quel senso di rispetto, di distanza che lui conosceva bene.

Era sempre stato molto attento a come si comportava con lei, cercando di cogliere il momento giusto per qualche attività o prendere commiato; pur così giovane aveva sviluppato un'intuizione rispetto alle altre persone, per proteggersi a volte dall'invadenza, dall'insensibilità, o per non dipendere da loro.

Ma accadevano tante cose e così velocemente quell'estate che Jean ne provò un misto di timore e di eccitazione. In quello stato andò ad aprire la porta, attendendosi di vedere la sua amica, ma ebbe una sorpresa, c'era Anne!

 

“Ciao Jean, scusa se ti rubo un po' del tuo tempo ma devo parlare con te di alcune cose.” - “Proprio adesso, Anne?” - e si sentì nella voce il timore che potesse essere accaduto qualcosa, o peggio che si dovesse parlare delle sue cure. - “Niente di cui preoccuparsi”- lo rincuorò in fretta. - “Però non voglio tirarla per le lunghe e vengo subito al dunque, a patto che tu mi ascolti.” - “Ma io ti ascolto sempre!” - intervenne Jean. - “... mi ascolti e mi dia una mano.” - “Per  cosa, Anne?” - domandò. - “Per fare un po' di vacanza!” - gli rispose con un bel sorriso Anne. - “Un po' di vacanza? Per andare dove? ” - “Ecco, qui devi darmi una mano, perché non riguarda solo noi, ma anche Marie e ovviamente la sua famiglia se sarà d'accordo.” - Jean ascoltò sorpreso Anne riferirgli del colloquio con l'amica e di come aveva pensato di unire gli interessi di tutti.

Man mano che ascoltava nascevano in lui diversi stati d'animo: riconoscenza per la fiducia che Anne dimostrava nei suoi confronti parlandogli apertamente di altre persone, stupore per la forma presa dai suoi desideri, ma al di sopra di  tutto lo pervadeva quella sensazione così sfuggevole di  felicità!

 

Anne si era data proprio da fare, in una sola settimana aveva affittato dal fattore il cabanon vicino alla loro proprietà e come prima cosa fece livellare la strada sterrata, sì che divenne agevole da percorrere. La piccola costruzione fu risistemata completamente: l'unica stanza fu ripulita, ridipinta e divisa con un tramezzo di legno. In una metà trovò posto un tavolo con delle seggiole e in un angolo un ripiano con un piccolo lavabo e delle stoviglie; nell'altra due piccole brandine e una mensola fissata al muro.

Volutamente non c'era altro, sarebbe stata la fantasia dei ragazzi a personalizzare il posto.

Per l'acqua era stata posizionata sul solaio, non agibile per via dell'altezza, una piccola cisterna; non mancava neppure l'illuminazione garantita da una batteria d'auto ed era stata riattivata la fossa per gli usi igienici addossata alla costruzione, sul retro, installando un servizio moderno. Pareti con nuove assi di legno e una porta garantivano la necessaria riservatezza.

 

Forse uno dei desideri più comuni per tutti i ragazzi è quello di avere un proprio luogo, magari costruito da sé, oppure adattando allo scopo un ripostiglio, una soffitta od almeno un angolo di una stanza. Ma l'importante è che sia confacente alle loro misure.

Quel cabanon sperduto tra i campi con nessun'altra costruzione in vista era un avamposto ideale, ai confini del mondo conosciuto.

Anne andò più volte a visionare la costruzione, per renderla adatta ad ospitare Jean in condizioni di sicurezza e si sentì sempre più attratta dal posto, tanto che si domandò se quel lavoro venisse fatto solo per lui. Si rese conto che non solo bisogni e desideri a volte diventano una cosa sola,  ma anche che quelli altrui possono divenire propri e viceversa.

 

Claude (la madre di Marie) fu informata di tutto il progetto;  Anne le disse di ritenere una buona cosa per la salute di Jean allontanarsi da casa ogni tanto e non per andare in quell'altro solo luogo che purtroppo era costretto a frequentare.

La compagnia di Marie, sempre che fosse d'accordo, permetteva ad entrambi di continuare a fare le cose quotidiane, magari in presenza anche di altre persone della famiglia, quando possibile.

L'idea iniziale era di andarci qualche volta durante la settimana, specie d'estate e in uno di quei giorni raccogliere sul posto la lavanda per le cooperative, comunque i problemi sarebbero stati risolti man mano.

Mentre tutta la faccenda prendeva forma Anne per la prima volta realizzò che la sua vita, quella di Jean e di tutte le altre persone della famiglia ruotava intorno a quella pianta, la lavanda: Juliette, la madre di Jean, l'adorava e aveva dato disposizioni affinché nella proprietà prospiciente la casa non venisse mai sostituita; Jean associava quelle distese colorate alla madre e a sua volta ne era più che attratto, una vera passione.

Anche se non furono le spighe di lavanda datele da Jean nel centro medico a farla decidere,  ebbero comunque una parte. Gli stessi familiari di Marie grazie a quelle colture poterono continuare a vivere in quei posti.

Per giunta, pensò Anne, le risposte che seppe trovare a situazioni difficili avevano ancora a che fare con quel fiore.

Adesso comprendeva anche esperienze diverse, ad esempio il rispetto e la gratitudine per il mare provate dalle persone che vivevano delle sue risorse; per le quali non era solo una parola o un magazzino da svuotare, ma un'entità viva con cui andare d'accordo.

Oggi che in quasi tutto il mondo si è rotto l'equilibrio per il troppo sfruttamento, a troppe di quelle genti è venuto a mancare il senso del loro vivere.

 

Finalmente venne il giorno di andare a visitare quel posto per le vacanze: Anne e Claude sui sedili anteriori, i ragazzi dietro con un cesto contenente una merenda a base di formaggi di capra, pane e frutta di tutti i tipi. Purtroppo non ci fu verso di convincere Patrick a seguirli: ritornato per le vacanze da Marsiglia, dove studiava e viveva da una zia paterna, si sentiva ormai grande per la compagnia della madre e dei ragazzini.

 

Nel breve viaggio in auto crebbe l'eccitazione dei ragazzi, impegnati ad immaginarsi com'era quel posto. Mentre Marie già pensava a cosa poterci fare all'interno, a Jean non pareva vero di tornare a rivedere i gialli campi di cereali e la pura lavanda, che la prima volta gli aveva rivelato qualcosa.

Le aspettative furono ampiamente superate dalla realtà: il vento aveva ripulito il cielo da ogni altra cosa che non fosse il suo originario color blu; il calore era gradevole e il silenzio assorbiva l'insistente richiamo delle cicale. Un senso di pace li avvolse indistintamente e anche Claude, di solito sempre indaffarata, sedette tranquilla all'esterno del cabanon all'ombra di una giovane quercia, cresciuta per suo conto addossata al muro laterale senza aperture.

Pian piano scivolò nei ricordi della sua vita, rivedendo anche quanto di bello le offrì, cosa che non le accadeva spesso.

 

Marie entrava e usciva dalla casetta per verificare la possibilità di realizzare le molte idee che le frullavano in testa, ma poi si quietò e sedette vicino alla madre giocando col niente di qualche stelo e alcune foglie, mentre Anne che si era accomodata su una sedia nella cucina prese a sbrigare del lavoro amministrativo arretrato.

Jean camminò attorno alla costruzione rientrando dopo poco per parlare con Anne: “Hai capito che qui mi sento bene e hai realizzato tutto questo senza che te lo chiedessi. Non ho conosciuto mia madre, ma quanto fai per me credo solo lei ne sarebbe stata capace.” - Anne fu quasi sopraffatta da quella dichiarazione e non potendo sottrarsi alla commozione lo abbracciò dolcemente, ricambiata dal ragazzo, insolitamente commosso.

Qualcosa nel tono e nelle parole le dettero la sensazione di un cambio di registro, come se, giunto il momento, avesse aperto per lei una porta sul proprio mondo interiore.

Ma non era tempo di approfondire la questione, nell'ora che ancora rimaneva era previsto uno spuntino e una piccola passeggiata tutti assieme.

 

Da quel giorno Jean accettò senza riserve la propria condizione, smise di confrontare il suo stato di salute con quello degli altri e quando stava male attendeva paziente che passasse.

Non mancava di ringraziare in cuor suo quanti lo aiutavano e gli volevano bene.

In lui iniziò a svilupparsi un forte  desiderio di ricambiare, la sua riservatezza e il timore di un contatto troppo stretto con le persone scomparvero.

Pur conoscendo da anni tutti loro quello che sentiva adesso era una cosa nuova; esprimendolo in metafora era come se un anello di una catena improvvisamente potesse vedere tutti gli altri,  rendendosi conto di come un suo movimento influiva su essi e viceversa, dovunque andasse e cosa accadesse a quella catena riguardava tutti gli anelli che condividevano un medesimo destino.

 

Capitolo 8 - Un'ombra nel giardino

 

Da allora quel luogo divenne familiare ad ognuno, compresa la discreta zia Catherine che  preferiva andarci solo nel giorno di raccolta della lavanda, non  lasciandosi convincere a perdere tempo senza un qualsiasi lavoro da svolgere .

Marie aveva personalizzato (come diceva Anne) il posto e nessuno ebbe a dire qualcosa dei suoi mazzetti e nastrini sparsi ovunque.

La ragazzina chiese insistentemente a Jean di dipingere il tramezzo di legno fra le due stanzette, dalla parte della cucina. Non fu un'impresa facile perché, da perfezionista qual era, comprendeva l'inadeguatezza dell'acquerello per quel compito e il passare ad altri colori senza padroneggiarne la tecnica lo imbarazzava; inoltre non poteva usare quelli ad olio per via dell'acquaragia che gli aveva dato problemi.

Rimase indeciso sull'uso delle tempere fino alla riscoperta delle cere a pastello in grado di coprire  quel fondo grezzo senza doverlo prima preparare e senza perdere in luminosità.

Dopo interminabili prove finalmente cominciò ad impostare l'opera, esattamente quello che si vedeva dalla  finestra: lavanda, cereali, siepi, alberi e la montagna sullo sfondo.

Marie rimase meravigliata della sua capacità di delineare ogni particolare con sensibilità e precisione; se ne stava lì a guardarlo mentre le sue dita delicate ma ferme tracciavano segni o riempivano sfondi  man mano rinforzati con successive passate, quasi come una tempera.

Il risultato si coglieva appieno da un paio di metri di distanza e sbalordì Anne, Claude e la stessa Catherine, la quale ammise che quello non era stato perdere tempo.

Si decise di non parlare con altri del quadro perché la bellezza e il grande formato, uniti alle voci del talento del ragazzo che già circolavano a causa delle etichette, lo avrebbero reso appetibile a qualche malintenzionato.

 

A Jean piacevano gli animali ma gli era stato consigliato, con suo disappunto, di non avvicinarsi troppo. Durante quel lavoro, osservando dalla finestra il suo soggetto, alcune volte gli parve di vedere una massa scura muoversi ai confini della proprietà, dove la lavanda selvatica cresceva tra le rocce. Tuttavia la distanza era troppa pur per la sua buona vista e chiese all'amica di guardare a sua volta: “Dove devo guardare?” - “In fondo tra le due grandi rocce, con la lavanda che copre parte di quella a destra.” - “Sì Jean, sembra ci sia qualcosa di nero che si sposta piano, se esco e mi avvicino da un'altra parte forse lo vedo meglio.” - “Eh! No, no... se fosse pericoloso, un cinghiale, un cane selvatico... non possiamo correre rischi, potremmo non tornare finché pensano che ci sia pericolo!” - “Ma Jean, è troppo piccolo per essere quello che dici, pare più un gatto.” - “Chatnoir!” - esclamò Jean e Marie lo guardò stupita per l'eccitazione con cui lo disse. - “È un gatto! Forse sente che non deve avvicinarsi, perché sono sensibile, allora rimane distante e intanto si fa appena vedere, ma solo da noi. Dobbiamo fargli capire che l'abbiamo visto, prima di andarcene andremo a mettere un po' di formaggio tra quelle rocce.”.

Marie che sapeva del problema di Jean con gli animali fu contenta della possibilità, anche se per lei quella era ancora un'ombra nera, e anche fosse stato un gatto forse era di passaggio, ma ugualmente Jean gli aveva già dato un nome!

In alcune situazioni la certezza del suo amico la impressionava, lei era sempre così indecisa.

Fecero quanto progettato, anche se a Marie quell'intero tomino di capra lasciato sulle rocce parve uno spreco; ma Jean fu irremovibile e non le consentì di ridimensionarlo!

 

Il timore che si verificassero situazioni incontrollabili teneva Anne sulle spine; per quanto possibile ogni evenienza e i conseguenti provvedimenti erano stati ben studiati, ma solo dopo diversi soggiorni lassù si sentì finalmente tranquilla.

Jean trascorreva la maggior parte del tempo all'interno del cabanon; quando ne sentiva il bisogno si riposava sulla brandina proprio davanti a una finestra che dava sulla lavanda.

Ogni tanto usciva e si sedeva all'ombra della quercia. Un paio di volte faceva una passeggiata sino al margine della coltivazione: la più lunga accompagnato quasi sempre da Marie, quella breve - mai più di una dozzina di minuti - volle sempre farla da solo.

La cosa  veniva interpretata in vari modi, ma Anne era sicura che nessuno di questi fosse quello giusto.

 

Nel giardino della grande casa Anne iniziò a coltivare varie specie di fiori, una vecchia passione  mai soddisfatta prima di arrivare in quel posto, per la mancanza dell'ingrediente fondamentale: un giardino od almeno una terrazza.

Qui di terra ne aveva quanta voleva e i suoi fiori contribuivano al colore del luogo, precedendo e seguendo la fioritura della lavanda. Per prime scelse le rose tra le quali prediligeva le varietà profumate e antiche anche se non rifiorenti, trovò la giusta collocazione per una splendida rosa Alba che ricoprì un basso muretto in mezz’ombra.

A chi non ha mai avuto modo di odorare i suoi splendidi fiori colmi di petali rosa tenue lo consigliamo vivamente; dal canto suo Anne poteva farlo anche per un minuto di seguito e man mano che i recettori del naso si saturavano dell'essenza principale riusciva a distinguerne anche le altre componenti. Il mondo degli odori, dei profumi, è altrettanto meraviglioso di quello dei colori.

Via via aggiunse altre rose finché Jean le chiese perché non provasse anche altre specie, mostrandole una rivista con foto di innumerevoli piante.

Già, pensò Anne, perché solo rose? Ed ecco diversi tipi di aquilegie, viole, salvie, timo, lamio, semprevivi...  digitali, zinnie, muscari, crochi, giacinti, iris, tulipani, anemoni, ellebori; l'umile pulmonaria che tollera le zone in ombra fiorendo abbondantemente dove la maggior parte non vi riesce e la borragine dai fiori azzurri che pare non finiscano mai.

La fusione di forme e colori crearono un'armonia che è l'ambizione di ogni giardiniere.

 

Un giorno d'estate Anne e Jean camminavano nel giardino facendo qualche sistemazione l'una e osservando minuzioso l'altro.

“Anne, guarda questi insetti (bombi). Pur così pesanti con le loro piccole ali volano precisi tra i fiori e competono con le api a cui tutta la lavanda sembra non bastare!”. Anne li vide indaffararsi   

soprattutto sulla bordura di nepeta che già si diffondeva da sé prediligendo, con suo disappunto, le fessure tra i mattoni usati per il sentiero, semplicemente appoggiati su ghiaino.

Poiché le piantine crescevano bene e le dispiaceva eliminarle, cominciò quel lavoro senza fine di estrarle delicatamente e metterle nei vasetti, facendole ben sviluppare prima di ricollocarle.

In una zona aveva messo le aromatiche tra cui la maggiorana, pianta non appariscente se non quando, fiorendo, si slancia in steli ricchissimi di fiorellini rosa che si aprono senza sosta per lungo tempo, formandone ancora alle ascelle quando sembra giunta al termine.

Anch'essa trovò l'ambiente ideale diffondendosi per metri, tanto che pensò di contenerla drasticamente salvo rinunciarvi vedendo Jean in contemplazione di quell'universo di api, bombi e di molte specie più piccole, nonché innumerevoli farfalle giallo chiare, azzurrine e altre ancora, tutte a vivere del nutrimento prodotto dalla generosa pianta.

Anne adesso vedeva i fiori per quello che erano, un anello di una più ampia catena che unisce tutta la vita; non fosse stato per Jean starebbe ancora a ricercare eleganti geometrie fiorite, tuttavia incapaci di sostenere quella piccola meravigliosa comunità di insetti volanti che si ripresentava puntuale ad ogni stagione.

Alla maggiorana, alla nepeta e a tutte le altre specie che vide loro gradite fu permesso di espandersi; l'armonia del giardino divenne di un ordine superiore, ben oltre la semplice assonanza di forme e colori.

Anne e Jean trascorrevano diverso tempo ad osservare, seduti su una panca di legno, quella vita volante; se ne sentivano responsabili e non l'avrebbero scambiata col più bel giardino al mondo.

 

Jean non aveva potuto verificare se il presunto gatto avesse accettato la sua offerta, perché quella settimana ripercorse la strada del suo personale calvario per i consueti accertamenti medici.

Anche stavolta, come le altre, sopportò la confidenza che altri avevano col suo corpo a cui non riuscì mai d'abituarsi; sapeva che era necessario, ma da tanto non si sentiva così bene, come rivelarono anche i risultati degli esami, per una volta decisamente migliorati.

Anne ne fu felice quanto lui, temeva che un riscontro negativo potesse associarsi alle loro gite, certo brevi e in un ambiente sicuro, ma i medici avevano pur sempre sconsigliato ogni movimento se non indispensabile.

A quella parola, “indispensabile”, si era aggrappata per l'ultima decisione in merito al  lieu de vacances, come l'avevano chiamato; la decisione fu giusta, gli altri fattori non farmacologici che concorrono alla salute avevano funzionato, almeno per il momento.

La prospettiva di un periodo sereno fu una novità che quasi le fece mancare le forze; la responsabilità di cui si era fatta carico, fidandosi della propria intuizione, era stata al limite delle sue capacità. Anche se non doveva render conto a nessuno delle sue azioni un tale errore di valutazione non sarebbe passato inosservato.

Fortunatamente tutto andò più che bene e Jean prima del ritorno (un viaggio inframezzato dalla sosta in una pensione) non mancò di dirle che per tante cose lei ne sapeva più di loro, les médecins...

 

Ogni volta che Jean partiva calava sull'altra famiglia, quella di Marie, un'atmosfera di preoccupata attesa; nei fatti erano un'unica famiglia che solo le abitudini e le convenzioni portavano a vivere separatamente, ma quando uno aveva dei problemi tutti ne condividevano ansie e timori.

A Claude, già separata dal  marito e senza il figlio Patrick allontanatosi presto da casa per seguire la sua strada, quell'unico maschio - Jean - riusciva a trasmetterle la sensazione di unità familiare a cui teneva più d'ogni altra cosa. Senza dirlo conviveva con quella stretta continua allo stomaco sino al liberatorio ritorno del ragazzo.

Catherine dal canto suo metteva in pratica quanto cristianamente le avevano suggerito per propiziarsi la benevolenza dei santi nei confronti di un sofferente.

Marie non sarebbe diventata la ragazzina di adesso senza il rapporto costante con l'amico, da cui ricavava la sicurezza che non trovava nella sua famiglia segnata da troppe difficoltà.

Così il suo ritorno e le buone notizie furono simili ad una benedizione per tutti loro.

 

Tuttavia decisero di attendere dei giorni prima di un'altra gita al lieu de vacances, così Jean trascorse più tempo nel giardino. Un pomeriggio era lì con Marie che gli chiedeva cosa mai gli facessero nel posto dove andava, ma egli evitava sempre i particolari dicendo solamente che una macchina gli faceva delle analisi e che doveva aspettare, aspettare... sfogliando riviste per far passare il tempo.

Stavolta la ragazzina era determinata a saperne di più e stava per ritornare a chiedere, quando fu zittita da un gesto repentino di Jean che si portò l'indice alla bocca nel segno di non parlare, contemporaneamente con l'altra mano gli indicò un punto sul fondo del giardino, dove una siepe lo separava dalla stradina in salita.

Marie si accorse di un movimento senza riuscire a distinguere cosa fosse. “Che cosa hai visto, Jean?” - gli bisbigliò all'orecchio. - “Chatnoir!” - rispose lui sicuro. - “Ma Jean, se quello al lieu  de vacances era davvero un gatto non può essere venuto fin qua!” - “Perché no?” - “Perché è troppo distante, non può conoscere la strada!” - “Noi sappiamo poco degli animali, ho letto che anche quelli domestici fanno delle cose incredibili, di quelli quasi selvatici sappiamo ancora meno.” - “No Jean, non ci credo.” - rispose, ma intanto quella massa ora si delineava chiaramente nella forma di un gatto nero che si accovacciò continuando a fissare lo sguardo nella loro direzione.

Un leggero movimento fece incontrare un raggio di luce filtrata dagli alberi al suo occhio giallo che lampeggiò nell'ombra; anche Marie lo vide, ma avrebbe preferito due gatti piuttosto di uno che li poteva seguire.


Capitolo 9 - Colori

 

Le migliorate condizioni di salute di Jean gli permisero per gli anni seguenti una maggiore autonomia e un certo grado di libertà; non avendo bisogno di un controllo continuo poté muoversi, seppur entro i confini della propria isola, decidendo luogo e tempo per farlo.

Era una novità nella sua vita e stette bene attento a non abusarne per non vedersela sfuggire. 

Non s'illudeva sul futuro, aveva dodici anni ma pensava e ragionava ben oltre la sua età; ora che il destino gli permetteva quanto non avrebbe mai sperato, era giunto il momento di conoscere fin nei minuti particolari la sua isola.

Fu un sollievo per Marie non dover rammentare troppe cose quando stava con l'amico, era sufficiente tenerne a mente solo alcune: non correre, attenzione agli oggetti appuntiti, chiamare subito in caso di problemi.

Quella normalità nelle amicizie e in casa contribuirono a rinforzarne la mente; vecchi traumi legati al comportamento del padre persero molta della loro forza e acquistò maggior fiducia in sé e negli altri.

Anne poté disporre di più tempo che dedicò, oltre alla cura del giardino, ad approfondire argomenti che il procedere dell'età presenta alle persone interessate al senso dell'esistenza.

Una parte di quel tempo lo impiegò in qualcosa che non si sarebbe aspettata, ma non stava a lei decidere se all'interesse per gli altri potesse unire l'interesse degli altri per lei. Quando qualcuno nei modi e nei tempi opportuni glielo rivelò, pur sorpresa dall'entrata dei sentimenti nella sua vita, seppe trovare un punto d'equilibrio che manteneva l'uno senza escludere l'altro.

 Claude e la sorella Catherine non desideravano altro che quella tranquillità e il ripetersi, mese dopo mese, stagione dopo stagione, delle ricorrenti attività di lavoro e vita quotidiana.

Quello che viene fatto abitudinariamente per lunghi periodi di tempo, quando si ha l'occasione di ricordarlo lascia un po' disorientati: vien da chiedersi se davvero non c'è stato altro che quell'avvicendarsi di impegni, lavori e gesti conosciuti e così poca traccia nella memoria.

La vita che non ricordiamo è quella che abbiamo vissuto.

Quella che ricordiamo è fatta di desideri non realizzati quanto di esauditi, di speranze in attesa o già deluse, di spostamenti e pause.

In un solo giorno se non in un'ora siamo impegnati in molte cose: sensazioni e gesti a volte estremi, viaggi e incontri di ogni tipo, amicizie, rancori, amori, sforzi.

Di questa vita e del suo indelebile ricordo nella memoria abbiamo bisogno quando non viviamo, quando il nostro sentirci bene od almeno tranquilli non è qui ma da un'altra parte, in un tempo passato o da venire.

È la vita che quasi tutti noi conduciamo normalmente, non rendendoci conto che preclude quella vera, dove qualsiasi cosa  stiamo facendo non porta con sé il pensiero che potrebbe essere meglio e non ci preoccupa che passi il giorno senza aver letto, scritto, fatto o amato.

Il giorno è passato e avete fatto solo quello che dovevate, avete bevuto un caffè al mattino e non ricorderete domani com'era; non ce n'è bisogno, ci sarà un altro caffè oppure qualcosa di diverso, non serve ricordare i mille caffè bevuti per gustare quello che berrete adesso.

 

Jean si alzava molto presto: riposandosi ad intervalli durante il giorno, la notte gli erano sufficienti non più di sei ore. Beveva un po' di the leggero e addolcito mantenuto caldo in un grande thermos dotato di rubinetto, accompagnandolo con qualche biscotto secco.

Una comoda poltrona vicino alla finestra che dava ad est era il suo posto preferito in attesa del risveglio di Anne, raggiungibile nel caso con un campanello elettrico.

Durante i mesi della fioritura della lavanda attendeva da lì che il sole la illuminasse: era quello il mare che circondava la sua isola.

L'alba è sempre uno spettacolo in un ambiente che sia stato rispettato dall'uomo ma, stranamente, pochi ne fruiscono. Dei fortunati che si trovano nel posto adatto solo alcuni ne hanno il tempo a causa del lavoro o del riposo; a quasi tutti loro sono i problemi quotidiani a togliere l'interesse e ai rimanenti ci pensa l'abitudine.

Accade lo stesso per un cielo stellato. In questi posti circondati da campi, siepi e colline quante se ne voglia, fortunatamente l'uomo ha risparmiato il suo desiderio di luce notturna così che quella delle stelle, anche in virtù di un'aria ripulita da un vento quasi quotidiano, vi giunge nitida e di una profondità senza pari, cosa assai apprezzata dagli osservatori astronomici presenti.

Eppure per gli stessi motivi quest'altro grandioso spettacolo, completamente gratuito, conta meno spettatori di una qualsiasi pubblicità televisiva.

Qui la poca umidità dell'aria riesce raramente durante la notte a condensare sulla vegetazione, nonostante il forte abbassamento della temperatura. Al mattino le piante oltre a non aver potuto  assorbire dalle radici la preziosa acqua, non ne sono neppure rimaste inumidite nella parte aerea e senza alcuno scudo sono via via investite dalla crescente radiazione solare.

La lavanda dà il meglio di sé dove le altre piante iniziano a cedere. La sua lunga fioritura negli aridi mesi estivi non ha rivali; forse tale resistenza si può spiegare con gli oli essenziali che trasudano diffondendosi nell'aria circostante, con le cere e resine che proteggono lo stelo e le filiformi foglioline, o forse c'è dell'altro ancora da comprendere.

Ma vi è un'altra cosa stupefacente, per chi si sia dato il tempo e la pazienza di osservarla attentamente: la risposta della lavanda alla luce solare, sia quando ne viene investita che quando ne viene abbandonata; laddove le aree coltivate sono estese l'effetto è esaltato.

Questo era lo spettacolo preferito di Jean che attendeva con pazienza l'arrivo del sole, cercando di  afferrare il momento in cui il colore dei fiori cambiava.

Detta così pare una cosa semplice, ma volendo anche questo fenomeno ha una interpretazione scientifica: diversa inclinazione dei raggi solari nell'attraversare l'atmosfera, differente assorbimento delle frequenze luminose e altro ancora.

Ma c'è un problema con le spiegazioni, scientifiche o di altro tipo: quando le abbiate comprese e fatte vostre tanto da poterle esporre correttamente, avrete finito di osservare e forse di essere ancora interessati ad approfondire.

La spiegazione filtrerà l'esperienza dandole il suo proprio colore, come lo fa un vetro colorato per la luce bianca. Diventerà difficile accorgervi delle variazioni dovute alla diversa maturazione delle spighe o di come i colori cambino durante il giorno.

Qualcuno dice che l'osservare qualcosa (un fenomeno) influisce su di esso: come, tanto o poco non  possiamo saperlo, perché non conosciamo come sarebbe senza quell'osservazione.

Questo enunciato, conosciuto come principio di indeterminazione di Heisenberg e validato come teorema per il mondo dell'infinitamente piccolo (particelle e onde), forse ha un suo riscontro, tutto da dimostrare, anche alla nostra scala di misura.

L'esempio che useremo non ha niente di scientifico, prendetelo come un gioco: se  usiamo una torcia elettrica per illuminare un gatto di notte capiamo bene come quella luce abbia un effetto sull'animale, se non su tutta la sua massa (il gatto si sposta) almeno sulla sua pupilla, o sul manto di cui distinguerete il colore. Bene, levate la torcia e riguardatelo (magari con difficoltà); forse il gatto anche questa volta si muove e voi giustamente pensate che in qualche modo, pur senza il disturbo della luce, si è accorto della vostra presenza. Se invece rimane? Potreste dire che non si è accorto di voi e che non l'avete influenzato... e se invece il gatto rimane proprio perché si è accorto di voi? Non ne verrete a capo, proprio come Marie per Chatnoir. 

Anche quel mattino Jean preparò il suo comodo posto in prima fila davanti alla finestra; mancava ancora una mezz'ora al levar del sole e si accingeva ad aprire le spesse tende oscuranti, trattenendosi questa volta dal farlo completamente.

L'ampia prospettiva cui era abituato comprendeva parte della corte della casa con la cappella privata sulla sinistra, la zona del giardino che si prolungava verso est, l'ampio declivio coltivato a lavanda proprio davanti e molto più in là un tratto pianeggiante attraversato dalla strada. Quindi  le colline riprendevano a salire sino al cielo da cui sorgeva il sole.

Dell'intero quadro la distesa fiorita ne occupava un quarto.

Era chiaro e non ebbe difficoltà a regolare a destra e a sinistra le tende quel tanto che bastava ad inquadrare la visione del solo campo di lavanda; per i margini superiore e inferiore usò del cartoncino bristol nero che assicurò ai drappi con delle mollette.

Ora su quell'approssimato schermo l'unica cosa che poteva vedere era un ritaglio della distesa fiorita, una chiazza colorata che a causa della distanza appariva quasi omogenea.

Regolò con cura la posizione della poltrona e, un po' affaticato da quella preparazione, si accomodò. Il sole stava quasi per sorgere ma qualcosa ancora non lo convinceva... 

Il vetro della finestra toglieva luce e non era proprio liscio, si distinguevano zone con differenti densità; si convinse che era meglio aprirla, ma dovette combattere contro il desiderio di riposo del suo corpo per alzarsi e compiere gli ulteriori aggiustamenti.

Per lui fu un notevole sforzo: togliere i cartoncini appena fissati, spostare le pesanti tende facendole scorrere sui loro bastoni, aprire la grande finestra e riposizionare tende e cartoncini, controllando la lama di luce del sole che cominciava a scendere dalla collina velocemente.

Fece appena in tempo e soddisfatto del risultato quasi si lasciò cadere sulla poltrona, pronto ad  immergersi in quella visione senza altre distrazioni, favorito dalla tranquillità che regnava nella casa e all'esterno.


Ora il nostro compito diviene arduo perché dobbiamo parlare di colori, pur tenendo conto della sensibilità di ognuno e anche della differente risposta dei due occhi; ma prima ancora dovremo intenderci sul colore.

Anche se con differenti graduazioni quelli che ci sono stati spiegati come i componenti della luce - rosso, arancione, giallo, verde, blu -  sono nomi che quasi tutti noi associamo concordemente ai rispettivi colori percepiti, ma oltre il blu si apre il mistero dell'indaco e in parte del violetto.

Per quest'ultimo riusciremo a metterci d'accordo, ma per l'indaco?

Cercandone la descrizione potrete trovare: come il cielo di notte senza luna. Anche un'indagine approfondita, usando scale cromatiche comparative ricche di innumerevoli gradazioni, ci lascerà interdetti, quasi non ci fosse un'interpretazione comune.

La  storia della ricerca di pigmenti per ottenere questo inafferrabile e prezioso colore è  interessante: dall'India di 4000 anni fa, alla Cina, Giappone, Corea, Indonesia, America del nord e Francia per finire con la chimica di Baeyer del 1900 che ha permesso di produrne di sintetico a basso prezzo.

Ma queste tinte, ottenute in passato e ancor oggi dalle piante, per quello che possiamo osservare sono dei magnifici, splendidi blu (salvo forse l'indaco lavorato dai Tuareg africani).

Non trovate strano che ancor oggi - pur con l'incredibile sviluppo di mezzi tecnici  che permettono di espandere e manipolare immagini e colori all'infinito - uno dei magnifici 7 colori sfugga ad una precisa definizione? (Non intendiamo definizione tecnica, quella ad esempio basata sui rispettivi valori nella scala RGB rosso-verde-blu, che andrebbe sostituita con RGV rosso-verde-violetto se ci riferiamo, come dovrebbe essere, ai recettori nell'occhio per il quale il blu non è un colore primario, mentre lo è il violetto.).

Anche se potete visualizzare 32 milioni di colori in uno schermo avrete sempre a che fare col vostro occhio, per il quale una così ampia possibilità è senza significato.

Le spiegazioni scientifiche del fenomeno della vista ci raccontano di come l'evoluzione abbia prodotto complessi apparati organici che permettono l'esperienza di quel meraviglioso senso. Servirebbe un altro libro solo per aggiungere una goccia d'acqua all'oceano di quanto finora scritto sull'argomento; per i nostri scopi ci è sufficiente evidenziare che il vedere, al pari di ogni altra esperienza, è soggettivo, essendo il risultato di un processo, di un'interazione tra voi e quello che osservate.

Di questa interazione scrisse Goethe nella sua teoria dei colori.

L'occhio ricrea il colore opposto (complementare) a quello percepito: se guardate per un certo tempo un disco nero e spostate lo sguardo vi apparirà un disco bianco e viceversa; così per i colori: un disco giallo produrrà un'immagine violetta, uno azzurro l'arancio, per il verde avrete il porpora (viola) e viceversa.

Egli interpretava il fenomeno come la risposta dell'occhio per riformare la totalità (della luce).

In precedenza, nel XVII secolo Newton, uno dei più grandi scienziati di tutti i tempi, elaborò la famosa teoria corpuscolare della luce che considerò costituita da minuscole particelle.

Come tutte le teorie anch'essa non fu definitiva, dovette confrontarsi con quella ondulatoria (la luce che si propaga è paragonata ad un'onda simile a quelle del mare), in seguito con la teoria elettromagnetica e quindi quella quantistica. Quest'ultima in qualche modo integra le precedenti, sciogliendone alcune ambiguità e indicando la duplice natura della luce che può considerarsi sia particella (materia) che onda (energia).

Ma Goethe, insigne umanista del  XVIII secolo, seppe interpretare in modo molto diverso e originale il fenomeno luminoso.

Quello che scrisse (la teoria dei colori) ancor oggi è poco conosciuto, seppur presenti una successione di elementi interpretati con coerenza. Chi fosse interessato dovrebbe vedere da sé cosa vi sia di valido. Riteniamo interessante anche il solo inizio dell'opera, che luce e oscurità nella loro inscindibilità originino i colori, con l'occhio parte attiva in questo processo: è significativo che all'organo della vista venga riconosciuta la sua importanza.

Un organo tanto studiato quanto misterioso.

Ad esempio oggi la scienza conosce che ad ogni energia (lunghezza d'onda) della radiazione luminosa è associabile un colore percepito dall'occhio, ma non è vero il contrario.

Infatti, a causa dei recettori cellulari della retina (i coni) diversamente sensibili alle componenti colorate della luce, due diverse energie colorate che li sollecitino allo stesso tempo vengono interpretate dal cervello (che li somma) come un nuovo colore!

Si possono fare esempi riguardanti l'udito (e chissà, forse anche gli altri sensi).

Goethe non considerava, data la sua epoca, il ruolo del cervello umano che se da un lato complica la faccenda dall'altro la semplifica, perché oggi iniziamo a comprendere l'interazione tra chi guarda e la cosa vista,  non risultando più inverosimile l'influenza  reciproca.

Se davvero è così - non solo nell'esperienza visiva ma in tutte - ci saranno per ognuno delle differenze, benché minime, nello sperimentare la stessa cosa.

Ad esempio un colore, in particolare l'indaco.

Ognuno lo descrive diversamente, c'è chi non ci riesce affatto e chi non sa della sua esistenza.

È un colore al confine tra la concretezza del mondo materiale (dal blu al rosso) e quello energetico e immateriale (violetto e oltre).

Ci sono colori che sono stati usati nel tempo per connotare particolari qualità e l'iconografia che appartiene alle varie tradizioni religiose nell'usarli vi si attiene. A titolo di riferimento citiamo una sola opera (importante) della tradizione cristiana che rappresenta perfettamente quello che intendiamo: l'icona della trinità di Rublev.

Nella splendida opera sono disposti in un ordine rigoroso e simbolico tre angeli che raffigurano la trinità:

- il padre indossa una tunica blu, colore associato alla divinità, sopra a questa un mantello lilla connotato al mistero e alla trascendenza (quest'ultimo colore non facilmente distinguibile nell'originale riappare aumentando in una riproduzione il tono blu);

- il figlio veste una tunica ocra a significare la sua natura umana e ha appoggiato solo su una spalla un mantello blu, segno della natura divina;

- lo spirito santo anch'egli con una tunica blu  e un mantello verde, colore che rappresenta la vita e la forza dello spirito.

Che sia arbitraria o meno l'associazione di questi colori con certe qualità non sta a noi dirlo, ma se avrete modo di osservare quest'icona, oggi facilmente accessibile con internet (si intende l'originale, non le rielaborazioni dai colori accesi) non è facile individuare l'indaco a cui non viene associata una qualità particolare; se c'è, il nostro colore è nascosto tra le pieghe dei mantelli.

In un quadro di  Chagall,  fiori blu (fleurs bleues), alcune tonalità che richiamano l'indaco sono  distinguibili nei fiori stessi; nell'opera, dove i blu la fanno da padrone, quei fiori danno allo stesso tempo l'impressione di armonizzarsi alla perfezione e tuttavia di esserne separati... ma ovviamente sono valutazioni soggettive che lasciamo a voi confermare o rifiutare.

Questi esempi servono solo per richiamare la vostra attenzione sull'uso dell'indaco nella pittura, certi che ne troverete di migliori.

 

Jean non ne sapeva nulla di tutta la faccenda, era guidato solo dalla sua sensibilità e intuizione; da sempre sentiva che si celava qualcosa in quel cambiar di tinta della lavanda, ma solo quella prima volta al lieu si manifestò apertamente, coinvolgendo la stessa Anne.

Lo cercava senza l'aiuto di alcuna mappa o descrizione scritta da qualche parte (non ne trovò né allora né in seguito), un fenomeno sconosciuto che appariva a certe condizioni ai confini della sua isola fiorita. Nel tentativo di focalizzarlo la fantasia gli suggerì diversi accorgimenti; la ricerca, condotta sempre senza altre persone presenti, gli portava via parecchio tempo. Si rese conto che non ne avrebbe avuto a sufficienza per conoscere anche tutti gli altri dettagli del suo mondo.

Non dovette scegliere tra approfondire quell'unica cosa o conoscerne superficialmente molte, perché quell'unica cosa aveva scelto lui.

Seguì man mano la strada che gli si apriva dinanzi e nessuno seppe dove camminasse realmente quel ragazzo, pur procedendo con loro.

Anne, una volta di più che quell'impressione la colse, ebbe a ricordarsi le parole di Thoreau: “Se un uomo non tiene il passo dei suoi compagni, forse sta udendo un ritmo diverso.”.

 

Capitolo 10 - Prime riprese

 

Nell'ultima settimana di giugno cominciavano a fiorire lavanda e lavandino; ci sarebbe stato  ancora molto tempo per ammirare quello spettacolo che terminava quasi alla fine di agosto.

Per allora sarebbe stata tutta tagliata e distillata; le piante così ridimensionate avrebbero dovuto lottare con l'aridità persistente per riuscire a ricacciare abbastanza vegetazione e al contempo cicatrizzare le ferite. 

Jean aveva fatto comperare un proiettore per i filmini mandati dai fratelli; fu appunto riguardandoli che gli venne un'idea di cui parlò con Anne: “Credi che sarebbe possibile anche per noi realizzare un film?” - “Beh, non mi intendo della tecnica, quello che so è che serve una cinepresa e la pellicola, per come usarla conosco qualcuno a cui potrei chiedere; che cosa vorresti fare?” - gli domandò a sua volta, anche se immaginava la possibile risposta. - “Quello che mi interessa è come cambia il colore della lavanda con la luce, avrei la possibilità di rivedere quell'effetto con calma, specie durante l'inverno. Siamo appena all'inizio della fioritura, iniziando presto forse si riuscirebbe a fare qualcosa.”. Nelle sue parole si avvertiva un senso di urgenza che non era l'impazienza dei ragazzi per un nuovo gioco, piuttosto la consapevolezza di chi, intuendone la limitata quantità, non vuole sprecare il proprio tempo.

Quando Jean chiedeva qualcosa gli riusciva naturale rendere importante la persona che l'ascoltava, quasi che senza la sua approvazione, o meglio ancora il suo coinvolgimento, non se ne potesse far nulla. Le due cose, l'accennare al  prezioso tempo e il desiderio di una collaborazione, lasciavano poche possibilità di sottrarsi alla richiesta. “Puoi star sicuro che ci riusciremo e toccherà a te stavolta mandare un film ai tuoi fratelli!” - rispose Anne. - “Questo non l'avevo pensato, mi pare proprio una bella idea! Solo... fai già così tanto, questa cosa ti impegnerà e...” - non fece a tempo a terminare la frase che Anne replicò: “Ci sono cose che faccio perché fanno parte del mio lavoro e altre solo per amicizia; chissà perché quasi tutto quello che facciamo assieme, dalla lavanda per le cooperative, al giardino, al Lieu (come presero a chiamarlo) sono le cose che mi piacciono di più, sai che sono sincera con te.”. Senza ragionarci sopra gli parlava ormai da pari a pari.

Anne non avrebbe immaginato che il suo lavoro sarebbe diventato la sua vita, avrebbe voluto conoscere il mondo, viaggiare.

Il suo rapporto con Jean la faceva viaggiare in un altro modo, dentro di sé e più intimamente nell'ambiente che la circondava. Se ce ne fosse stato bisogno avrebbe seguito il ragazzo... l'amico,  sino in capo al mondo.

Quanto poco era quello che le chiedeva adesso e a guardarla bene questa faccenda della cinematografia la incuriosiva parecchio; già pensava dove rivolgersi per la cinepresa, guarda caso per gli aspetti tecnici quel suo più che amico, Gerard, ne sapeva molto al riguardo.

Aveva recitato con diverse compagnie teatrali prima di lavorare come assistente in campo cinematografico, riuscendo anche ad ottenere delle discrete parti. Le sue qualità non passarono inosservate; era sulla via giusta per affermarsi quando dovette abbandonare l'attività a causa di un grave infortunio.

Il colpo subito, pur se forte fisicamente, lo fu ancor più psicologicamente; tanto che dall'uno riuscì a riprendersi ma dall'altro mai completamente. Anche se non ha senso rimproverare il destino, Gerard ritenne che il suo avrebbe dovuto attendere almeno un po', almeno un po' di successo e anche un po' di denaro messo da parte, prima di chiudere la partita con la fortuna.

Dei dettagli dell'incidente che gli cambiò la vita non volle mai parlare a nessuno, nemmeno ad Anne che comprese la profondità di quel dolore mai assorbito.

Ora si arrangiava con una piccolissima rendita e un altro po' di denaro lo ricavava aiutando un amico apicoltore; in aggiunta curava delle proprie arnie che gli permettevano una modesta produzione.

Il destino tanto disprezzato però non si era dimenticato di lui: dopo un lungo periodo di vita solitaria gli aveva fatto incontrare Anne, l'unica capace di vedere anche l'altro Gerard sotto la scorza delle abitudini a difesa della propria fragilità. Queste sono difficili a cambiarsi: neppure con le persone vicine parlava di cosa aveva fatto in precedenza, ma ora che Anne aveva bisogno proprio delle esperienze di quella vita sarebbe stato difficile negarsi, anche per lui stava arrivando il momento di ricambiare.

 

Anne era una persona apprezzata da tutti, soprattutto per la pazienza e disponibilità, ma come tutte le persone c'erano aspetti meno edificanti del suo carattere che venivano a galla in certe circostanze: quando si trattava di denaro diventava puntigliosa e intransigente.

Annotava ogni cosa riguardante la gestione delle proprietà e le spese connesse alle cure e all'assistenza di Jean. Nel  contratto stipulato con Marcel volle fosse evidenziata la pressoché totale libertà di azione; si premurò di farlo acquisire da un notaio e richiese da subito che fosse sottoscritto anche dai fratelli di Jean.

Pur non avendo obblighi di sorta faceva registrare periodicamente dallo stesso notaio, divenuto suo amico, ogni documento, ogni spesa fatturata o meno che la riguardava. Quanto spendeva per questo servizio lo ritenne sempre un investimento.

Una volta pattuito e scritto un prezzo non c'era verso di spuntarla con lei. Coloro che pensarono di approfittarsi di lei si ricredettero ben presto; uno che volle metterla alla prova fu prontamente trascinato in giudizio dovendo pagare oltre al pattuito anche i costi legali.

Ma le spese per i regali che faceva a Jean, per il giardino, per il Lieu, non furono mai registrate se non nel suo cuore.

 

Un'altra cosa che Anne prima o poi faceva era di mettere alla prova le persone che si ritenevano suoi amici; sapeva essere generosa oltre il normale e aspettare i tempi altrui, ma quando arrivava il suo di tempo era come l'oste con il conto.

Inutile dire che dei molti possibili, pochi rimasero suoi veri amici, di questi ebbe sempre fiducia e dette loro più del ricevuto.

Quando Jean chiese di fare un film Anne avrebbe potuto arrangiarsi da sola, ma ancora una volta per quello che riguardava la sua vita sentì che alcune cose non avvengono a caso. All'istante decise di chiedere la collaborazione di Gerard e dalla sua risposta avrebbe compreso anche il destino del loro rapporto.

Si frequentavano da un paio d'anni, entrambi furono d'accordo nel tenere la loro relazione al di fuori di dove vivevano; così si trovavano per un caffè in qualche bar o si incontravano nei pressi dei campi di lavanda (l'uno per accudire le arnie e l'altra per controllare le piante).

Talora frequentavano qualche mercato o si recavano presso le città più grandi per un film o una cena al ristorante. Anne si premurava di far in modo che durante la sua assenza Jean fosse sempre in compagnia di Claude o Catherine, a cui lasciava detto dove andava e telefonava ad intervalli.

Jean ovviamente si era accorto che c'era del tenero con l'amico apicoltore e ne era contento per lei.

Gli piaceva scambiare qualche parola con le persone che passavano per casa e avrebbe voluto conoscere anche il fantomatico Gerard, ma ci sarebbe voluto del tempo e qualcos'altro per ammorbidire la granitica riservatezza della sua istitutrice.

 

Come suo solito Anne non perse tempo: si fece dare da un rivenditore una lista delle cineprese disponibili con le loro caratteristiche tecniche, accessori, pellicole e il prezzo di tutto; contemporaneamente telefonò a Gerard dicendogli che sarebbe passata ad acquistare del miele e per chiedergli un consiglio.

Era inusuale che si recasse da lui, certo il miele era un valido motivo, ma quando accennò al “consiglio” una sensazione di disagio lo pervase. Avendo recitato poteva capire abbastanza dal modo e dal tono della voce; avrebbe voluto sbagliarsi ma temeva che stesse proprio per arrivare il conto dell'oste.

Fu quasi sul punto di  accampare una scusa per rinviare... e dopo, quando mai sarebbe stato pronto?

Uscì per controllare alcuni melari (la parte superiore rimovibile dell'arnia dove viene depositato il miele che sarà raccolto e venduto dall'apicoltore), si protesse il volto e accese l'affumicatore. 

Lo aiutarono molto quei meravigliosi insetti: l'averne cura per un lecito ricavo mise un po' d'ordine nelle sue giornate e pian piano riuscì a moderare la consuetudine di rifugiarsi nel bere. Aveva eseguito innumerevoli volte quelle operazioni e ancora rammentava l'iniziale senso di meraviglia che provò nell'avere a che fare con le migliaia d'api di una casetta.

Vien detto che un alveare è come un'unica entità, la regina dipende dalle sue operaie come loro da essa. A vederlo da fuori potreste pensare al privilegio della vita più lunga della regina e alle sue relative comodità, rispetto alla spola continua tra fiore e alveare delle operaie e alla loro breve esistenza. Come per i loro parenti, i bombi, il privilegio dell'ape operaia è nel volo e nell'adempiere il proprio dovere, sino alla fine.

Non crediamo valga meno di quello regale; talora a qualcuno di questi insetti è concesso di terminare la propria esistenza sul fiore che li accolse. Chi li abbia osservati così ridotti allo stremo dall'incessante lavoro, ricoperti di dorato polline, può essersi chiesto se vi sia un luogo migliore per accomiatarsi dal mondo.

Alla meraviglia del lavoro con le api Gerard ne poteva associare solo un'altra, ben più grande, quella di una persona che lo aveva accettato per quello che era.

Nella sua vita era apparso un sole a cui cercava di armonizzare la propria orbita; ora sembrava che quell'astro lo chiamasse più a sé. Quale che sia il prezzo dopo aver provato il sole vorreste vivere senza?

    

Quando Anne arrivò ebbe una sorpresa assolutamente inaspettata.

Sul tavolino del piccolo soggiorno dove venne fatta accomodare trovò ben allineati dei raccoglitori di foto, vecchi giornali e altro materiale. Riguardavano la breve carriera d'attore di Gerard che finalmente affrontò il ricordo del suo passato.

Forse l'uomo si sbagliava e non gli sarebbe stato chiesto nulla. Poco importa, aveva atteso e fatto attendere fin troppo; voleva smetterla con quel rancore verso il destino, sentiva che non ce n'era più motivo, mentre adesso ce n'era per ringraziarlo quel destino.

Grazie alla comprensione e pazienza di Anne accumulò abbastanza energia per sfidare una volta per tutte le sue abitudini distruttive, recuperò tutto quel materiale da dove l'aveva riposto e mettendolo sul tavolo alla mercé della sua compagna pensò: “Io ero quell'uomo, la vita di allora mi pareva l'unica desiderabile per me; dopo tutto questo tempo non mi importa più nulla di cos'ero e cosa potevo diventare. Come sia accaduto non so, ma non sarebbe successo senza Anne.

Ho quasi gettato via la mia vita e quella che mi rimane giuro sarà diversa...”.

Anche un attore che può piangere a comando riesce difficile trattenere l'emozione quando si tratta della vita reale, specialmente quando si tratta della propria.

Provò un'amarezza profonda per non aver reagito alla cattiva sorte, sempre a dirsi che non se lo meritava, isolandosi dal mondo; certo era riuscito a riemergere conducendo una vita tutto sommato decente, ma sempre con quella corda attaccata al piede e il peso del passato a riportarlo a fondo. Periodicamente cedeva a quel peso e si lasciava stordire dal bere per dimenticarsi di sé.

 

Un essere umano ha un coraggio insospettato, molti vivendo ne hanno lasciato prova e la gran parte di coloro che muoiono lo manifestano nell'accettazione del loro destino. È il coraggio che viene dal riconoscersi soli di fronte all'ignoto, a non averne paura, sia quel che sia.

Rimane una traccia nelle persone che l'hanno vissuto, ma non saranno loro a dirvelo, sarete voi ad accorgervene perché qualcosa è differente nel loro modo di fare, di parlare o di guardare.

Anne trovò un segno di quel coraggio sopra il tavolino del soggiorno, riconoscendolo all'istante.

Altri segni li avrebbe scoperti in seguito; non era presente quando egli svuotò tutte le sue bottiglie nello scarico... da quel giorno Gerard non toccò più alcool per il resto della vita.

Il primo passo è sempre il più difficile, poi si vede sempre più avvicinarsi la meta.

Per Anne quello fu un giorno in un altro mondo; per quanto aperta all'inatteso non pensava potesse avvenire così velocemente. Gerard era un'altra persona, come spiegare altrimenti  la differenza tra l'aver bisogno di un appoggio e divenire il proprio appoggio?

Per quanto emozionato nel raccontarle della sua vita, di quando accadde quel brutto incidente e di come fu abbandonato al suo destino, senza che i vecchi amici gli offrissero l'opportunità di qualche lavoro, era come se parlasse di qualcun  altro.

Anzi, pareva desiderasse terminare il racconto non per allontanarsene, ma per parlare del presente: “Anne, hai detto che potevo consigliarti, dimmi di cosa hai bisogno.” Lei gli parlò del desiderio di Jean di realizzare un film, dandogli il preventivo del commerciante.

Era incredibile che lui, usualmente così reticente a impegnarsi in qualcosa di nuovo, su due piedi si mettesse a rovistare tra le sue carte, promettendole che in breve tempo avrebbe preparato tutto quello che occorreva, addirittura offrendosi di andare personalmente nei negozi per ottenere il massimo sconto possibile.

Fino al giorno prima evitava come il fuoco di parlare di sé e ora ci scherzava sopra dicendo che poteva andargli pure peggio.

Fu talmente sconcertata dal cambiamento che non riuscì a reggere oltre l'ondata di energia positiva che si sprigionava dall'uomo; mentre stava pensando a una scusa  per accomiatarsi si accorse che lui le aveva già letto l'intenzione e si alzò per accompagnarla alla porta, parlando di trattamenti urgenti alle api e così via.

Salì in auto e avendo tempo andò al Lieu, per stare sola e piangere di non sapeva cosa, ma qualunque cosa fosse era troppo grande per lei.

Le ci volle un po' a riprendersi, ma finalmente riconobbe nel tentativo della sua mente di analizzare l'accaduto il tratto distintivo e tranquillizzante del ritorno alla sua consueta personalità.

Si stava sempre più convincendo che Jean non fosse estraneo agli accadimenti; quasi che quanto toccava si tramutasse in oro, quello vero, il tramite dell'energia della vita.

Forse erano parole troppo grandi da usare, ma se non lei testimone, chi ne aveva titolo?

 

Gerard fu di parola, in una sola settimana si era già procurato un'ottima cinepresa, il proiettore, gli accessori, uno schermo estensibile e la pellicola. In più aveva preparato diversi schemi tecnici per l'uso con una lista di consigli per i principianti che comprendeva una scaletta delle operazioni da farsi per acquisire via via dimestichezza con il mezzo.

A seguire delle piccole sceneggiature sulla traccia di quello che Anne le raccontò, con suggerimenti per esposizioni e inquadrature.

Per ottenere tutto ciò non esitò a ripresentarsi da alcuni vecchi conoscenti i quali, nella speranza di mitigare il loro senso di colpa per non averlo mai cercato, gli assicurarono il loro aiuto qualunque cosa avesse bisogno. Aiuto che concretizzarono subito vendendogli dell'ottimo usato a molto, molto meno del reale valore.

Nell'occasione valutò che il formato 8 mm non avrebbe reso a sufficienza i dettagli e la ricchezza del colore nelle riprese dei campi di lavanda, così decise per il 16 mm, anche se meno agevole da manovrare.

La sua Renault 4 era piena di scatoloni quando si incontrò con Anne in quel bar con i tavolini quasi sulla strada principale, così poco tranquillo eppure forse per questo scelto da tante persone; i proprietari, René e Viviane, erano diventati loro buoni amici e seppero in anteprima del progetto in corso, assicurando nel caso il loro aiuto.

 

“Gerard, cos'è tutta questa merce?! Ti avevo chiesto delle informazioni, non già di procedere all'acquisto!” - “Le informazioni sono tutte qui” - disse accennando alla voluminosa cartellina tenuta sottobraccio. - “Per l'acquisto non devi preoccuparti perché non hai da pagare nulla, questo è un mio regalo per te e per...  Jean.” - “Perché hai fatto una cosa del genere? Anche se non me ne intendo immagino che avrai speso una fortuna, non te lo puoi permettere.” - “Ho speso  molto meno di quanto pensi e credimi, io sono il vero fortunato, se il tuo ragazzo non ti avesse domandato questa cosa tu non l'avresti chiesta a me e non avrei provato l'eccitazione, la gioia di  fare un dono importante; non ricordo più quando fu l'ultima volta!”.

C'era una bella luce nei suoi occhi, non quella che premia molti attori al di là dei loro meriti artistici, che riguarda riflessione e fotogenia, ma del tipo che proviene dall'essere in pace con sé stessi. Una cosa che non provava da troppo tempo per porsi dei limiti, costasse tutto quello che aveva non lo preoccupava. Anne l'aveva sempre considerato un bell'uomo, di qualche anno più di lei che si era troppo trascurato quanto aveva ecceduto nel bere.

Ma ora lo sentiva un buon uomo, anche la voce aveva un tono diverso e persino le rughe prima profonde ai lati del viso si erano distese. “Gerard, con calma ci spiegheremo cosa succede; accetto il tuo regalo con tutto il cuore e se lo desideri ti farò conoscere le persone che vivono con me e che considero la mia famiglia.” - “Ne sarei felice, ma non è il momento, devo mettere a posto ancora dei pezzi della mia vita prima di entrare in quella degli altri. Comunque se hai bisogno d'aiuto chiama o vieni quando vuoi.”.

Trasferirono gli scatoloni da un'auto all'altra, entrambi assorti nel proprio dialogo interno eppure perfettamente presenti alla situazione. Finito il lavoro si salutarono, ma non fu come al solito, il loro guardarsi indugiò quel tanto da produrre un appiattimento della reciproca prospettiva, i confini dell'uno si fusero con quelli dell'altro e il respiro si sincronizzò all'istante.

La mente, allentata la presa, permise l'esperienza dell'unità.

Ognuno aveva dato qualcosa in quei giorni e per la legge dell'equilibrio qualcos'altro ne aveva preso il posto.

 

Dopo aver trasportato tutto a casa con l'aiuto di Claude e Marie finalmente Anne iniziò a leggere il contenuto della cartellina con le istruzioni. Le ci volle poco per capire quanto ci avesse lavorato: era tutto ordinato e descritto con cura, addirittura suddiviso in sezioni e capitoli, per giunta scritto  a macchina e arricchito da disegni illustrativi.

Lei stessa avrebbe impiegato, ammesso di aver ben chiaro l'argomento, almeno una decina di giorni. Gerard lo fece in una settimana, compresa la ricerca e l'acquisto di materiali e attrezzature. Dovette per forza impiegare le notti per riuscirci, quello era un regalo ancora più grande.

Stava pensando a tutto questo quando arrivò Jean che si stupì del gran numero di imballaggi, chiedendole: “Serve tutta questa attrezzatura per fare un film sulla lavanda? Se lo sapevo non l'avrei chiesto!” - “No, penso che sarebbe bastato molto meno ma qualcuno - Gerard - ha voluto che tu disponessi del meglio per il tuo progetto, tutto questo è un suo regalo... per noi, adesso dobbiamo per forza far qualcosa di buono per meritarcelo!” - “Deve volerti davvero bene per aver fatto una cosa del genere. E poi neanche mi conosce e ci fa un tale regalo, mentre i miei fratelli mi hanno mandato un paio di filmini... e abbiamo anche dovuto prenderci il proiettore per vederli!”.

Anche se altre volte Jean aveva fatto intuire il suo dispiacere per la latitanza della propria famiglia non si era mai espresso in tal modo, cogliendo l'occasione per farle capire che era perfettamente consapevole di come stavano le cose e capace di misurare dai fatti e non dalle parole.

Anne, pur parlandogli senza reticenze, istintivamente cercò di difendere ai suoi occhi l'immagine della famiglia: “Purtroppo hanno dei seri problemi di lavoro e tuo padre non è più in salute; ci sono dei validi motivi se agiscono così, ma hanno sempre fatto in modo che non ti  mancasse mai nulla.” - “Sì,  ci sono delle buone ragioni...” - rispose, guardando gli scatoloni in parte aperti sul grande tavolo del soggiorno, quasi a domandare quali fossero quelle di Gerard.

A tale domanda Anne non avrebbe saputo rispondere, perché un'azione che parta dal cuore non ne ha bisogno di ragioni.

 

Era la fine di luglio e Jean aveva appena compiuto 13 anni.

Anne si dedicò con passione al nuovo compito; dovette recarsi spesso da Gerard per farsi spiegare ciò che non riusciva a comprendere e imparò quello che c'era da imparare, finché giunse il giorno delle prime riprese.

Il giardino della grande casa pareva un piccolo set cinematografico e tutti ebbero assegnato un compito, con  Anne alla macchina da presa.

La sceneggiatura prevedeva la presentazione della casa di Jean e quella di Marie con delle piccole interviste ad ognuno, mentre la cinepresa si spostava dalla persona allo sfondo della lavanda in fiore per ritornare ad inquadrarne un'altra. L'audio, registrato in presa diretta, sarebbe stato in seguito arricchito da un sottofondo musicale.

Molte riprese riguardavano la raccolta della lavanda e la spedizione alle cooperative, altre l'esplorazione del grande giardino.

Jean ne aveva inserito ancora di nuove, in particolare della distesa di lavanda vista da varie angolazioni in diversi momenti del giorno, occupandosi personalmente della cosa e lasciandoli stupiti per la determinazione dimostrata; si capiva che aveva ben chiaro in mente quanto voleva ottenere.

Non potendo trattenersi troppo all'esterno per le riprese lontano dalla casa, dava indicazioni e osservava dalle finestre dei piani alti la troupe al lavoro.

Al ritorno da una di queste chiese se fosse possibile ripeterla spostando la cinepresa di una ventina di metri più a lato, cambiandone anche l'inclinazione.

Delle quattro donne e Patrick solo Anne si trattenne dal protestare (faceva caldo là fuori...), gli altri pensarono che si fosse montato un po' la testa e tentarono un  ammutinamento, ma rimasero interdetti quando Jean promise un buon compenso.

“Di quale compenso stai parlando? Mica lo facciamo per denaro!” - fu la repentina risposta di Patrick, seguito a ruota da Marie: “Lo facciamo perché ci piace e ti vogliamo bene e...” - “Ehh, non parlo di denaro! Il compenso sarà il tempo! Vi daremo una settimana libera e voi tutti potrete riaccompagnare Patrick a Marsiglia, vedere dove vive e stare un po' con lui, è l'ultima occasione, il prossimo anno si imbarcherà e non lo vedrete per un bel pezzo! Anne, ce la faremo da soli per una settimana?”. Lei ormai non si meravigliava più del ragazzo, accettava il fatto di non essere alla sua altezza, non c'era confronto quanto a  sensibilità e chi avesse da imparare dall'altro.

Jean aveva ben presente la situazione di tutti loro; questa cosa del tempo quale compenso, detta al momento giusto con tutti presenti... un capolavoro!

Ad Anne servirono due secondi per sincronizzarsi con la visione di Jean e prontamente, sorridendo, rilanciò: “Ma Jean, una settimana era quello che io pensavo per loro! Questa è la tua promessa, adesso dobbiamo dargliene due!” - “È giusto! Una per te e una per me! Due!”.

Per come si sviluppò il dialogo venne a tutti da ridere fin alle lacrime, non distinguibili da quelle di riconoscenza difficili da trattenere.

Con una sola mossa toccò i cuori di tutti: Patrick, vergognandosi di essersi subito “scaldato”, si ripromise di essere più umile ringraziandolo silenziosamente, che purtroppo a parole non ci riusciva; quanto alla signora Claude, immaginate da voi cosa possa essere stato per una madre un tale regalo. Catherine da tempo aveva notato che, lui presente, le cose andavano per il meglio e quell'ulteriore dimostrazione aggiunse un altro tassello all'immagine che ne aveva.

A Marie quel gesto che permetteva un bel viaggio a tutta la famiglia, fece tornare in mente il sogno in cui suo padre la salutava promettendole di tornare, ricordava ancora la sensazione di felicità provata, proprio come adesso... ma questa era realtà. 

 

È quasi inutile dire che le riprese fatte ripetere da Jean vennero eseguite con il più grande scrupolo, tanto che in seguito non ci fu più alcun bisogno di rifarne alcuna, tale la sintonia che si venne a creare tra il regista e la sua squadra.

 

Le prime pellicole furono subito sviluppate per vedere come era venuto il lavoro. In una stanza si allestì lo schermo e, avviato il proiettore la piccola troupe rimase a bocca aperta: pur nell'inesperienza, nei movimenti a volte troppo veloci della camera e le inevitabili sovra e sottoesposizioni, le immagini trasudavano vita vera e ognuno appariva come nella realtà.

Il parlato era nitido e tutti furono d'accordo con Marie di usare quale colonna sonora le vecchie canzoni semplici e allegre di Trénet che parlavano del buon caffè di Provenza, o del cuore che fa boum! Perbacco, ce n'era una che parlava di un giardino e provarono a farla andare mentre  rivedevano le riprese del loro giardino; Jean disse che non si poteva farne a meno, ma che serviva una mano esperta per rendere vivo quel mondo volante di api e bombi, di farfalle e libellule, vespe, grilli e rare sfingi colibrì... sospeso tra i colori dei fiori e i viottoli invasi dalle piante, in un disordine che era un ordine naturale.

Per farlo occorreva un bagaglio tecnico che non possedevano. 

Invece la parte che riguardava la raccolta della lavanda, la sua preparazione e spedizione alle cooperative era stata resa al meglio, sì da togliere il dubbio che non fossero momenti reali; inoltre tra una scena e l'altra erano stati inseriti dei primi piani delle famose etichette, il tutto non pareva certo opera di principianti.

Le riprese dei campi di lavanda forse erano troppo lunghe, un continuo meraviglioso colore, ma poi si veniva catturati dall'effetto del vento sui fiori, i quali ondeggiando producevano increspature evidenziate dalle differenti tonalità della spiga.

Altre riprese riguardavano il cambiamento di colore della lavanda illuminata al mattino e riconsegnata all'ombra al tramonto; anche se era uno spettacolo quotidiano per loro, quale emozione vederlo proiettato sullo schermo! 

 

Anne intuiva in quelle riprese il tentativo di cogliere qualcosa: “Cosa cerchi in quei colori? Cosa c'è nella lavanda che noi non riusciamo a vedere?” - pensava, guardando Jean completamente assorto nella visione.

Della ripresa fatta ripetere tutti constatarono come la nuova angolazione permise di eliminare l'effetto di parallelismo dei filari così da non essere distratti dalla loro geometria; la fioritura ora  appariva una vibrante massa colorata omogenea.

Jean non accennò mai al Lieu e nessuno glielo menzionò, era lui il regista e andò bene a tutti di scampare ad altre riprese sotto il sole.

Il materiale appariva interessante e si decise di aggiungere altre scene della cittadina, del suo mercato e della distillazione della lavanda, aiutati anche da René e Viviane, contenti che il loro bar venisse immortalato nel film.

Terminate anche queste venne il tempo di salutare Marie e la sua famiglia. Quanto era passato dall'ultimo viaggio tutti assieme! Pur nell'evidente felicità erano un po' dispiaciuti di separarsi da Jean e Anne, ma sarebbe stato solo per un paio di settimane e avrebbero avuto molto da raccontarsi al ritorno.

 

Rimasti soli Jean chiese: “Pensi che Gerard accetterebbe di venire da noi a vedere quello che abbiamo fatto e magari consigliarci per come metterlo assieme? Ci terrei proprio a ringraziarlo di persona.” - “Non so, glielo avevo già proposto, non frequenta molte persone e ultimamente aveva tanto da fare.” - “Forse adesso è meno impegnato, siamo rimasti solo noi due, se lo sapesse...”.

Ancora una volta ebbe bisogno di un paio di secondi per arrivarci: nel suo particolare modo che aveva cominciato a comprendere, in realtà non le stava chiedendo se Gerard sarebbe venuto, per lui la cosa era già fatta.

Era la storia dei bisogni e desideri... per qualche motivo che forse nemmeno Jean conosceva appieno doveva incontrare Gerard e la situazione evolveva sino al punto da renderlo possibile.

Non le chiedeva un parere, nelle sue parole c'era un sottinteso suggerimento a fare la sua parte, semplicemente chiamare Gerard.

 

Naturalmente Gerard non poté rifiutare l'invito di Jean, non poteva neppure rinviarlo, perché il fatto che vi fossero solo lui e Anne era praticamente irripetibile.

Si preparò per bene all'appuntamento stabilito per il primo pomeriggio; mise uno dei pochi buoni vestiti e con un mazzo di fiori unito a quel rinomato, dolce torrone del luogo, andò da loro.

Jean vide che zoppicava, immaginando fosse quello il problema di cui  Anne gli accennò gli si fece subito incontro, stringendogli la mano e ringraziandolo per gli splendidi regali.

Gerard  al momento non seppe trovare parole in risposta e stava quasi per dare a lui il mazzo di fiori e a Anne il torrone, a volte era meno preparato alla normalità che alle complicazioni.

“Ho sentito da René del gran lavoro fatto, in così poco tempo, ne sono veramente meravigliato.” - esordì l'uomo ancora in piedi. - “Non avremmo neppure cominciato senza il tuo aiuto.” - rispose Anne, prendendogli dalle mani fiori e dolce e accompagnandolo al comodo divano del soggiorno. 

Jean nell'attesa di sedersi a sua volta lo osservava discretamente; gli accadeva raramente di vedere qualche volto nuovo e questo gli piaceva, non c’entravano i regali che ne avevano rivelato la generosità. Mescolata alla sensazione di vulnerabilità che proveniva da quella persona ne percepiva la forza d'animo e dignità.

C'era qualcosa di affine tra i due, quasi lo sentirono ancor prima di incontrarsi e ora ne ebbero conferma; l'amicizia che cominciava avrebbe portato bei momenti e prove difficili, ma sarebbe stata per entrambi una delle cose più importanti della loro vita.

 

Ognuno conosceva la storia degli altri così non ci si mise molto ad arrivare alle pizze dei film che attendevano nella saletta predisposta.

A Gerard parve un tuffo nel passato, ma lo spazio della nostalgia fu presto occupato dall'ammirazione per la maestria acquisita da Anne nelle regolazioni tecniche.

Disse che prima di commentare avrebbe preferito visionare l'intero materiale, così parlò molto poco, solo per chiedere alcuni dettagli; a Jean andava bene, si rituffò in quei colori e quasi non ci si accorse della sua presenza.

 

Anne, alla presenza delle due persone che più amava, negò alla sua mente di pensare alcunché, avrebbe avuto tempo in seguito per ricordare quello come uno dei momenti più belli.  Quando le proiezioni si conclusero Gerard disse: “Se non conoscessi la storia non ci crederei, penserei che mi state facendo uno scherzo e il materiale provenga da qualcun altro: un regista di tredici anni e un'operatrice alle prime armi non possono ai primi tentativi realizzare cose del genere!” - “Non eravamo soli! Hai visto che validi aiutanti avevamo, capaci di rifare alcune di quelle riprese sotto il sole!” - replicò Jean. - “E dimentichi che è per merito tuo se abbiamo raggiunto questo risultato.” - si inserì Anne. - “Oh no, l'avreste ottenuto comunque.” - “No, Gerard, con una piccola cinepresa super 8 non sarebbe stata la stessa cosa, tu l'hai resa possibile perché ci hai dato fiducia oltre le nostre capacità. Abbiamo seguito passo passo quanto ci hai scritto, hai fatto davvero un gran bel lavoro e dimmi, quanto hai dormito quella settimana?” - continuò Anne. - “Beh, lo ammetto, ci abbiamo creduto tutti!” - rispose l'uomo. - “Sì! Ma ora bisogna migliorarlo e metterlo assieme!” - disse Jean. - “Ohilà! Signor regista, cosa dobbiamo migliorare?” - “Io credo che l'hai visto bene, il giardino... è peggio di una cartolina!”.

Gerard pensò che come ci furono musicisti che iniziarono dopo pochi anni di vita a rivelare il loro talento, non lo doveva meravigliare valesse la stessa precocità anche per i registi.

 

Non glielo avrebbe mai detto, ma aveva ragione, quelle scene (le uniche, tuttavia) erano appena accettabili come ricordo e non sarebbe bastata la musica a dar loro vita.

Occorreva entrare piano, senza la minima scossa, in quel mondo diverso, bisognava montare la cinepresa su una rotaia e spostarla man mano, cercando di girare abbastanza pellicola per avere delle buone immagini del maggior numero possibile di insetti, volanti o meno.

Fare delle riprese rallentate, cambiare di livello... riprenderli di lato, di sopra, di sotto, fino agli ultimi insetti in movimento prima del ritiro serale. Avrebbe pagato per avere delle lucciole, anche una sola, ma avevano concluso il loro ciclo!

Jean lo guardava con il mezzo sorriso che sfoggiava quando era in sintonia con qualcuno; Anne,  vedendoli entrambi aveva la sensazione che si parlassero senza parole.

Ovviamente non era così, ma quando l'uomo riemerse dai suoi pensieri si trovò diritto lo sguardo del ragazzo che gli chiese: “E allora, cosa serve per far meglio?” - “... beh, occorre predisporre una rotaia... obiettivi diversi, qualche altro accessorio e dell'altra pellicola, abbastanza pellicola direi.” - “Lo sapevo che si poteva! E che ci avresti aiutato!” - come avrebbe potuto non farlo, anche lui non vedeva l'ora di cominciare!



Capitolo 11 - La petite mer... de la Provence

 

Gerard si procurò quanto serviva per le nuove riprese del giardino, individuando il percorso migliore per la rotaia che si snodava tra le bordure delle piccole piante fiorite, contese da  api e  piccoli bombi, venendo poi a trovarsi all'improvviso di fronte alla variopinta moltitudine di zinnie, fiori che i bombi più grandi apprezzavano per la facilità d'atterraggio!

Da lì deviava immergendosi in cespugli di rose ancora in fiore, quindi correva sospesa (con la cinepresa ruotata verso il basso!) sopra diverse specie di buddleie a cespuglio, ricche di lunghe spighe gialle, rosa, blu e viola, dove si posavano a decine le farfalle.

Il percorso terminava in una zona che risentiva dell'ombra degli alberi e da lì si perdeva nell'incolta, ma non meno frequentata, siepe che costeggiava la strada in salita.

Avendo notato che proprio là si dirigevano alcuni grossi coleotteri di un bel verde-metallizzato (cetonie), dopo aver abbandonato le corolle delle rose, regolò la cinepresa verso l'alto rispetto alla siepe, punto presunto di atterraggio degli insetti, mettendo grosso modo a fuoco la metà della distanza. L'idea era di accennare alla vita serale del luogo, con quegli insetti alla ricerca di un luogo sicuro per la notte, vista l'indisponibilità delle attrici ideali, le lucciole. Solo dopo lo sviluppo si sarebbe visto se effettivamente qualcuno degli improbabili jumbo-jet aveva volato sulla rotta inquadrata dalla cinepresa. 

Dato l'elevato costo della pellicola si decise di limitare a cinque minuti le riprese “al buio”, sperando nella fortuna. Anne fu un po' perplessa rispetto all'improbabile tentativo; cercare di “migliorare” quella parte scadente del film era senz'altro opportuno, ma qui si stavano perdendo i contorni dell'opera che stava diventando un misto di documentario, reportage naturalistico, una qualche specie di “sperimentazione”, più qualcos'altro... pareva che il progetto avesse ormai vita propria decidendo da sé dove arrivare.

 

Gerard non fu mai tanto impegnato come in quelle due settimane: lavorava con l'amico apicoltore (si era nel pieno dell'attività) e accudiva le sue api, presentandosi puntuale per le riprese alle ore convenute. Già pensando al montaggio del film, riannodò al contempo i contatti con vecchi conoscenti che disponevano della moviola e di altre attrezzature necessarie .

In merito a questo discuteva spesso con Jean per cogliere la sua visione dell'opera e poterla comporre col materiale, ormai voluminoso, di cui disponevano.

Comprese che l'intenzione del ragazzo era di mettere in immagini la sua vita e l'ambiente, forse per rendersi presente ai suoi familiari, o anche per lasciare un ricordo di sé; oppure era qualcos'altro, perché più ne parlava con lui e meno ne era sicuro.

Anche Anne faticò come non mai: oltre all'aiuto dato per le riprese gestiva da sola la casa e seguiva le operazioni ormai avviate di taglio e distillazione della lavanda, sapendo di lasciare Jean in buone mani.

Quasi sempre cucinava per tutti; fortunatamente Gerard era di bocca buona e gli si poteva dar da mangiare le stesse pietanze ogni giorno, cosa che non avvenne mai, perché Anne ci teneva a far bella figura. Credendo di fargli cosa gradita alla prima occasione mise in tavola del vino che ricordò aveva apprezzato durante una cena al ristorante.

Ma egli, ringraziando, si astenne. Così in seguito. Credette che fosse per rispetto al ragazzo e non ci pensò più.

 

Gerard fece anche qualche breve ripresa di loro tre per uso “personale”.

I  giorni scorrevano veloci e Anne sentiva che quell'occasione sarebbe stata unica; per due settimane gli era stata regalata una famiglia, la sua famiglia ideale, averne anche un ricordo registrato le faceva piacere.

L'idea delle riprese “personali” piacque anche a Jean che chiese al suo nuovo amico se, dopo la giusta “ricompensa”, avesse ancora energia per un ultimo sforzo.

“Ricompensarmi? Jean, sono ancora in debito con te e Anne per questi giorni, la più bella vacanza della mia vita! Sai, a parte le api, non pensavo che mi sarei appassionato così tanto a qualcosa.” - Anne si era avvicinata poco prima, giusto in tempo per sentire Jean parlare di ricompense... ricordava bene la volta precedente e si mise subito in allerta, voleva vedere se ora riusciva a seguirne l'intuizione! - “Oh no Gerard, non è stata proprio una vacanza. Per me sì, potevo riposarmi come al solito e quando tornavo tu eri ancora là a lavorare, oltre a tutto quello che hai fatto prima! Ho avuto davvero fortuna ad imparare da te, sei proprio bravo e hai pazienza. Che idea la rotaia sospesa sopra i fiori, con tutta quell'impalcatura come una piccola torre Eiffel! Ci sai fare e devi continuare, ecco perché tutto quello che mi hai regalato, salvo il proiettore, te lo rendo perché tu faccia qualcos'altro, qualcosa di tuo.” - disse Jean. - “Ma come, sei un vero regista ragazzo mio! Hai un talento che me lo sogno, potresti fare qualunque cosa... e poi, non si ritornano i regali!” - “Non volevo fare qualunque cosa, io volevo far bene questo film per i miei familiari, come mi ha consigliato Anne; per me volevo un film sulla lavanda, sui suoi colori, per poterli  vedere anche dopo la fioritura. Il tuo regalo ci ha aiutato e adesso deve aiutare te!”.  

Gerard, come Anne in precedenza, realizzò che Jean vedeva più in là (lui stesso aveva pensato ad una tale possibilità); rifiutare ciò che diceva avrebbe prodotto altre affermazioni sempre più esplicite, accompagnate dalla sensazione che a continuare su quella strada si perdesse solo tempo. Non servivano parole inutili, tanto valeva seguire la traccia indicata: “Va bene, per il momento facciamo come dici, quale era la cosa che volevi domandarmi?” - rispose l'uomo. - “C'è un posto, un nostro posto particolare con tutta la lavanda ancora in fiore, è quella la lavanda che vorrei filmare.”. E gli parlò del Lieu, spiegandogli cosa desiderava ottenere.

Solo dopo dieci giorni passati assieme Gerard poteva afferrare quello che Jean non voleva o poteva dire esplicitamente. Gli parve di capire che c'era qualcosa nel colore della lavanda di cui il ragazzo si era accorto, qualcosa che nessuno di quanti vivevano da sempre in quei luoghi aveva mai notato... questo gli pareva strano, ma poi ripensò agli innumerevoli insetti nel giardino di cui non aveva fino ad allora conoscenza, tanto meno di come si muovevano. 

E le riprese della lavanda mentre arrivava o tramontava il sole, con la cinepresa a riprendere costantemente la stessa inquadratura per lungo tempo, in attesa del fenomeno,  una cosa normale, ma non ricordava di aver mai sentito di riprese del genere.

Anne ci  mise tutta l'umiltà possibile e per la prima volta comprese che Jean non parlava per  discutere, non esprimeva dei desideri; egli manifestava la sua visione che era completa e sconfinava nel tempo a venire. Non sapeva, almeno per ora, quanto ne fosse consapevole.

 

Dei restanti quattro giorni Gerard ne trascorse un paio di seguito al Lieu.

Dopo poco tempo lassù  capì perché Anne non gliene aveva mai parlato: confrontando la composizione del grande quadro sul tramezzo con quello che si vedeva all'esterno (in quel mese erano identiche), si aveva la sensazione di trovarsi nel mezzo di due grandi diapason che risuonavano accordati.

Jean aveva udito la nota di fondo del luogo, riproducendola; in un certo senso quel posto gli apparteneva e doveva essere lui a permettere di entrarvi.

Almeno così la pensava Anne, contenta che quel loro ultimo segreto fosse stato condiviso con Gerard.

In quei due giorni filmò due albe e altrettanti tramonti, riuscendo anche a cogliere il momento quando un grosso cumulo (tipo di nuvola) coprì il sole e lo liberò dopo poco, condensando in pochi minuti un effetto simile al tramonto e alla successiva alba.

Riprese le spighe di lavanda dai lati, dall'alto al basso e dal basso verso il cielo, sì da avere quel limpido blu del cielo come sfondo; Jean non poteva immaginare le difficoltà che l'amico incontrò: per posizionare la cinepresa sotto alle piccole piante dovette cercare le più sviluppate ispezionandole una per una. Ma non bastando ancora e non volendo assolutamente sradicarle per porle in una posizione più elevata, riuscì nell'intento solo dopo aver approfondito lo spazio tra i filari, spostando con le mani pietre di tutte le dimensioni.

Seguirono altre difficoltà riguardo l'inquadratura, ottenuta usando uno specchio che gli rimandasse l'immagine del mirino e altre ancora per la corretta esposizione.

Pur potendo andare e venire da casa preferì rimanere là e il poco  tempo che gli avanzò lo usò per passeggiare. Avrebbe anche voluto pensare a tante cose, specie quanto stava accadendo in quel mese, ma per la stanchezza o qualche altro motivo non c'era verso; l'unica cosa che gli riusciva di fare prima di addormentarsi nel confortevole cabanon era di ammirare il cielo terso e stellato di quei giorni senza luna.

Non era nero, Jean gli disse che era color... indaco e pensava ne esistessero di due tipi, uno notturno e uno diurno.

 

L'ultimo giorno prima del ritorno di Marie con la famiglia, lo trascorse con Jean e Anne senza fare assolutamente nulla, assaporando la sensazione di familiarità che c'era tra loro.

Il lavoro sul campo era finito, ma non meno impegnativo sarebbe stato il montaggio dei due film, quello per la famiglia e l'altro personale di Jean. Chiese se avessero pensato ad un titolo per il primo film che li riguardava e Anne senza pensarci rispose: “La petite mer... de la Provence”.

Gerard rivide nella mente la distesa della lavanda fiorita mossa dal vento come onde e ci cantò sopra il motivo (la mer, di Trenet), pensò al mare che separava Jean dalla sua famiglia... un titolo buffo e appropriato.

Gli venne da chiedere a Jean se avesse un titolo anche per il suo, lui ridendo disse che non l'avrebbe mostrato ad altri, che c'era solo lavanda.

“Mi dicevi che cercavi quel colore nella lavanda, l'indaco... allora non si vede, non lo vedi sempre?” - domandò Gerard. - “No, è davvero raro: come l'arcobaleno ha a che fare con l'acqua quel colore nella lavanda ha a che fare con la luce, solo in certi momenti sembra che ci sia.” - rispose Jean. - “Allora potremmo intitolarlo così il tuo film: “ Il colore nascosto della lavanda ”, cosa  ne pensi?” -  “Penso che hai capito, hai fatto centro!”.

 

La mattina successiva Anne si svegliò con un vago senso di tristezza, aveva impresso indelebilmente nella memoria ogni giorno passato, tanto che le occorse un po' per riprendere il filo della vita precedente.

Nel pomeriggio sarebbero ritornate Marie, Claude e Catherine con le quali si sentì spesso. Ripensava a come tutto era cominciato, con Jean che desiderava filmare la lavanda e gli impensabili eventi concatenati tra loro che seguirono; trovava difficile che tutto quel meccanismo ad orologeria fosse frutto del caso.

Incontrando Jean per la colazione lo trovò allegro e decise di contribuire al suo buon umore scacciando dalla mente l'inerzia che la riportava ai giorni precedenti: “Oh Jean, buona giornata, cosa ti rende così allegro?” - “Oggi ritornano i nostri amici, avremo così tante cose di cui parlare che saremo impegnati quasi come prima! E Gerard lavorerà sul film; prima o poi lo vedremo e sono strasicuro che sarà meraviglioso, non mi sembra vero che siamo riusciti a fare una cosa del genere!” - “Beh, all'inizio qualche dubbio l'avevo, a dir la verità non credevo potesse accadere tutto questo.” - “Sì Anne, per tanto tempo non succede quasi niente e poi... tutto assieme!”.

Era proprio come diceva, quel tutto assieme certo l'aveva stancata fisicamente, ma quali soddisfazioni! 

 

Appena arrivata Marie corse ad abbracciare Jean cominciando già a parlargli di Marsiglia, di quanto era enorme e del mare dove andò un sacco di volte; insieme decisero di continuare la conversazione nel giardino. 

Jean raccontò all'incredula bambina di come un amico di Anne, un regista, avesse  rifatto le riprese del giardino costruendo la Torre Eiffel per far muovere la cinepresa, dovendo subito spiegarle per frenarne l'eccitazione che si trattava di una specie di impalcatura.

 

Anne, dopo aver interrotto Claude e Catherine che continuavano a ringraziarla, ribattendo che loro avrebbero fatto come e più di lei, mise sul fuoco una grande caffettiera e nel preparare il servizio migliore vi associò un vassoio di dolci degno di una festa. Alle due donne che la guardarono un po' stupite disse che era tempo di trattarsi meglio, se qualche lavoro fosse rimasto indietro non importava proprio. Le ore trascorsero piacevolmente e l'indomani la dispensa andava rifornita nuovamente.

 

Gerard fu ben accolto da un vecchio conoscente che risiedeva ad Avignone; costui un tempo gli fu amico e possedeva l'attrezzatura necessaria per il montaggio dei film.

Anch'egli non desiderava parlare dei vecchi tempi, di quello che successe, di qualcuno che si dimostrò cinico e altri che approfittarono delle disgrazie altrui, acqua passata; gli fece solo una domanda: “Se ci rivediamo dopo vent'anni spero non sia solo per la moviola, sbaglio o ti è tornato l'interesse oltre che per questo film “personale” anche per qualcos'altro?” - “Non sbagli Mathieu, alcune persone mi hanno aiutato a uscire dal mio isolamento; ho accettato quello che mi è capitato e ho smesso di rimpiangere le opportunità perse, credo di aver trovato di meglio.

Adesso la gente non mi indispone più,  mi è tornata la voglia di  averci a che fare. Forse potrei fare qualche lavoretto... ti confesso che non me la passo troppo bene, certo non mi manca nulla, ma vorrei riuscire un domani ad acquistare la casa che ho in affitto.” - “Beh, se vuoi tornare a lavorare conosco persone a cui potrebbe essere utile uno che sappia fare molte cose come te, posso cominciare a informarmi. Intanto dimmi di questo film che vuoi montare, se hai bisogno di una mano.” - “Non volevo darti troppo disturbo, ma ci speravo. Mi hai sempre aiutato, se non mi sono più fatto sentire è perché lavoravi nell'ambiente che mi ha voltato le spalle.” - “Devo essere sincero Gerard, non avrei saputo far fronte alla rabbia e ai problemi che ti portavi dietro; io sono un tipo tranquillo, ha fatto comodo anche a me che tu sia sparito, questa è la verità.” - “Beh, è ora di voltar pagina, no?” - “Tu l'hai già fatto venendo da me, ora io e qualcun altro dobbiamo rimediare a qualche errore di troppo.”.

 

Gerard affidò anche le sue arnie a Thomas, l'amico apicoltore e accettò l'alloggio a titolo gratuito presso dei conoscenti di Mathieu.

Anch'egli prima di aiutarlo nel montaggio volle visionare tutto il materiale, rimanendone impressionato a sua volta. Domandò se davvero era solamente per un uso personale; se ne sarebbe potuto ricavare un cortometraggio da far girare in qualche circuito.

Gerard fu sorpreso della proposta che dovette declinare; non si aspettava che anche un esperto gli confermasse la bontà di quanto fatto, ritenendolo un lavoro molto più che amatoriale.

Man mano che il film principale veniva assemblato Gerard cominciò a mettere assieme anche quello sulla lavanda di Jean. Non aveva problemi a che Mathieu ci desse un'occhiata, cosa che l'amico si guardò bene dal non fare vista la grande curiosità artistica.

Per mestiere sapeva andare al cuore di una storia e fece delle domande su Jean; fu dispiaciuto dal conoscere le sue condizioni e capì che il film nasceva da una sensibilità non comune.

Che peccato pensò, innanzitutto per il ragazzo dal talento indiscutibile e perché dalle vite di quelle persone se ne poteva trarre proprio una bella storia, vera. Ma tenne per sé questi propositi causati da una deformazione professionale in buona fede.

 

Il lavoro durò più di tre settimane; ne sarebbero bastate due ma Mathieu insistette per far le cose come si deve. Gerard temeva che l'amico tornasse a proporre una distribuzione, per quanto limitata, del film principale ma, via via che si avvicinava il momento dei saluti, comprese dalla sua commozione qual era il vero motivo di quel prolungarsi: il desiderio di rimanere in compagnia.

Comunque non si sarebbero più persi di vista.

In quel mese Gerard aveva sondato qualche offerta di lavoro e si profilò anche la possibilità di collaborare ad un progetto  importante; oramai la cosa era avviata e le sue api lo avrebbero visto sempre meno, ma le sapeva in buone mani.

Piuttosto il suo pensiero andava ad Anne, si erano incontrati un paio di volte a metà strada e lei era felice che avesse ripreso interesse e si desse così tanto da fare, lo apprezzava più di quanto gli pesasse la sua assenza.

Gli portò gli auguri e un messaggio di Jean: “Se ne accorgeranno che ci sai fare, io lo so già quanto sei bravo, solo tu potevi costruire la Torre Eiffel per le farfalle!”. Amava  il senso dell'umorismo del ragazzo e non vedeva l'ora di riportare l'opera compiuta.

 

Quando si tratta della fortuna si dice sia cieca, stava quasi ripartendo che venne chiamato per quel progetto importante; lo ritenevano la persona giusta e gli avrebbero corrisposto un compenso generoso, ma soprattutto si aprivano buone prospettive per il futuro.

Era il momento della svolta della sua vita, quella che forse sarebbe potuta accadere vent'anni prima; ma c'era l'altro lato della medaglia... si cominciava subito!

Chiese solo un'ora di tempo e telefonò ad Anne spiegandole la faccenda, senza il suo consenso avrebbe di sicuro rinunciato. Lei non ebbe esitazioni: “Da quanto tempo sogni di comperare la tua casa? Hai già perso vent'anni, le vere occasioni sono rare, potrebbe essere l'ultima!” - “E Jean? Ci rimarrebbe male, non ho nemmeno il tempo per portargli i film!” - “Ma li hai completati, facendoci un regalo meraviglioso! E poi... aspetta un attimo, se vuoi parlargli sta arrivando” - Gerard spiegò  al ragazzo come stavano le cose  e chiese anche a lui cosa ne pensava. - “Te l'avevo detto che si sarebbero accorti di te, certo che mi dispiace non vederci per un po', ma io ho giocato al regista, tu sei un regista e devi pur lavorare.” - “Beh, io lavoravo già con le api...” - “Sì, ma ora devi guadagnare! Anne mi ha detto della tua casa, per quella le api non bastano.”.

Anche se non siamo completamente padroni delle nostre decisioni il parlarne con le persone care non è mai tempo perso, serve a mettere le cose a posto, a dare la giusta importanza a tutti.

Come ci sentiamo, la forza che avremo, la capacità di sopportare... dipende anche da chi abbiamo alle spalle; per chi è proprio solo è molto più difficile.

Ma Gerard non sarebbe più rimasto solo.



Capitolo 12 - Prima visione

 

Ad Avignone, città ricca di storia e cultura nonché di architetture ardite e notevoli paesaggi

- lambita com'è su due lati dal grande fiume Rodano - Anne si recò per ritirare i film lasciati a Mathieu.

Fu davvero contenta di conoscere lui e la moglie Nicole che già avevano avuto modo di apprezzarla dai racconti di Gerard; si dice dell'amore, ma questa fu amicizia a prima vista.

Trascorsero qualche ora assieme e Mathieu insistette per pranzare nello stesso ristorante scelto in occasione del commiato da Gerard.

Era un bel posto e servivano pietanze mediterranee; quando si arrivò all'ordinazione del vino Anne chiese: “Quello che ha scelto Gerard, grazie.” - “Oh no, come al solito non ne ha voluto.” - rispose Nicole. - “Come al solito?! State dicendo che non ne ha mai preso con voi?” - “Con noi no di sicuro, ha detto che gli dava dei problemi di digestione.” - Anne cadde dalle nuvole, per quel che ne sapeva poteva mangiare anche i sassi... ecco perché non ne volle mai neppure da lei, aveva smesso, del tutto! Facendolo di punto in bianco, senza dir nulla.

Ricordava di averlo incontrato, sia pure per poco, all'indomani di un'altra ricaduta nel vizio; nell'occasione ebbe seri dubbi sulla sua capacità di autocontrollo, come ultimamente fosse stato in grado di affrancarsene era un altro mistero di quell'incredibile estate.

 

Ritornò a casa nel tardo pomeriggio con le preziose pizze; Jean era insolitamente agitato e Marie non stava più nella pelle dalla curiosità, ma seppero trattenersi dall'insistere per la visione immediata. Anne voleva fare le cose con calma e per bene, controllando ogni particolare per quella che doveva essere una vera prima visione del film.

La proiezione sarebbe avvenuta di lì a due giorni, di sabato: si doveva prima di tutto verificare il buon funzionamento del proiettore usando qualche spezzone di prova.

Nella camera adibita a sala cinematografica furono collocate quattordici sedie: oltre a loro sarebbero stati presenti il direttore dell'associazione a cui spedivano la lavanda; Armand, l'amico notaio con la moglie Sophie; gli amici del loro bar preferito René e Viviane; due parenti di Marie e anche Thomas, l'apicoltore amico di Gerard che ne accudiva le api.

La quattordicesima sedia sarebbe rimasta vuota in segno di riconoscimento e ringraziamento per  Gerard (a cui Jean si riferiva come “il quasi famoso regista”, facendo sorridere compiaciuta Anne).

Era prevista una replica la domenica per i compagni di scuola di Marie, a cui chiese di unirsi la loro maestra e ancor prima che qualcuno potesse vederlo, di quel film si parlava in paese e più in là; prova ne furono alcune telefonate in cerca di informazioni.

Per non alimentare ulteriori aspettative Anne disse che si trattava della visione di un filmino “domestico” prima di spedirlo all'estero ai familiari di Jean, cercando di tenere il ragazzo fuori dalle chiacchiere e dalla involontaria pubblicità. 

 

Venne quel sabato, si avviò il proiettore e si spense la luce della sala.

Il cortometraggio durò oltre 20 minuti.

 

Il titolo “La petite mer... de la Provence scorreva sull'immagine di un mare azzurro leggermente increspato che nessuno aveva visto prima, ma non ci fu il tempo di meravigliarsi perché subito dopo l'attacco della canzone La mer, una lenta dissolvenza incrociata tramutava il mare in uno sconfinato campo di lavanda lilla spazzato dal vento... per tutto il tempo della canzone vi fu solo quella distesa colorata animata dal vento, sotto un sole sfavillante.

Aspettandosi che si presentasse qualcos'altro non ci si accorgeva subito dei motivi prodotti dai cambi di tonalità dovuti alle spighe ondeggianti. Quando arrivò si resero conto di non aver osservato con sufficiente attenzione quelle cangianti forme colorate e come si rincorressero tra loro, ma era ormai tardi, l'apparizione della pura bellezza coglie sempre impreparati... non fu così per Jean che sembrava conoscere ogni secondo dello spettacolo. 

 

Quello che videro come bozza qui era diventato opera: nessuna imperfezione, tagli e unioni al millimetro; l'audio era più che buono e la musica di fondo si inseriva a tempo perfetto con le immagini. Oggi sarebbe facile, ma allora era un altro conto tagliare e incollare pellicola controllando il rispetto dei tempi del sonoro, un lavoro da professionisti.

I presenti che si  riconoscevano nelle immagini provarono un misto di imbarazzo e soddisfazione; pure Catherine, di solito schiva, non poté fare a meno di compiacersi per la scelta del vestito blu indossato per l'occasione che la alleggeriva nella figura e si intonava con lo sfondo lilla.

Marie dovette mordersi di continuo la lingua per non erompere in esclamazioni, da giorni era eccitata e già  pensava a quello seguente, quando anche i suoi amici l'avrebbero vista sullo schermo!

Le riprese furono utilizzate alcune interamente e altre in parte per mantenere il medesimo ritmo narrativo che verso la fine d'improvviso cambiò del tutto: si entrava nel mondo sconosciuto ai più degli insetti (volanti).

 

Le immagini che via via scorrevano lasciarono tutti a bocca aperta: si vedevano quelle piccole creature da ogni prospettiva mentre ci si inoltrava nel giardino.

La musica (jardin de mois de mai, sempre di Trenet) regolata ad un volume volutamente un po' basso, era senz'altro adatta in quanto parlava appunto di un giardino, ma non questo tipo di giardino vivente e vibrante, così che l'occhio seguiva una cosa e l'orecchio ne udiva un'altra, provando un piacevole disorientamento.

Prima di riprendersi dallo stupore per la perfezione delle riprese eccoci a volare assieme alle farfalle (riprese dall'alto seguendole nel loro volo!) e a posarci sulle spighe di multicolori buddleie. Non era ancora finita: sullo sfondo a metà tra il verde della vegetazione e l'azzurro del pomeriggio inoltrato, ecco apparire come dal nulla alcune verdi cetonie che ronzando volarono oltre la repubblica delle farfalle, dirette nella zona in ombra del giardino.

Jean non seppe trattenersi dal battere le mani, la ripresa impossibile era riuscita!

Fu un  successo, Gerard e Mathieu avevano liberato dalle scorie il lavoro grezzo che ora riluceva come una gemma sfaccettata.

Tutti ne furono entusiasti e Anne non poté rifiutare un'altra visione, sentendone lei stessa  il desiderio. Fu difficile per tutti salutarsi, era un continuo chiedere di come si era fatto questo e dove l'altro, come fosse stato possibile usare attrezzature e tecniche difficili, chi avesse avuto questa o quell'idea. Non rispondendo a nessuna domanda Jean riuscì a rispondere a tutte: “Ognuno di noi sapeva fare qualcosa e tutti assieme volevamo fare questo film. Gerard, il vero regista, ci ha creduto e prestato l'attrezzatura, dandoci fiducia. È stata una grande fortuna ottenere il suo aiuto, e anche lui ne ha avuta e diventerà importante, ne sono sicuro!”.

Come concordato, Anne, Jean e Gerard si telefonarono dopo la proiezione. Gli fu detto della grandissima impressione che ne ebbero fin dalle prime scene, con quel mare che diventava un mare di lavanda. “Quale mare, Anne?” - chiese. - “Come quale? Quello che appare fin dall'inizio, increspato dal vento, che idea meravigliosa!” - Gerard capì che c'era lo zampino di Mathieu, aveva aggiunto a sua insaputa quello spezzone desiderando essere “dentro” al film anche lui, ma lo avrebbe tolto se non fosse stato gradito. - “Ah sì, il mare... è stata un'idea di Mathieu, mi pareva buona e l'abbiamo lasciata, dici che è venuta bene?” - “Senza gli mancherebbe la testa!” - “Allora lo ringrazierò un'altra volta, peccato non aver potuto esserci.” - “Ma la tua sedia l'abbiamo lasciata libera!” - intervenne Jean e subito dopo Anne gli spiegò a cosa si riferiva.

Il buon Gerard fu commosso da tanta considerazione.

 

Il giorno dopo vi erano quasi trenta persone nella camera, ma non c'erano problemi di spazio in quanto i bambini furono contenti di accomodarsi sui grandi tappeti e cuscini disposti per l'occasione.

Marie troppe volte aveva dovuto nascondere il proprio dolore quando gli amici di scuola e di vicinato le facevano pesare le azioni del padre, come se ne avesse una qualche colpa.

Non che avessero intenzioni cattive, succede che crescendo si impari anche a ferire e qualcuno ne fa più pratica d'altri.

Il risultato era l'invidia che Marie provava per le loro situazioni “normali”, con tutti i personaggi della famiglia al posto giusto.

Jean conosceva, più ancora di Claude e della zia, come stavano le cose e spesso la rincuorava, assicurandole che prima o poi si sarebbero aggiustate.

Due dei compagni di Marie tiravano le fila della sua persecuzione; a quel gioco cinico purtroppo altri si aggiungevano, ma i più le erano amici sinceri, anche se non avevano la capacità, il coraggio di contrastare quel comportamento.

 

Oggi sedevano tutti sui comodi tappeti, con i “capetti” un po' irrequieti... erano in ballo le gerarchie e cercavano di controllare i gregari a cui dovevano la loro posizione di forza.

C'è un solo modo che faccia capire ad una persona, anche ad un bambino, che deve smetterla di infierire su chi non può difendersi: fargli provare quello che prova l'altro.

Il giorno della rivincita di Marie era arrivato: lo schermo rimandava l'immagine della sua slanciata e graziosa figura che si muoveva tra la lavanda, la raccoglieva e spiegava cosa ne facevano: diceva di come una parte veniva donata dalla famiglia di Jean a chi era in difficoltà; tutti loro, una grande famiglia che collaborava per aiutare altre persone.

Jean aveva voluto che in una scena si vedesse l'amica prendere una delle sue etichette e attaccarla su uno scatolone colmo di lavanda pronta per la spedizione, a ribadire l'importanza del suo contributo. Man mano che la proiezione proseguiva gli amici di Marie le si strinsero più vicino, quasi a volersi allontanare fisicamente dall'invidia che ora provavano gli altri per il suo ruolo di primo piano e per quella famiglia che faceva cose così interessanti.

I gregari saranno sempre nella situazione più scomoda, devono capire quando gira il vento e cambiare padrone, così anche loro si avvicinarono a Marie.

La dittatura per il momento era finita, Marie era libera e felice.

Jean, che colse quanto successe, lo fu ancor più.

 

Qualche giorno dopo, con Anne accanto, Jean proiettò il suo film sulla lavanda che comprendeva soprattutto il materiale girato al Lieu.

Durava più di mezz'ora; quasi tutte riprese fisse con l'unico sonoro consistente nel sibilo del vento e i versi degli insetti.

Anne mise tutta la sua attenzione per individuare quel colore di cui il ragazzo aveva parlato, ma per lei era come osservare il cielo sconfinato cercando una stella; non aveva la minima idea di dove e cosa guardare. Forse avrebbe insistito ma, osservando Jean assorto come di consueto quando qualcosa lo interessava, pensò fosse anche questione di come guardare.

Quello era uno spettacolo riservato; al più, quando si fosse presentata l'occasione, avrebbe domandato al ragazzo.

 

Una copia del film principale fu inviata ai familiari di Jean e in cuor suo Anne si attendeva  qualcosa dal gesto, arrivando a sperare in una visita.

Quando dopo un mese giunse una telefonata del fratello Pierre (ma non del padre, ammalato) che si congratulava e  assicurava che a breve si sarebbero rivisti, Anne volle sperare in un cambiamento, ma dovette ricredersi, tutto rimase come prima.

Jean non diede a vedere nessun disappunto; disse che il film l'avevano fatto perché andava fatto, era sicuro che lo avessero apprezzato come lo fu qui; ma da questo a venire per congratularsi personalmente col regista ne correva...

 

Passò dell'altro tempo e le cinciallegre ritornarono a frequentare il giardino autunnale in cerca di cibo. Forse venivano dalle Alte Alpi o da qualche posto meno distante.

Tra le diverse specie di uccelli che vivevano stanziali o solo per alcuni mesi attorno alla casa quella era la preferita di Jean.

Non che disdegnasse l'umile passero col suo buffo zampettare, o non provasse un'emozione al dispiegar d'ali della variopinta ghiandaia. E il morbido volo alto-basso, alto-basso (come lo descriveva lui) dell'upupa dalla cresta regale, il tremolio del codirosso e la sensazione di dominio dei rapaci che talvolta sorvolavano la proprietà... ogni uccello era ben gradito alla sua vista.

Ma il ritorno delle cince compensava la mancanza di colore che avrebbe portato l'inverno.

Il loro color giallo, salvo il nero del capo e di una parte del petto, era sufficiente a Jean per rallegrarsi e iniziò presto a dar loro da mangiare (noci sgusciate soprattutto) per averle nei paraggi. Appese ad un ramo di un albero una semplice retina fatta a tasca con il cibo all'interno, trattenuta da un cordino che gli serviva per alzarla o abbassarla.

Con tre noci al giorno godeva di uno spettacolo continuo, visto che gli uccellini andavano e venivano dalla mattina alla sera. Ne aveva contati sino a sei. Spesso mangiavano a coppie, le altre attendendo secondo le loro gerarchie o arrivando in volo a scacciare chi era intento a servirsi.

Ma non presidiando ininterrottamente il territorio lasciavano a tutte la possibilità di fruire di quel cibo prelibato; una vera fortuna, visto che il loro beccuccio non sarebbe mai riuscito a romperne il guscio.

Pur arrivando a gran velocità da direzioni diverse, in meno di un istante completavano il preciso atterraggio aggrappandosi con le agili zampette alla retina.

Sopra, di lato o sotto non importava, erano sempre a loro agio e decollavano da ogni posizione perfettamente. Jean era sbalordito della incredibile abilità nel volo; seppe poi che il loro battito d'ali non ha quasi rivali, si parla di 25-27 battiti al secondo, solo i colibrì potevano far meglio!

Era quasi sicuro di riconoscerle dal disegno della macchia nera sul petto e osservandole qualche volta con un binocolo ci riusciva.

Che ritornassero ne ebbe conferma quando ne vide una, nata chissà per quale motivo con la coda  arricciata leggermente sulla destra. La vide anche l'anno seguente.

Quando il terzo anno non si ripresentò, smise di distinguerle dalle macchie e non usò più il binocolo.

Chissà se capivano o meno da chi proveniva quel cibo, fatto sta che si facevano vedere anche sul davanzale della finestra al primo piano della sua camera, dove lasciava solo qualche scaglietta di formaggio (che gradivano), perché preferiva vederle volare là davanti, senza che avessero alcun timore ad avvicinarsi e che lui istintivamente cercasse di riconoscerle.

Quante ore passate a guardarle, ad ascoltare il loro grazioso richiamo.

Cosa si può comprare al prezzo di tre noci che valga una tale meraviglia?

 

Anche Marie rimaneva volentieri per osservare le cince; Jean le propose di mettere una retina pure da lei, cosa che sempre rifiutò. Si sarebbe sentita in colpa se uno solo di quegli uccellini avesse cambiato ristorante. Forse ne sarebbero arrivate delle altre, ma Jean apprezzò quella rinuncia più d'ogni regalo.

 

Sovente, specie la sera, il ragazzo tornava alla sua passione: il film sulla lavanda. Il proiettore era stato spostato nella sua camera e aveva imparato bene ad usarlo.

In principio era Anne che lo azionava, chiedendosi se mai si sarebbe stancato del solito spettacolo: “Dopo tutte le  volte che le hai guardate, c'è ancora qualcosa che non hai visto in quelle immagini?” - “Oh sì, il momento quando cambia il colore!” - “Ma  è sempre lo stesso, se controlliamo con un orologio possiamo dire con precisione quando accade.” - “Questo lo so anch'io, ma tu mi hai chiesto cosa non ho ancora visto, quel momento non riesco a vederlo... perché in meno di un istante è già differente.” - “A me pare di vederlo, ad esempio quando tramonta il sole, dal lilla al blu o come lo vuoi chiamare.” - “Dove lo vedi?” - “Nei fiori che diventano di un altro colore.” - “...  un altro colore, il cambio di colore c'è già stato...” - “Non si coglie bene forse perché l'immagine è troppo grande.” - “In alcune riprese fatte da Gerard al Lieu le piante fiorite sono poche e lo sfondo è diverso: a volte verso terra e altre verso il cielo, ci si può concentrare meglio ma è lo stesso.” - “Per quanto presti attenzione è troppo rapido e quando te ne accorgi è già passato, è questo che vuoi dire?” - “Non so, cerco di scoprire se il fenomeno comincia da qualche parte; come te anch'io lo vedo dopo, anche nelle scene rallentate.

Però una volta non è stato così, ho visto il cambiamento iniziare... e dopo c'era l'altro colore.” - “È stata la prima volta al Lieu, vero?” - “Sì.” - “E da allora stai cercando di ripetere l'esperienza?” - “Anne, quella volta è passata una grossa nuvola ed era come se arrivasse il tramonto; tra il colore lilla della lavanda al sole e il blu-viola all'ombra si è presentato quell'altro, io lo chiamo indaco. Non so dire quanto è durato, ma non era un istante... l'ho visto bene, non l'avevo mai visto così bene quel colore.” - “Ma cosa aveva di speciale? Era sempre un colore, come gli altri magnifici colori al mondo, perché ricercarlo di nuovo?” - “Anche tu eri lì, se anche non l'hai visto lo so che l'hai sentito. Non era sempre un colore, quello era vivo... faceva qualcosa.”.







Capitolo 13 - Persone e luoghi


Da poco  Jean aveva compiuto 14 anni e il suo stato di salute si manteneva stabile. 

Per quanto riguardava la sua famiglia giungevano invece notizie poco incoraggianti ed era ormai il quarto anno che nessuno di loro veniva a trovarlo.

Anne fu informata che Marcel, il padre, da due anni (ora ne aveva 74) manifestava i sintomi di un rapido declino senile, tanto che non fu in grado di partecipare alla visione del film del figlio.

A questa cattiva notizia se ne aggiunse un'altra: seri problemi nella gestione dell'impresa dove tutti lavoravano che provenivano da Valéria, la giovane compagna di Marcel. I fratelli di Jean, Pierre il più anziano e Albert, non riuscivano a controllare la situazione, resa ancor più complicata dal fatto che la moglie di Albert era cugina di Valéria e le due donne si intendevano perfettamente.

Senza entrare nei dettagli si profilava la prospettiva di dover dividere il patrimonio per non rischiare di perderlo in operazioni disinvolte. 

Sono circostanze più comuni di quanto si creda; gli affetti uniti agli interessi non portano mai nulla di buono.

Anne di queste faccende ne capiva abbastanza perché le vide accadere diverse volte prima di quest'ultimo lavoro; filtrava quelle notizie per consegnarle meno crude al ragazzo, ma la realtà era pur sempre di una mancanza pressoché totale di contatti con la sua famiglia e quei pochi che intercorrevano in sostanza riguardavano il denaro.


Chatnoir era diventato l'assillo di Marie che si innervosiva perché non riusciva mai a vederlo bene. Sempre che non fossero due, si spostava dalla casa di Jean dove rimaneva sino a primavera, al Lieu dov'era altrettanto inavvicinabile e nascosto durante l'estate.

Jean, che non permise mai a Marie di sorprenderlo, le chiese perché quel gatto fosse un problema. “Non lo è, ma vorrei sapere una volta per tutte come stanno le cose... ci sono 15 chilometri tra qui e il Lieu!” - “Ma se cercando di vederlo meglio se ne andasse?” - “Perché dovrebbe? Tu gli lasci il cibo qui e anche al Lieu, tornerebbe per mangiare.” - “Sì, ma magari lo farebbe la notte e io non potrei neanche scorgerlo.” - “Ma Jean, ti basta vederlo così di lontano e dargli del cibo per sentirlo il tuo gatto?” - “Non è il mio gatto, ma si fida di me, forse sa per istinto che non posso stargli vicino, magari vorrebbe avere un  padrone ma si accontenta, proprio come me.”.

La logica di Jean era disarmante, tuttavia Marie non rinunciò almeno al desiderio di sorprendere Chatnoir oltre quei confini che lo proteggevano.

Jean ovviamente intuiva quel proposito, ma era pronto a scommettere sul “suo” gatto; un giorno, quando Marie avesse accettato questa situazione, forse sarebbe cambiato qualcosa.

 

Il Lieu era un posto silenzioso. Il brusio di migliaia di insetti, il soffiare del vento tra le fronde dopo un po' diventano silenzio.

Quello che noi intendiamo per silenzio, l'assenza di suoni, non ci appartiene.

C'è sempre un ronzio di fondo nelle orecchie, anche il lavoro del cuore per fare circolare il sangue ha il suo proprio suono, come il pronunciare nella mente le parole dei nostri incessanti pensieri.

Un posto è silenzioso perché si impone. Certe forme architettoniche quali piramidi, templi o cattedrali, formazioni naturali chiuse come cavità e grotte, o certi luoghi aperti hanno questo potere che l'uomo istintivamente percepisce.

Là pur parlando ad alta voce avrete la sensazione che il suono venga assorbito.

A cosa serve un posto del genere? Ad affievolire la corsa dei pensieri che sono una sottile forma di suono (vibrazione) e oltre un certo limite ci debilitano, consumando parte della nostra energia.

Che tali luoghi aiutino in una qualche misura viene dimostrato dalle molte persone che li frequentano.

Anche Claude e la stessa Catherine, pur non andandoci spesso si accorsero dell'effetto del Lieu.  Anne durante l'allestimento del cabanon restò lì sola per parecchio tempo e si convinse della singolarità del posto; tuttavia la sensazione del rallentato scorrere dei pensieri (e talvolta del tempo) si avvertiva maggiormente con Jean, quasi che egli e il luogo entrassero in risonanza.

Quel silenzio, percepito come brusio, a volte diventava continuo come una linea elettrica ad alta tensione che scarica continuamente nell'aria. In quelle occasioni Anne osservava le altre donne e i ragazzi chiedendosi se e come lo sentivano, ricavandone la convinzione che ognuno sperimenta le cose a modo suo, pur con delle analogie.

Fin dalla prima volta che vi andò con Jean prendeva nota di quanto succedeva e sperimentava, aveva letto abbastanza per individuare similitudini con altre esperienze, persone e luoghi... cose scritte, di seconda mano.

Quello che lì accadeva veniva prima delle parole con cui l'avrebbe tradotto, era come bere e descriverlo. Tuttavia è nell'indole di molte persone conservare gli avvenimenti in un modo ritenuto migliore della propria memoria, che diviene incerta col tempo.

Anche le sue, appena scritte, erano già descrizioni; forse le sarebbero servite un domani per ricordare un momento della sua vita quando cielo e terra si unirono.  

 

“Catherine, riposarsi ogni tanto ci aiuta, non le pare?” -  disse Anne, dandole del lei anche se era di dieci anni più giovane. La zia di Marie era piuttosto riservata e non amava parlare di sé e degli altri; non aveva studiato se non l'indispensabile e preferiva i fatti alle parole, per cui Anne stava bene attenta ad usare le più semplici possibili. - “Signora, voi sapete che non amo stare senza far nulla e quando proprio non ne ho da fare, allora uso quel tempo per chiedere a chi sta sopra di noi pace e salute per tutti.” - dalla risposta capì che la tranquillità del posto si confaceva alle sue preghiere, forse il motivo che l'aveva convinta a venirci.

Potendo scegliere avrebbe preferito quella chiesetta poco distante ma vuota, mentre qui poteva stare con le persone della famiglia, per quanto avessero un sentimento religioso diverso dal suo. 

 

 

Durante una passeggiata, guardando l'ampia distesa della lavanda, Marie si rivolse a Jean: “Senti tutte queste api, il ronzio sembra provenire dai fiori.” - “Hai detto bene, per qualche motivo il  suono di tutte quelle ali si mescola perfettamente con il colore della lavanda in fiore.” - rispose. - “... il ronzio che si mescola con il colore?” - “Più che mescolarsi...  si intona, ecco la parola, il violetto e il ronzio.” - “E se invece fosse un campo di fiori rossi?” - continuò la ragazzina. -

“ ... che ne diresti dei versi di pappagalli e uccelli tropicali?” - “Sì, ci sta bene. E il suono della pioggia, dell'acqua... ” - “Si intona con un bosco  verde! Così il giallo dei campi di grano secco e maturo con...” - “... il rumore del vento che lo muove come onde del mare!” - si guardarono un po' sorpresi di scoprire quel sentire comune, seguitando a camminare lentamente tra i filari di lavanda, circondati da grilli, api e farfalle.

Anne e Claude che li stavano osservando da lontano furono colpite dall'armonia emanata dai due ragazzi, quasi sospesi tra il lilla della lavanda sulla terra e il puro blu del cielo sopra le loro teste. Questo intendeva Anne per cielo e terra che si univano: pareva che luce, calore e colore, quel suono d'api, d'uccelli, del vento e di altre sconosciute origini, insieme alla tranquillità senza tempo... tutte queste cose si fossero date appuntamento là per incontrare i due ragazzi, per farsi cogliere e apprezzare da loro.

Si vedeva l'intero e non solo alcune parti: Jean e Marie erano necessari a quel posto come lo era esso per loro.

 

Anne ricordò un incontro con una persona un po' fuori dal comune a cui si dice successe qualcosa nel corpo che lo rese diverso, una sorta di filosofo ascoltato da molte o poche persone, a seconda del caso. Si recò a visitarlo in quel paese circondato dalle montagne che pareva una cartolina  tanto era curato ed entrò nella stanza dove costui parlava del modo di funzionare di corpo e  mente, di scienza, politica e denaro, del più e del meno, veramente non parevano esserci limiti.

Ricordava il suo sguardo saettante e soprattutto le mani che danzavano nell'aria e tornavano ad un breve riposo senza mai una sola esitazione, un inciampo.

Come quella voce, nell'enfasi di una descrizione o la foga di un'asserzione, nel ridere di qualcosa o lanciarsi in un tagliente giudizio, non ne sentì mai di eguali.

Ascoltava senza un interesse specifico, seguendo il movimento del corpo dell'oratore come si osserverebbe un animale spostarsi nel suo ambiente, di un'armonia che si incontra negli animali, raramente nell'uomo.

Alla fine fu certa che non interpretava una parte e che quanto diceva fosse davvero frutto della sua esperienza. Difficilmente si può costringere a lungo il proprio corpo ad assecondare un'idea, un pensiero, o a conformarsi all'immagine che si vuole dare di sé. Prima o poi ne nascerà un movimento dissonante che per quanto piccolo viene colto da chi si interessa a queste cose.

Se anche si riuscisse a dominare completamente tutti i muscoli in azione sarebbe difficile farlo controllando al contempo la voce.

Quella persona non mirava ad un risultato, cosa e come parlava pareva dipendere dalle domande e dagli stati d'animo dei suoi interlocutori.

Molti che si proclamano depositari di una qualche verità hanno attorno a sé un'organizzazione più o meno grande, il cui scopo principale è di mantenere una distanza con il pubblico. Da quella distanza si può esercitare un certo controllo e sviluppare la propria oratoria, ciò che la platea si attende. Ad ognuno il proprio ruolo, cercare di convincere e farsi convincere; come per altre cose c'è un mercato anche per questa. Quest'uomo non aveva e non avrebbe mai avuto attorno a sé un'organizzazione; era imprevedibile, risultando difficile anche per le persone a lui più vicine pronosticare cosa avrebbe fatto il giorno o l'ora dopo.

Anne in quell'occasione percepì la libertà della persona, una sensazione che non le lasciava dubbi, come non ne aveva del Lieu.

Allo spettacolo della libertà in azione non si può essere invitati: quando è il momento comincerà, vi siano pochi o molti non importa, ma è certo che solo la libertà rende liberi.

 

“Marie, il prossimo anno avrai undici anni, devi cominciare a pensare al tuo futuro - disse Jean che ogni tanto riprendeva l'argomento - scommetto che tutti i tuoi compagni hanno già delle idee in proposito, cosa ti piace veramente?” - Marie rispose: “Lo sai già che a me piace questo posto e la lavanda e che non me ne andrò da qui!” - “Se ti piace così tanto la lavanda e questi posti allora dovresti fare qualcosa in modo che rimangano così anche in futuro!” -  “Cosa potrei fare, non siamo ricchi!” - “Non è solo questione di denaro, quando qualcosa va male bisogna agire; se hai studiato il tuo fiore e questa terra qualcuno ti ascolterà, potresti essere utile! Una ragazza che vende mazzi di lavanda non l'ascolta nessuno, nemmeno il turista che li compra e non le chiede altro se non il prezzo, mentre lei potrebbe raccontare cose meravigliose su quel fiore!” - replicò senza interrompersi, mettendo tutta la sua passione e forse vedendosi al posto di quella ragazza, pronto a lottare, ma senza l'energia necessaria per farlo, mentre lei ne aveva d'energia!

Le sue parole venivano da una profondità superiore alla superficiale corazza di autodifesa di

Marie... e la corazza iniziò a cedere.

Sentiva che Jean aveva ragione, aveva  paura di esporsi, di ricevere delusioni, perdere altri affetti, ma così si ritirava in sé stessa e li avrebbe persi comunque, senza aver provato a conservare qualcosa, a lottare per quello.

 

“Tu dici che potrei studiare ma io non sono brava a scuola.” - ribatté Marie, ma Jean riprese con tono sicuro: “Da quello che so anche molti scienziati non lo erano, poi hanno trovato qualcosa che li interessò veramente, diventando così bravi che oggi tutto il mondo li conosce. Anche tu hai qualcosa che ti interessa: quando comincerai a studiare i fiori e come si curano, si coltivano, come dev'essere l'ambiente allora non sarà così difficile e ti piacerà!” -  “Ma ci sarà sempre la matematica che non mi piace.” - “Certo che ci sarà, anche più difficile... credi che non dovrai faticare e ti regaleranno un bel voto perché gli hai fatto il piacere di studiare? Se sarà troppo dura allora rinuncerai? Ti accontenterai di un lavoretto in qualche locale in città sapendo che tua madre, tua zia e anch'io faremmo di tutto per aiutarti  a proseguire?” - continuò Jean, mantenendo un tono serio. - “Tu mi aiuterai... perché?” - chiese Marie. - “Farò quello che posso perché sono tuo amico, penserai anche a me quando sarà dura. Sapere che siamo orgogliosi di te ti allevierà la fatica.” - proseguì. - “Jean, sei il mio miglior amico, ma perché ci tieni così tanto a cosa farò?” -  “Come potrei sopportare di vederti sciupare la possibilità di diventare una persona rispettata?

Tu che hai la capacità e la forza per riuscire nella vita ce la puoi fare, lo faresti anche per me, sarebbe un po' come se ci fossi riuscito anch'io.”. 

 

Marie comprese che l'amicizia ha un prezzo e ognuno si fa un po' carico dell'altro; arrivava a comprendere che per lui, confinato quasi tutto il tempo in quel salone sarebbe stato come uscire, studiare e riuscire attraverso di lei. Jean era importante, la responsabilità di non deluderlo avrebbe mantenuto aperta la crepa nella sua corazza. 

“Jean, io ce la metterò tutta per farcela, ma se non ci riuscissi tu promettimi di non stare male per me e che mi perdonerai.” - “Ce la farai Marie e ti giuro che faremo una grande festa quando sarai laureata, anzi lo dirò subito ad Anne che cominci a prepararla.” - “... ma stai scherzando!” - “No davvero Marie, vedrai che festa!”.

 

Pur nelle sue limitate possibilità Jean non trascurava di studiare, facendosi aiutare da Anne per la matematica e le materie umanistiche.

Gli piacevano le scienze ma disdegnava completamente le lingue; diceva di “non avere testa” per  apprenderle. Il ragazzo pur volendo comprendere il mondo che lo circondava, non sprecava energie per materie che non avrebbe approfondito in futuro. La sua istitutrice che se la cavava bene con l'inglese (amava leggere alcune riviste in quella lingua) e qualcosa capiva in spagnolo e italiano, usava ogni tanto qualche parola straniera, giusto per riderci sopra quando lui la storpiava nel tentativo di adattarla a quanto voleva dire. 


Anne ricordava quella volta, qualche mese addietro, quando discusse con Jean l'argomento dei  colori nella lavanda; quell'accenno alla vitale qualità dell'indaco e il suo fare qualcosa l'avevano sconcertata.

Come d'abitudine, quando si trovava di fronte a qualcosa oltre la sua comprensione semplicemente lasciava perdere; il momento migliore per approfondire la questione era quando questa si ripresentava da sé. Non era tipo da aver fretta, così con calma prese ad informarsi e incontrò, come noi,  Newton e Goethe, i pigmenti e le icone.

Queste ultime la incuriosirono, era evidente che la scelta dei colori non fosse casuale; le icone sono oggetti per la contemplazione dove i colori sono importanti al pari delle figure.

Nella contemplazione ad un certo punto le forme svaniscono e resta il colore che rimanda ad una qualità, un'essenza; pensava che a suo modo Jean contemplasse il colore, quasi affrancandosi dall'oggetto (le piante fiorite) a cui aderiva.

 

In un modo o nell'altro il blu, l'indaco e il violetto sono considerati colori particolari.

Molte persone ne sono attratte inconsciamente, lei stessa aveva fatto amicizia con Jade, una signora non troppo anziana che coltivava nel suo piccolo giardino ben riparato piante dai soli fiori blu-azzurro, i quali sbocciavano in differenti stagioni.

Una volta capitò là in estate ed ebbe modo di osservare uno splendido cespuglio blu-violetto di Duranta repens, una pianta che avrebbe voluto a sua volta inserire nel proprio giardino, rinunciandovi per via delle temperature non adatte a quell'essenza mediterranea.

Eppure quella signora collocandola a ridosso di un muro esposto a sud, proteggendola con altri cespugli ai lati a frangere il vento, era riuscita nell'impresa. Parlandoci assieme per capire come avesse ottenuto un tale risultato, Jade le spiegò come la preparasse per l'inverno, riuscendo ad evitare le drastiche potature che altri attuano in queste situazioni difficili, intervenendo in un modo frutto dell'esperienza di anni.

Infatti molte volte la pianta non superò la cattiva stagione; senza mai scoraggiarsi ne interrava una nuova e così via finché l'ultima, l'attuale che aveva quasi dieci anni, strinse un patto con lei e le indicò come trattarla (così affermava Jade).

Solamente ad Anne raccontò come accadde: le avevano consigliato, a fine autunno, di ridimensionare di un terzo la nuova pianta messa a dimora in primavera; per meglio proteggerla e per stimolarla a ricacciare in quella successiva.

Ma l'intristiva tagliare anche quei pochi rami che erano riusciti a fiorire, il cespuglietto era già così scarno... non poteva neppure lasciarlo com'era, una volta che tentò una leggera potatura non funzionò ugualmente.

Non aveva ancora deciso cosa fare, se ne stava là quasi accarezzando quei rametti quando si accorse che alcuni erano più ruvidi di altri… strano, perché a vista non si notava alcuna differenza.

Si convinse che la pianta le facesse sentire quali rami lasciare; tagliò i pochi altri più lisci e li gettò nella concimaia.

Quella notte le fu difficile prender sonno, quando vi riuscì fece un sogno strano: di mamme che vengono separate dai figli e, pur distanti, sentono cosa stanno provando, della loro felicità nel saperli in buona salute. Come le venne in mente di associare quel sogno con quanto fece in seguito non se lo ricordava, ma la mattina dopo recuperò quei pochi rami mettendoli in acqua.

Li guardava di tanto in tanto, dubbiosa che potessero radicare e chiedendosi, nel caso, cosa ne avrebbe fatto... d'improvviso ebbe la rivelazione. Non una visione, una voce o che altro, ma il ricordo chiaro e luminoso, come non le succedeva da anni, di quel viaggio a Malta nel Mediterraneo con il marito, la casa che affittarono per due settimane e il suo giardino, con la magnifica e generosa fioritura della duranta.

Lì trascorrevano i caldi pomeriggi. Al mare si recavano la mattina, quando l'acqua era quieta e più trasparente ed erano già di ritorno per pranzo. Dopo il turchino-blu del mare il blu-violetto della duranta... seduti all'ombra del piccolo portico sapevano di vivere i giorni più belli della loro vita.

 

Quell'uomo le venne a mancare troppo presto; in qualunque momento accada è sempre troppo presto, perché l'essere umano difficilmente riesce ad accettare l'impermanenza; comunque sia riuscì a reagire, a vivere per i figli e a rasserenarsi, fino al giorno che le esplose il desiderio del giardino e dei fiori blu-violetto, a cui dedicò tutto il tempo libero.

Là si sentiva vicina a chi gli fu caro, per questo ci teneva tanto a quella pianta, non avrebbe mai rinunciato a costo di riprovarci ogni anno.

Anche il dio delle piante si commuove.

 

La rivelazione le fece prendere quei rami recisi, avvolgerne la base con del tessuto bagnato e più strati d'isolante, confezionare per bene il tutto in un pacco e spedirlo a quella casa a Malta, dove ogni anno non mancava di inviare una cartolina d'auguri e un cesto con  i prodotti della Provenza, per i nipoti della cordiale famiglia che li ospitò e a cui rimase legata. Chiese se potevano trovare un piccolo spazio per quei ramoscelli nel loro giardino.

La risposta fu curiosa. A causa di lavori alle fognature i vecchi cespugli di duranta dovettero essere estirpati. Ora che i lavori erano terminati stavano giusto pensando se non era il caso di piantare nuove essenze, ma quando arrivarono quei  malconci  rametti e la lettera che accompagnandoli ne spiegava il motivo fu subito trovato un posto, il migliore.

Non ci misero molto a diventare la splendida pianta di quei giorni.

 

Gerard riuscì a trovare qualche giorno a fine agosto, per ritornare dalla Spagna dove il lavoro finalmente gli permetteva un po' di respiro.

Era felice e soddisfatto per come si erano messe le cose e non vedeva l'ora di rivedere le due persone che l'avevano salvato, come disse a Mathieu.

René lo andò a prendere per portarlo nel suo bar dove Anne l'attendeva. Non mancò di congratularsi per il film e Gerard si accorse che lo trattava non con rispetto, di cui non fece mai a meno neppure quando si trascurava, ma come un quadro tenuto da qualche parte rivelatosi un'opera importante a cui  bisognava dare il giusto risalto. Si sentì un po' in imbarazzo e per ricambiare gli raccontò in anteprima cosa stava facendo e come funzionava il mondo del cinema, con gran soddisfazione dell'amico.

Arrivati al bar Anne dimenticò per un momento la sua proverbiale riservatezza; passati i primi momenti di intimità e commozione (era un anno che non si vedevano!), iniziarono a raccontarsi i dettagli che non avevano trovato posto nelle loro frequenti telefonate.

“Allora, come va davvero il tuo lavoro?” - chiese Anne - “Il lavoro va bene e la paga ancor meglio! Non ricordo di aver mai avuto così tanto denaro! Ho già un appuntamento col proprietario della mia casa per definire il prezzo e le modalità dell'acquisto, non mi par vero che riuscirò ad acquistarla, e dopo la vorrò sistemare; si può ristrutturare il magazzino adiacente e ricavarne un grande spazio abitabile e...” - lei lo guardava e gli sembrava un bambino cresciuto senza giochi a cui  venisse regalata una di quelle enormi scatole da costruzioni. - “... e lascerò  a te decidere come organizzare gli spazi e il loro uso, a me basta una sola stanza per il lavoro.” - “Ehilà! Siamo già ai programmi dettagliati! Dovresti prima chiedermi se sono interessata.” - “Naturalmente, Anne, io non deciderei niente per te, mi farebbe piacere che ci fosse la tua impronta nella casa; quello che verrà o che non verrà, non lo decideremo né io né te. Tutti e due sappiamo che le cose si formano da qualche parte e dopo si presentano a noi, che le indossiamo come gli abiti al mattino; una cosa che ho capito in quest'anno.” - “Scusa, non intendevo rimproverarti, lo sai che per abitudine metto sempre le mani avanti, cercando di mantenere il controllo su quello che succede.” - “...eh sì, pensiamo di aver sempre la possibilità di poter fare questo o quello. Se non per oggi sarà per domani, ma non è così, se ci guardiamo negli occhi parlandoci, ieri non era possibile e forse non lo sarà in futuro...” - “Gerard, quasi mi impressionano le tue riflessioni! Ma perché siano digeribili devi aggiungerci un ingrediente.” - “Quale?”  - “sens of humor” - “Già, quello che ho dimenticato con le chiavi di casa in Spagna!” - “Questa è una buona notizia, forse accetterai la mia ospitalità per stasera?” - “Solo se Jean sarà d'accordo!” - “Jean sarà felice di rivederti, il quasi famoso regista!”.



Capitolo 14 - Il film di Gerard

 

Jean accolse Gerard con tanto calore che lo abbracciò, cosa del tutto insolita per lui. A cena ebbero modo di scambiarsi informazioni su come avevano passato quell'anno.Gerard gli spiegava cosa aveva fatto quasi fosse stato un collega; si capiva che ne aveva considerazione, perché era contento delle sue domande e rispondeva non lesinando neppure i piccoli particolari.

Non aveva certo sprecato tempo perché oltre al lavoro per il quale era pagato, nel poco rimasto libero se ne andava in giro con la cinepresa (quella ritornatagli da Jean) a filmare persone e situazioni nei centri urbani, nelle periferie o nelle campagne.Aveva montato un cortometraggio che aveva con sé e raccontava come era stato ottenuto.Non nasceva da un progetto che aveva in mente: cercando di trovare un suo modo per riprendere delle scene di vita quotidiana attendeva qualcosa che gli indicasse di iniziare a girare.Ma la curiosità che aveva destato era troppa e dovette cedere alle insistenze dei due che lo pregavano di lasciare le parole per dopo, chiedendo di vedere subito quanto realizzato.Si spostarono nella stanza di Jean e di lì a poco iniziò la proiezione.

 

... panoramica di un grande mercato dove si vendeva di tutto, con la sua moltitudine di individui tutti diversi eppure così simili nei comportamenti. Lentamente si entra in uno stretto spazio lasciato libero dalle bancarelle, le persone passano in continuazione davanti all'obiettivo, volutamente non sono a fuoco ed è più il colore dei loro abiti a catturare l'attenzione, compensando il fastidio dovuto agli inevitabili scossoni dell'operatore in movimento tra la folla.

Poi la scena si ferma sull'inquadratura di un furgoncino attrezzato a vendita di alimentari, il banco è in posizione rialzata e non vi sono ostacoli o persone davanti alla cinepresa. Per un paio di  minuti vengono ripresi tutti gli involontari attori che comprano, vendono, tagliano, assaggiano, discutono, parlano, pagano, ripongono cartocci di formaggi e salumi e così via.

Tra il primo piano di una persona che arriva e una che si allontana ve ne sono anche di cibi, del camice bianco con una scritta pubblicitaria del commesso e del grande ripiano di legno consumato usato per il taglio. Assoluta normalità a cui di solito non si presterebbe attenzione, eppure quando la camera inizia a spostarsi su un'altra bancarella il venditore dai baffi neri e dal cappello che non impedisce al folto ciuffo di far bella figura di sé sono ormai impressi nella memoria.

Gerard spiegò che per non essere troppo notato si posizionava preferibilmente negli spazi liberi tra le bancarelle, badando di non intralciare il passaggio e da lì individuava le zone più luminose e sgombre dal flusso della gente.

Un'altra bancarella vendeva abbigliamento. In questa venivano inquadrate le mani delle persone che non davano tregua a maglie, magliette e altri capi. Era un disordinato via vai a cui le altre mani dei due venditori cercavano di dare nuovo ordine. Se volete vendere lasciate che le persone usino le mani, il tatto a volte convince più della vista. 

Nel cercare un'inquadratura ravvicinata la cinepresa indugiò su un bel maglione colorato il quale si distingueva dagli altri avendo il collo di una tinta differente; un attimo prima di cambiare soggetto ecco la mano di una donna prenderlo e dispiegarlo. In un istante, frutto dell'istinto di Gerard che prontamente ridusse lo zoom, l'intera figura della donna occupa la scena. Gesti usuali, come il passare la mano o stringerne il tessuto; anche lo scambio di parole col venditore probabilmente fu altrettanto nella norma, si capiva che bastava poco per procedere all'acquisto dato l'evidente interesse, ma altrettanto per desistere a causa del prezzo o della possibilità di un acquisto migliore in altre bancarelle.

Sino all'ultimo non si  poteva dire se l'avrebbe acquistato.Il maglione fu riposto e la signora, di una certa età, si avviò altrove.

 

Gerard continuò ad inquadrare quel maglione e solo quello... passava il tempo e dovette trattenersi dal fermare il motore e il consumo di pellicola, confidando in una sensazione che gli suggeriva di insistere. Poco dopo ecco un uomo afferrare con decisione lo stesso maglione e domandare qualcosa al venditore, quest'ultimo usò la mano per indicare una direzione.

Lo scambio di denaro contro la merce avvenne velocemente; Gerard sentì in anticipo che l'uomo  si sarebbe incamminato nella direzione presa dalla donna e fu rapido a seguirlo con la cinepresa (potendo avrebbe cercato di stargli appresso, pur a debita distanza, ma sappiamo che camminava con difficoltà). L'uomo, con il maglione in un sacchetto, seguì il flusso della gente fino a scomparire.

La scena cambia e mostra quelle stesse strade sempre di mattina, ora libere dalle bancarelle e con poche persone che vi camminano. Carrellata di una strada, alcuni particolari di rilievo, ingrandimento dell'inizio di un'altra strada vicina... di nuovo la ricerca di qualcosa di caratteristico sino alla strada successiva; pur da fermo viene resa la sensazione del movimento.Si arriva ad una piccola piazza con alcuni platani che già lasciano cadere le prime foglie autunnali, leggermente arricciate e di un meraviglioso colore giallo-marrone.Tutto è girato con calma da una posizione fissa appena più alta (spiegò che si trovava nella piccola terrazza di un bar).

 

La scena passa da un particolare interessante all'altro (un muro dipinto, un lampione rotto, una persona forse in ritardo che corre in modo scomposto, una macchina che parcheggia male sopra un marciapiede) e arriva ad un portone più o meno anonimo come tutti gli altri, se non per il numero: 16. Il 6 però è scritto con un colore troppo diverso dall’1; forse non si leggeva bene e per la fretta non si badò all'armonia delle tinte.

Quelle due cifre dai colori dissonanti rimangono qualche secondo sullo schermo, venendo poi nascoste per un attimo dalla scia colorata di una persona che esce da quel portone.La camera ha un lieve sussulto prima di rincorrere quella scia, pochi istanti e la persona, di tre quarti, è a fuoco: una ragazza adolescente con quel maglione! 

Un breve applauso di Jean e l'esclamazione di stupore di Anne accompagnarono la figura che dopo poco svoltò in una trafficata strada laterale. La scena successiva mostra un autobus  che esce dalla stessa strada, l'obiettivo lo segue e par di intravvedere all'interno la ragazza col maglione, ma la distanza impedisce di averne certezza. Dissolvenza.

Tavolino di un bar con Gerard! Parla rivolto all'obiettivo:

Il presente monologo è stato girato al termine delle riprese e inserito a questo punto, quando è accaduto qualcosa che mi ha permesso di connotare in maniera diversa questo lavoro.

La mia prima idea era di riprendere scene di vita quotidiana in questa città dove mi trovo per altri impegni. Intendevo evidenziare qualcuno tra gli infiniti particolari che incontriamo in ogni luogo che frequentiamo, a cui non possiamo prestare troppa attenzione a causa delle nostre attività, ma soprattutto per la limitata capacità della memoria umana.

Il mondo è davvero grande; una sola città contiene così tante cose! Anche una sola strada, l'angolo di un mercato... ma oltre alle cose ci sono le “storie”, quelle umane soprattutto; per questo un mercato è l'ideale: ogni acquisto, ogni discussione sono una piccola, compiuta storia di vita.”.

 

Alle sue spalle delle persone si siedono ad un tavolino e più indietro altre sono in procinto di alzarsi; forse a causa delle parole appena dette adesso le si osserva in maniera diversa: stanno diventando una storia... se un attimo prima era agevole seguire la voce di Gerard ora l'attenzione è costretta a dividersi tra quest'ultima e le immagini, una storia nella storia.

“Avete visto l'acquisto di quel maglione, per come avvenne rivelava qualcosa di più che il solo comperare un oggetto, qualcosa che sarebbe rimasta segreta se la fatalità non lo avesse  riproposto davanti alla cinepresa. In quel momento questa storia, tra tutte le altre, si è distinta e illuminata. È diventata una storia che continuava ed ebbi la sensazione che mi avrebbe portato da qualche parte; non  suggerisco nulla al riguardo, ognuno può usare la sua immaginazione per interpretare gli eventi. ” - una delle persone sedutasi da poco al tavolino protestò veementemente col giovane cameriere per un errore nell'ordinazione. Anne guardandone il volto divenuto rosso pensò che chi pagava la consumazione non aveva il diritto, allo stesso prezzo, di poter infliggere una tale pubblica umiliazione. - “Provai a seguirne il filo, lasciando sempre al caso l'iniziativa.

Garantisco di non aver cercato una rapida soluzione in quel portone, il prezzo sarebbe stato la perdita di quel luminoso alone datole dal  fato.”. Dissolvenza (usarle poco le dissolvenze, solo se strettamente necessario, così mantengono la loro forza, ripeté a sé stesso Gerard.).

Le riprese adesso provengono dall'interno di un'auto che percorreva lentamente le stesse strade, quasi descrivendo dei cerchi, per poi avviarsi decisa verso la periferia, forse nella direzione presa dall'autobus. Le case lasciavano via via il posto alla campagna e comparivano le prime colline. Ad intervalli, da fermi, venivano inquadrate alcune fattorie con gli animali e le persone che vi lavoravano. Da un luogo elevato, forse una collina, l'obiettivo si spingeva verso la città ormai lontana, ingrandendo per quanto possibile nella direzione di provenienza, quasi una muta domanda: dove cercare?

Per un'altra strada si ritorna in città, sostando accanto ai bei giardini pubblici: giochi di bimbi e riposo di vecchi, gli estremi della vita accolti dagli stessi luoghi.Ancora  immagini nei pressi di un cinema; i giovani di quei tempi in Spagna respiravano finalmente un'aria diversa, con le migliorate condizioni economiche si attendevano anche quelle sociali.Altra scena ed era sera, si vedevano le solite strade ormai familiari.La ripresa fu fatta da Gerard camminando, non c'erano rotaie e l'incedere dei passi non poteva essere evitato. Però era costante e lento, quasi un respiro.

Ad Anne sembrava che una rivelazione attendesse il suo momento, cercò di averne conferma dai metri di pellicola che mancavano: ce n'erano forse per cinque minuti. Jean era assorto come se  guardasse la sua adorata lavanda, seguendo quella lenta successione di persone che venivano incontro alla cinepresa, talvolta mostrando un sorriso, spesso indifferenza e in un paio di occasioni evidente fastidio. Qualcuno sorpassava il lento procedere della cinepresa, dei pochi che si voltavano a guardare tutti lo facevano per curiosità.

Il viale si allarga e cominciano i locali, bar e ristoranti intervallati da qualche negozietto. L'occhio (indiscreto) della cinepresa si insinuava tra i tavoli all'aperto a riprendere le persone che già cenavano od in attesa davanti ad una bevanda.

La luce della sera era morbida e soffusa, c'era poco traffico e il tutto rimandava ad una sensazione tranquilla e confortevole, sì che quelle persone degnate dell'attenzione senza scopo dell'operatore parevano conosciute. Ad Anne tornò alla mente quella sera, al ritorno dal secondo giorno passato con Jean al centro medico, quando aprì le finestre della camera e le parve di essere in un salotto. Che strano, non sembrava una sensazione importante, eppure era ben radicata nella memoria, pronta a liberare la dolce energia che portava con sé.  

Un altro locale riempiva adesso la scena: aveva le insegne luminose quel tanto che bastava a distinguersi senza troppa ostentazione, i tavoli con il giusto spazio attorno erano ben illuminati e delle grandi fioriere creavano angoli appartati. Nuovamente l'occhio artificiale si aggirava tra i tavolini... ancora un improvviso sussulto della macchina (qualcosa doveva aver sorpreso Gerard che per un attimo smarrì il distacco professionale).

Una famigliola, o almeno tre persone che sembravano una famiglia, stava mangiando.Nei loro modi però non c'era quella familiarità propria di chi si conosce da tempo, piuttosto l'attenzione di chi tiene a ben figurare con gli altri. Le riprese continuarono ancora per un po', mostrando un uomo, una donna... e la ragazza con il maglione colorato, dove lo zoom della cinepresa si aprì al massimo occupando l'intero schermo con quell'ultima macchia di colore.

Anne (non era da lei!) si unì agli applausi di Jean ed entrambi continuarono per un po', con Gerard imbarazzato che li pregava di smettere. “Te li meriti proprio!” - disse Jean e appresso Anne: “Che tu sia riuscito a cogliere la vita in divenire di queste persone ha dell'incredibile, ma come l'hai colta ha qualcosa di magico, quasi che il Divino Romanziere ti abbia permesso di leggere un pezzetto delle sue storie perché le raccontassi con le tue immagini. Che storia! Così semplice e così bella... le più difficili da raccontare!”.

Gerard spiegò che i capitoli del cortometraggio coprivano un arco di più di due settimane; in quel periodo non aveva molto da fare e quasi tutti i giorni ritornava in quei luoghi a riprendere.

Quando dopo qualche giorno dall'acquisto al mercato riuscì ad inquadrare la ragazza con il maglione colorato a momenti faceva cadere la camera dall'emozione (come disse nel film la storia continuava). Ebbe proprio la sensazione che gli fu concesso di poterla filmare, sentiva che non era finita, c'era dell'altro, ma dove e quando non lo sapeva, avrebbe continuato giorno dopo giorno sino al tempo stabilito.

“Quale tempo? ” - chiese Anne, voltandosi stupita dalla parte di Jean che le forniva la risposta: “16 giorni, il numero dai due colori!” - “Hai indovinato Jean, la scena del ristorante è stata ripresa proprio il sedicesimo giorno dall'inizio!”.

Anne pensò che questa volta non le sarebbero bastati i soliti due secondi.

La storia non finiva qui, in capo a qualche mese Gerard montò le riprese in un cortometraggio di cui fece due copie. Scrisse una lettera in cui presentandosi ne spiegava la nascita e l'evoluzione, aggiunse il suo recapito e la imbucò al numero 16.

Dopo qualche giorno ricevette una telefonata in cui gli veniva gentilmente chiesto un incontro. Andò all'appuntamento con l'uomo e la donna che gli raccontarono la loro storia, domandandogli se fosse possibile vedere il filmato. Gerard acconsentì anticipando che era solo ad uso personale e senza autorizzazione non sarebbe stato visto da alcuno.

A proiezione terminata la coppia rilasciò una liberatoria per qualunque uso volesse farne, l'unica  richiesta era una copia del film. La copia era già pronta e quando Gerard la consegnò all'uomo costui disse: “Dopo aver letto la lettera ho compreso molte cose... cose che non tornavano nella mia vita finalmente acquistavano un significato, avevo la sensazione che fosse tutto scritto, ma è un altro conto averne conferma!” - la donna aggiunse: “Posso solo dirle che considero un grande dono quanto accaduto, lei è un vero artista!” - Quelle persone sono diventate amiche di Gerard, che si ripromise di render loro visita.

 

“Ricordi Jean, ti ho suggerito il titolo del tuo film, ora tocca a te per il mio.” - disse Gerard -

“Quello che ho detto prima: 16 giorni, il numero dai due colori.” -  “ Proprio bello ragazzo mio! Adesso posso completarlo, aggiungere appena un po' di musica e... farlo vedere.” - “Così potrò finalmente levare il “quasi” dal  famoso regista! - concluse tra le risa di ognuno.

La serata proseguì tranquilla e Gerard cercò di evitare di  parlare del film sulla sola lavanda, era rimasto sorpreso da quanto gli aveva detto Anne in merito alle continue proiezioni e al colloquio con il ragazzo.

Ma fu Jean a parlarne: “Gerard, ho visto così tante volte il film che ora ne sono sicuro. Nelle immagini, per quanto belle, manca qualcosa, quando osservo i fiori all'aperto, sul posto, quel qualcosa c'è.” - “Un film è come un quadro, per quanto fedele non è l'originale, il colore non sarà mai esattamente lo stesso.” - “No, non è il colore, quello è venuto proprio bene; ma come funziona, come si ottiene l'immagine sulla pellicola? ” - “ ... uhm, in poche parole: quello che noi vediamo manda la sua luce all'obiettivo della cinepresa... attraverso le sue lenti, fatte più o meno come quelle degli occhiali, raggiunge la pellicola dove è “spalmata” molto bene una miscela di sostanze che “catturano” la luce e si modificano. Poi è una questione chimica, alla fine si ricompone la stessa immagine che abbiamo visto in ogni fotogramma, quei rettangolini colorati della pellicola.” - “Quindi è come se la cinepresa avesse “guardato” attraverso degli occhiali?” - “Beh... in un certo senso si.” - “E non si potrebbe provare a “toglierli”, levare l'obiettivo?” - “Oh perbacco, come in una macchina fotografica a piccolo foro (stenopeico) che non ha bisogno di lenti e obiettivi! Ma proprio non si può fare con la cinepresa, pur con una pellicola estremamente sensibile i tempi di esposizione sono troppo lunghi e la pellicola all'interno corre troppo velocemente, non entrerebbe abbastanza luce.” - “Ah! Adesso ho capito! Pensa che già lo sapevo, mi ero accorto che guardare la lavanda attraverso  il vetro della finestra non era la stessa cosa... è il vetro il problema!” - intervenne Anne: “Il vetro impedisce ai colori violetti di passare, come se li mangiasse. Però il nostro occhio non è sensibile a quei colori, teoricamente non dovremmo accorgerci della differenza.” - di nuovo Jean: “I nostri occhi forse non se ne accorgono, ma qualcosa in noi se ne accorge! Io la sento la differenza!” - Gerard: “ Hai ragione, per esempio sulla pelle si può notare la differenza, dietro un vetro non ci si abbronza! Sono proprio quei colori violetti, più che violetti - ultravioletti - che ci fanno abbronzare!” - Anne: “Ma nel tuo caso dove la senti la differenza? Nella pelle?” - Jean: “No, non nella pelle; sento che manca qualcosa.” -  Gerard: “Sì, ma quando c'è questo qualcosa, come fai a saperlo?” -  “Non so come lo sento, ho spiegato ad Anne che la prima volta l'ho visto come un colore, l'indaco... e ha fatto qualcosa.

Io lo sento che è là, nascosto tra quei colori, certe volte dà come un segno, quasi si preparasse a mostrarsi, ma poi come al solito niente, forse perché non so come guardare. Questo è il motivo per cui rivedo sempre quel film, per capire se c'è un modo.” - Gerard: “Se ti chiedessi cosa ha fatto quella volta... me lo potresti dire?” - “Sì Gerard, a te e Anne lo direi, ma forse non potreste capirlo.” - “Se te la senti, almeno ci proveremo.” - “Ha fatto tutto questo...” - “ ... tutto questo... cosa? ” - “Tu Gerard... e prima ancora Anne, ci ha messi assieme... noi tre qui a parlarci, questo ho visto quel giorno...”.

Anne e Gerard incrociarono il loro sguardo non aspettandosi una cosa del genere; forse avrebbero preferito a quel punto cambiare discorso, per non addentrarsi in un difficile terreno, ma chi ne aveva timore? Non certo Jean che si capiva convivesse da chissà quanto tempo con quelle che sembravano rivelazioni, parola che apriva altri scenari; forse loro non erano preparati. Anne ripensando a molti eventi passati fu certa che se Jean aveva iniziato quella conversazione era per portarla avanti, li stava aspettando per farli camminare con lui! 

Lei non aveva alcun timore; da tempo si convinse che qualsiasi cosa andasse bene per Jean andava bene per lei. In quanto a Gerard, ricordò le parole dell'uomo che acquistò il maglione colorato: “... avevo la sensazione che fosse tutto scritto...” - forse non le aveva ascoltate con la dovuta attenzione, ma ora suonavano familiari con quanto appena detto da Jean: “... noi tre qui a parlarci... questo ho visto quel giorno.”.

Anne interruppe il momento di silenzio: “Vuoi dire che hai visto quello che sarebbe accaduto? ” - “Ho visto un disegno, un'immagine nell'indaco. Ma non nitida come in una foto, essendo di un unico colore, in più non era un'immagine sola... aveva uno spessore e si potevano vederne altre in profondità. L'ho vista con gli occhi, ma quando la ricordo la sento dappertutto, non so spiegarlo meglio.” - “Ti stai spiegando molto bene, dici che è quel disegno che ci ha fatto incontrare; hai visto nel disegno il nostro incontro e poi quello con Gerard, sino ad oggi?” - “No, ho visto una cosa sola, un disegno che sembrava contenerne tanti... moltissimi altri: da qualche parte c'eri tu Anne, poi quando ho incontrato Gerard la prima volta mi sono ricordato... ho sentito che c'era anche lui nel disegno. I film che abbiamo fatto, quando li abbiamo visti... erano nel disegno.” - Gerard: “Anche questa sera, noi che ci parliamo, è come se tu l'avessi già visto? ” - “Non ricordo tutto quello che ho visto, ma certe volte, come oggi, sono sicuro che c'era nel disegno. - “Come fai ad esserne certo? ” - “Perché qualcosa nella luce cambia, a volte durante e altre prima... quasi mi pare di vedere le due cose assieme: quello che vedo ora insieme con quel disegno, come se ricopiassi due disegni sulla carta trasparente e li guardassi sovrapposti alla finestra, se non sono perfetti e proprio giusti uno sull'altro te ne accorgi che sono due...” - Gerard si rese conto di non potersi avvicinare a quello che diceva più di quanto permettessero le parole, ma quando ne parlava... sembrava di toccarlo. Prima di terminare volle fargli un'ultima domanda: “Perché hai detto che l'indaco, o quel disegno, ha fatto tutto questo? - “Io lo sento così... se no, cos'altro può averlo fatto? ”.

Già, cos'altro può averlo fatto - si chiese Gerard - sapendo bene di non avere nessuna risposta e non volendo attingere alle troppe possibilità offerte da altri. 

Anne ricordò una citazione che aveva letto: “... molti lo proclamano ma non lo vivono, pochi lo vivono e non lo  proclamano.... Lei non aveva dubbi a quale categoria appartenesse Jean.

 

Claude e Catherine videro ripartire Anne con Gerard la mattina appresso; sia pure per poco ebbero modo di conoscere l'uomo di cui avevano tanto sentito parlare.I suoi modi cordiali e semplici, uniti al bell'aspetto, conquistarono le due donne che umanamente provarono un po' di invidia. Ma passò subito, rimpiazzata dalla contentezza per Anne.

Era presto e Marie dormiva ancora, si sarebbe dispiaciuta di non essere stata presente ma Jean le avrebbe raccontato con dovizia di particolari quello che aveva visto e ascoltato.



Capitolo 15 - Marcel

 

Gerard era ripartito da un paio di mesi quando nel dicembre 1978 arrivò un pacco sigillato proveniente dal padre di Jean. Era per Anne, conteneva molta e diversa documentazione ben ordinata sotto a due diversi fogli che la introducevano; lesse il primo:

 

“Cara Anne, desidero una volta di più esprimerle tutta la mia gratitudine per il lavoro sinora svolto così egregiamente; le assicuro che nonostante i pochi contatti intercorsi conosco perfettamente la vostra situazione, di mio figlio e sua. È arrivato il momento di farle conoscere la mia con l'unico scopo di permetterle di fronteggiare meglio gli eventi che non mancheranno di verificarsi. Sempre se lo riterrà opportuno, come mi auguro.

Quello che sta leggendo è stato scritto nel 1975, quando è stato chiaro che la mia salute, purtroppo quella mentale piuttosto che fisica, stava declinando irreversibilmente e velocemente.

Mi ero ripromesso di attendere sino a quando non fossi stato più in grado di affrontare con la necessaria lucidità gli eventi quotidiani, prima di farle giungere tutti questi documenti. Non posso spiegarle qui il motivo, perché vi sono coinvolte altre persone che non conosce e a cui sono legato, ma alle quali ho fatto presente sin dall'inizio che avrei tutelato al massimo gli interessi di mio figlio Jean. So che non sono stato un buon padre per lui. Non ho alcuna giustificazione in merito, le cose sono andate in questo modo e ne accetto tutte le conseguenze. L'unica cosa che posso ancora fare è quella che le ho detto poc'anzi, tutelarne gli interessi. Non potendo farlo di persona le invio questi documenti dove sono registrate disposizioni testamentarie, atti e suddivisioni di proprietà, lettere personali e altro ancora. Se si sta chiedendo come mai non siano i miei figli più grandi a provvedere a tutto questo immagino possa anche indovinare la risposta, sono tanti denari e proprietà (come vedrà molte più di quelle di cui è a conoscenza) e diverse persone ad averne interesse, anche senza titolo.

Sento di potermi fidare di lei, lo so che vuole bene al mio ragazzo come una madre... l'ho capito fin dall'inizio che l'avrei affidato alla migliore persona possibile.

Ho avuto anche modo di verificare la sua puntigliosità e competenza riguardo a contratti e più in generale a questioni di denaro; non ho dubbi che qualcuno l'ha ben consigliata in questi anni. Quello che le domando è di far visionare a costui i documenti che le invio, chiedendo consiglio perché tutto quello che serve e anche tutto quello che Jean desidera non vengano mai meno.

Troverà delle buste dove è scritto cosa e quando farlo.

Se le chiedo troppo non si preoccupi di rifiutare; in questo caso invii tutto a mio figlio maggiore, la mia stima per lei rimarrà immutata.

La ringrazio di cuore, ha fatto e continua a fare molto di più di quello che osavo sperare.

Marcel.”.

 

Sotto a questo foglio ce n'era un secondo sempre indirizzato a lei, aveva l'intestazione di uno studio legale.

 

“Stimata signora Anne, sono un avvocato ma prima ancora un amico di Marcel che conosco da molto tempo. Gli avevo garantito che avrei fatto quanto mi chiese e ho adempiuto alla mia promessa con l'inviarvi questo pacco. Potrei terminare qui, ringraziarla e porgerle i miei saluti. Ma vorrei raccontarle gli avvenimenti da quel giorno nel 1975, quando Marcel mi consegnò i documenti, ad oggi che ve li invio. Non ho titolo per parlarle personalmente, anche se ho avuto modo di  apprezzarla attraverso le parole del mio amico; le chiedo di lasciarmi dire una buona parola su di lui che, pur tra le mancanze, nella sua vita ha compiuto gesti davvero generosi. Non fosse stato per il suo grande e disinteressato aiuto oggi la mia vita... mi scuso di aver accennato a qualcosa di personale, ma sentivo di doverlo fare.

Dopo di allora la salute di Marcel continuò a peggiorare, iniziava a non ricordare bene eventi anche recenti e man mano si presentarono problemi fisici difficili da trattare. 

Mi disse che sapeva bene a cosa andava incontro ma che solo con il suo “esplicito assenso” o con la sua fine avrei potuto spedirle i documenti. Nel caso fosse accaduto qualcosa a me, tutto sarebbe stato fatto pervenire al figlio maggiore.

Lo frequentavo e durante uno degli ultimi incontri mi consegnò una busta con delle lettere da aggiungere al pacco; mi chiedevo quando mi avrebbe dato l'assenso per la  spedizione, temendo che un giorno non sarebbe stato più in grado di farlo. Combatteva la sua personale battaglia  ma solo all'ultimo si sarebbe arreso; un giorno mi telefonò dicendomi di andare da lui l'indomani per la conferma finale.

Andai ma non mi fu permesso di entrare in casa; la sua compagna, Valéria, in presenza di un pubblico ufficiale, esibì un certificato medico che attestava l'inabilità alle funzioni della vita quotidiana di Marcel.

Immagini quello che può essere accaduto; da parte mia stavo quasi per spedirle il pacco, ma non potevo, Marcel mi fece giurare che solo quando me lo avesse comunicato “personalmente” avrei potuto farlo. Lui diceva spesso: “le cose sono andate così...”.

I figli che da allora si trovano ingarbugliati in controversie legali senza fine, mi riferivano delle condizioni del padre che potevano vedere di rado. Non c'erano miglioramenti, non era più autonomo.

Pierre, il figlio maggiore, mi parlò del film fatto da Jean; nella speranza che potesse giovargli cercò senza riuscirci di  farlo vedere al padre.

Ci sono voluti due anni di dibattimenti, perizie e valutazioni per permettere a Marcel di visionare il film, ponendo delle condizioni... di cui le risparmio i dettagli.

Ma giusto due settimane fa io, i figli, la compagna e una commissione di tre esperti che aveva il potere di interrompere in qualunque momento lo spettacolo se si fossero manifestati problemi per il suo stato di salute, abbiamo potuto visionare “La petite mer... de la Provence” assieme a Marcel.

Prima di raccontarle quanto accadde, vorrei  pregarla di dare un bacio a Jean, dicendogli che lo manda suo padre, perché questo ho letto nei suoi occhi al termine di quello splendido spettacolo, la cosa più bella che abbia mai vista in vita mia.

Marcel fu fatto sedere su una apposita sedia, erano due anni che non lo vedevo e fu dura per me: sembrava assente, non saprei se a causa di qualche sedativo o se quelle fossero le reali condizioni. Al momento non mi riconobbe e a stento accennò un movimento della mano verso i  figli. Non ci venne dato il tempo per qualche parola, d'altronde sapevamo che da mesi aveva smesso di parlare; non ci permisero neppure di stargli vicino, magari tenendogli la mano... si spensero subito le luci e iniziò la proiezione.

Quello che vidi non lo dimenticherò: dallo schermo uscivano il sole, i colori, tutte quelle belle persone e poi la natura, il vostro mercato e i magnifici insetti tra i fiori... che meraviglia!

Guardavo il film e contemporaneamente Marcel, vi giuro che gli successe qualcosa, di molto profondo. Già dopo poche scene aveva rialzato la testa prima abbassata; negli occhi ritornò pian piano la luce, e qualche lacrima. Furono poche per fortuna, altrimenti sarebbero state “pericolose” per la sua salute e avrebbero interrotto lo spettacolo!

Io credo sapesse che al termine del film lo avrebbero subito allontanato da noi, così in un paio di occasioni, facendolo quasi involontariamente, si girò dalla mia parte. Capii bene che mi aveva riconosciuto e quasi mi invitava a restare pronto.

Dopo l'ultimo fotogramma accadde tutto molto velocemente: furono accese le luci e spento il proiettore; due medici e la compagna di Marcel fecero per alzarlo ma egli si aggrappò fortemente con le mani ai braccioli (era pur sempre un pezzo d'uomo!) e girò la testa dalla mia parte... tutti rimasero stupiti, fermandosi per qualche istante. Incontrò i miei occhi e parlò! Con una voce roca ma alta disse:“Maximo, adesso fallo!”.

I custodi si ripresero ma lui li lasciò fare, vidi ancora un attimo i suoi occhi e riconobbi l'umanità del mio amico. C'è chi non paga mai per le proprie malefatte, questo l'ho appreso dalla mia professione; conoscendo la vita di Marcel credo che non ne  fece, almeno non volontariamente. A volte penso che quanto gli accade sembra un modo per pareggiare altri conti, che lui accetta senza lamentarsi.

Ma non sta a me dirlo, io gli sono debitore.

La sua compagna capì subito che oramai la cosa era fatta... io non aspettavo che quell'ordine!

Non potete immaginare la gioia che provo nell'eseguirlo!

Grazie, anche da parte di Marcel. Maximo D.S.”.

 

La lettura delle due lettere scatenò una tempesta emotiva in Anne: una singola notizia, per quanto negativa, era ben in grado di assorbirla... ma qui l'intera sua vita, le azioni sue e degli altri, tutto si presentò contemporaneamente.

Aveva sempre avuto considerazione per Marcel; Claude e Catherine potrebbero confermare di non averla mai sentita dire nulla che anche lontanamente suonasse come un giudizio.

Non era solo a causa del suo rapporto di lavoro; non era curiosa e ne sapeva troppo poco della vita e delle scelte dell'uomo.

Quanto conosceva era che per qualche motivo Marcel non fu in grado di mantenere un rapporto più stretto e costante con il figlio. Ma Jean, pur soffrendo per la mancanza di quei contatti, non biasimò mai il padre, quasi conoscesse le reali motivazioni.

Riguardo i fratelli la cosa era diversa, lasciava intendere che si sarebbe aspettato qualcosa di più.

L'uomo a cui Anne doveva tanto si trovava dunque in quelle condizioni; per quanto preparata dalle notizie precedenti le si strinse il cuore, perché lo sentiva parte della sua “famiglia”, della sua esistenza; lasciò che qualche lacrima scendesse libera di trovare il suo percorso, per mitigare il dolore nel sentire un pezzo della propria vita allontanarsi.

La  lettera le fece rivivere tutta la loro storia, fatta di pochi incontri di persona e mai troppi per voce o lettera; “essenziale” ebbe a pensare una volta. Niente che non fosse in merito a qualche necessità o questione pratica; eppure non lo sentiva una persona fredda, la stima che provavano l'uno per l'altra era il calore del loro rapporto.

Da queste ultime notizie si capivano le difficoltà, forse continue, incontrate con le persone a lui più vicine; solo Jean non gliene aggiungeva di nuove, c'era molto più di quel che si vedeva tra padre e figlio. Entrambi accettavano la propria situazione senza lamentarsi, entrambi avrebbero potuto dire: le cose sono andate così.

Il film “andava fatto” disse una volta Jean; il potere di quelle immagini alla fine trovò la strada per giungere anche al cuore di Marcel, adempiendo allo scopo per cui presero vita.

 

 

Non ebbe il minimo dubbio che avrebbe eseguito quanto Marcel le domandava, anche di più se fosse stato il caso. Con calma Anne esaminò tutto il contenuto del pacco e si rese conto che la questione delle proprietà, testamento, disposizioni e quant'altro era di una complessità superiore  alla sua comprensione; il suo “esperto”, l'amico notaio, avrebbe avuto lavoro in abbondanza.

Tutto era ben ordinato e suddiviso, su un foglio che faceva da copertina era descritto il contenuto.  C'erano anche altre cose, oltre ai documenti, cose personali come un pacchettino di lettere; anche queste avvolte in un foglio con la solita descrizione che Anne lesse: “ lettere di Marcel e Juliette;  lettera di Marcel al figlio Jean - P.S. Cara Anne, lascio alla sua valutazione quando  sia il momento di consegnare queste lettere a Jean. Non so nemmeno se sia il caso. Se crede che possa esserle utile per meglio valutare le legga; se ritiene che il contenuto possa arrecargli anche il minimo problema non gliele dia e aspetti sino all'ultimo a farle avere al mio figlio maggiore. Speravo di poter rivedere un'ultima volta Jean  e lei, una vera amica. Ma non sarà possibile. Lo so che le chiedo tanto, anche questa responsabilità... mi perdoni, è davvero l'ultima. Con affetto, Marcel.”.

 

La grafia era incerta e si intuiva lo sforzo che fece, era l'ultimo scritto e traspariva più il sentimento che la stima.

Anne credeva di averlo pianto poc'anzi l'amico, ma dovette scappare fuori dalla stanza e rifugiarsi nel giardino; solo tra quelle piante spoglie, con il vento tagliente e freddo sul volto poté trovar pace.

Quando rientrò andò a lavarsi, si mise un bell'abito e si recò a portare quel bacio a Jean.



Capitolo 16 - Una dura prova

 

Anne, entrata nel salone, trovò Jean intento a dipingere dei bellissimi fiori tropicali di un rosso acceso, un colore che usava di rado.

Mise una sedia vicina alla sua e si sedette. “Come sei elegante, Anne, devi uscire?” - “Se vuoi dopo possiamo uscire, magari per fare un giro con l'auto, stando al caldo. Sì, mi sono vestita bene perché ti porto delle notizie di tuo padre e penso sia importante dartele nel miglior modo possibile, se sei pronto ad ascoltarle.” - “Anne, non temere di dirmi cose tristi, immagino quanto stia male; almeno qualche telefonata prima me la faceva, poi più nulla.” - lei con la massima delicatezza informò il ragazzo del contenuto delle lettere di Marcel e dell'amico Maximo; pensava che era giusto non nascondergli nulla, vedendo che capiva e apprezzava la sincerità.

Gli si gonfiarono gli occhi quando apprese che finalmente il padre guardò il film. Forse non avrebbe pianto, aveva sopportato dispiaceri altrettanto grandi, ma non poté resistere all'amore del padre che gli giunse attraverso il bacio di Anne.

I rossi fiori colorati sul foglio assorbirono parte delle sue lacrime che ne sfumarono la tinta.

Erano meravigliosi adesso, sicuramente irripetibili.

Dopo un po', quando si riprese del tutto, Anne gli disse: “Vorrei chiederti una cosa, ma non devi rispondermi adesso se non lo senti.” - “Puoi chiedermi qualunque cosa.” - “Questa scena, le notizie di papà, c'erano anche queste nel disegno, nell'indaco?” - “Sì, c'erano anche queste; mentre le dicevi si sovrapponevano, quelle di allora con quelle di oggi.” - “Però il dispiacere che ti hanno dato, non è stato da meno.” - “Anche se  l'avevo già visto, il dispiacere l'ho sentito adesso...” - “E hai visto anche cosa verrà dopo? ” - “Quello che succederà lo sai anche tu, Anne, non c'è bisogno di averlo visto.”.

Era vero, in ogni evento ci sono i segni dei successivi, perché sono collegati come le perle di una collana; talora sono difficili da interpretare ma spesso parlano da soli a chi li sappia ascoltare.

Se la domanda riguardava il destino di Marcel allora conosceva la risposta, quel bacio non era un saluto ma un addio. Quando sarebbe accaduto non aveva la minima importanza.


Jean si preparò per uscire e anche lui mise un bell'abito, domandò se c'era posto per Marie e Anne corse a chiedere a Claude il permesso. Non volle tenere nascosto il motivo di quella gita fuori dalla norma: le spiegò che erano arrivate notizie sulla salute di Marcel e che Jean avrebbe fatto bene a distrarsi un po'. 

A Claude non occorrevano tante parole e andò a preparare velocemente Marie che si presentò con  sorpresa di Anne in un bellissimo vestito, forse il migliore.

La ragazzina sprizzava felicità da tutti i pori, non le pareva vero che quell'anonimo giorno d'inverno si stesse trasformando in una gita in auto in compagnia del suo amico!

Quando Jean le disse che sarebbero andati dovunque lei desiderava, Anne comprese almeno uno dei motivi dell'invito: Marie fu la loro guida quel giorno, non solo per l'itinerario ma per riannodare i fili con la vita che continuava.

Fu un magnifico pomeriggio e non mancarono di sedersi per una bevanda calda nel bar di René, da dove si poteva essere osservati oltre che osservare, altra ragione per cui era molto frequentato. Ritornarono con alcuni piccoli regali acquistati qui e là che condivisero con Claude e Catherine.

 

Il nuovo anno portò la notizia del decesso di Marcel. Jean dipinse un piccolo acquerello, fatto plastificare, da mettere sulla lapide: fiori rossi tropicali e lavanda assieme, con la sua firma in fondo. Trovò  il giusto modo di tenere assieme i due colori che non apprezzano la reciproca compagnia, forse c'era qualcosa di  simbolico... due distanze unite,  ma la bellezza dell'opera ne proteggeva il significato. 

Fu subito inviato e posizionato e in seguito si seppe che si dovette assicurare saldamente alla pietra, poiché più di qualcuno cercò di appropriarsene; Jean fu contento della definitiva collocazione, testimoniata da una foto fatta dal fratello maggiore Pierre.

Come previsto la situazione non tardò a smuoversi: arrivarono richieste dei legali della compagna di Marcel e anche - una spiacevole sorpresa - dal legale della moglie dell'altro fratello Albert, a tutela degli interessi dei figli.

Tutto fu prontamente consegnato all'amico notaio, il quale incaricò uno studio legale di procedere  per bloccare qualunque atto potesse modificare lo status quo, in attesa della verifica generale di tutte le prerogative e diritti di ogni soggetto in causa.

 

Marie prese male la triste notizia.

Quella parola, morte, entrò nella sua vita, pur se bussò alla porta della casa accanto.

Non poteva comprenderla: per lei era un'altra cosa che andava storta, nella direzione opposta  al desiderio di vedere un giorno il papà del suo amico ritornare per stare con loro, non nutrendo più speranze per il suo.

All'improvviso chiese: “Mamma, anche Jean morirà presto? ” - Claude che non se l'aspettava, rispose nel modo usuale: “Accadrà a tutti. Devi cominciare a pensare che è una delle cose della vita, come crescere o avere dei figli.” - “Ma quelli che non stanno bene, a loro succede prima, vero?” - “Questo solo Dio lo conosce, direbbe tua zia Catherine.”. Se avesse risposto che non lo sapeva forse avrebbe dimenticato di aver fatto quella domanda, l'aver tirato in ballo l'intervento divino fece aumentare la sua apprensione.

 

I luoghi religiosi, specie le chiese così alte e con poca luce un po' la impaurivano. Le sembrava strano che quella Persona luminosa avesse tutte quelle case poco illuminate dove si parlava di argomenti vecchi e un po' tristi. La zia invece si trovava bene là dentro e a volte le chiedeva di accompagnarla; pur controvoglia ogni tanto doveva farlo, perché sapeva quanto ci tenesse e la mamma non mancava di ringraziarla.

Lì aspettava che finisse di dire le sue preghiere e intanto osservava tutti gli oggetti dorati e le decorazioni... quelli sì che le piacevano! Avrebbe gradito possedere una scatola dorata come quelle là in fondo per la sua collezione, ma si guardò bene di parlare con qualcuno di questa sua fantasia, sperando che la Persona fosse stata abbastanza in alto da non averla sentita pensare.

 

Da quel giorno la solare natura di Marie cominciò ad essere oscurata da una nuvola che portava con sé angosce e paure del passato... assieme a quelle del futuro.

Era un momento delicato per lei, intervenire nel modo sbagliato poteva risultare decisivo per lo sviluppo della sua personalità. A volte era irritabile, altre si chiudeva in sé; a Claude il medico disse che poteva trattarsi di uno sviluppo ormonale anticipato, fatto sta che non sapevano come comportarsi con lei. Solo con Jean era quella di sempre, quasi quella nuvola non avesse potere in sua presenza. Cercava di trascorrere più tempo con l'amico; se ne accorsero tutti e lasciarono che le cose si regolassero da sole, confidando nella sensibilità del ragazzo che a lungo fu la sua ancora di salvezza.

 

Passò l'inverno e la primavera. Gerard poté ritornare solo una volta e trascorse una sera con loro.

Il suo cortometraggio aveva destato un buon interesse, aprendogli le porte per un progetto ambizioso che gli avrebbe permesso di saldare anticipatamente il debito con la banca e di iniziare a ristrutturare la casa.

Anne ne aveva disegnato esterni e  interni quando intervenne Jean che aggiunse qualcosa di speciale, stravolgendo il progetto originario e costringendola a rifare tutto da capo.

Come le volte precedenti anche in questa occasione si ricreò la sensazione di familiarità tra loro; certo ad Anne non sarebbe dispiaciuto un po' più di tempo con il suo uomo, ma non avrebbe scambiato uno di quei minuti con un giorno dove non fossero tutti assieme. Gerard confidò che due, tre anni di questo lavoro gli avrebbero permesso di mettere da parte il necessario per iniziare qualcosa in proprio, qui a casa sua, recandosi ogni tanto ad Avignone da Mathieu.

Era il suo sogno e lavorava duramente per realizzarlo, mettendo da parte tutto quanto poteva.

Anne era ammirata, due o tre anni non le parevano poi così tanti, vista la prospettiva di riunirsi.

Jean quella sera non si riferì mai a Gerard come il quasi famoso regista, forse perché avendo tolto il quasi la battuta non funzionava più; tuttavia Gerard ne era un pochino dispiaciuto, si era affezionato a quel modo di chiamarlo e credeva gli avesse portato fortuna.

Quando arrivò il momento dei saluti ormai non ci pensava più ma Jean, aiutato da Anne, aveva da tempo preparato una sorpresa.

Gerard, dando le spalle alla porta d'entrata stava salutando affettuosamente Anne quando sentì un rumore, come di un giornale che viene sfogliato. Ovviamente non ci badò più di tanto, visto com'era impegnato; vide Anne sorridere e non capiva perché. Forse aveva sbagliato qualcosa, nei vestiti o nel modo e ora stavano per dirglielo... va beh, pazienza, non era importante.

Girandosi verso Jean comprese il motivo.

La porta era coperta per quasi metà altezza da uno spesso foglio dipinto a pastello che era stato fatto srotolare da Jean (quello era il rumore). L'opera raffigurava un regista sulla sua sedia mentre dirigeva un film in mezzo ad un campo di lavanda sotto la torre Eiffel, con api e altri insetti come attori! Sul basso la scritta: “Al mio regista preferito, Jean”.

Gerard ammutolì per la riuscita sorpresa prima di tutto, ma anche per la bellezza dell'opera che sprigionava una magica sensazione di felicità.

Un groppo in gola gli tolse la possibilità di dire qualcosa; dovette sedersi e bere un po' d'acqua perché proprio non passava.

Poi finalmente disse: “Ogni volta che sono venuto qui me ne sono andato via con molto più di quanto avessi portato. Ormai il mio debito con voi dubito che riuscirò a pareggiarlo; non è da me commuovermi ma questa è l'occasione giusta. Mi siete più cari della mia stessa vita, scusate se suona fuori luogo ma dovevo dirlo, grazie con tutto il cuore.”.

Anne arrotolò il dipinto e lo mise in un tubo di plastica.

Gerard non se ne sarebbe mai separato, ovunque fosse andato l'avrebbe sempre portato con sé.


La lavanda era nel pieno della fioritura il 22 luglio, quando fu festeggiato l'undicesimo compleanno di Marie assieme al quindicesimo di Jean (che sarebbe caduto il 29).

Alcuni parenti di Claude si trasferirono in una cittadina poco distante. Erano una famiglia numerosa e chiassosa, tutti assieme gestivano un'attività di commercio ambulante.

Amavano parlare e interessarsi dei fatti degli altri. Un giorno vennero a trovare Claude e in seguito non sentirono più la necessità di doverlo chiedere, venivano e basta.

Catherine non apprezzava la cosa, ma il senso di colpa di Claude per il fallimento della sua unione familiare non le permetteva di valutare con oggettività il comportamento di una famiglia certo invadente ma unita. Fu risucchiata nel loro modo di fare, scambiò quella confusione per sostanza, valori, affetti, legami. Iniziò ad ascoltarli dandogli sempre più credito.

Costoro fin dall'inizio si accorsero che Marie non legava con loro, men che meno con i due figli quasi coetanei, al contrario del rapporto con quel ragazzo.

Iniziarono a circolare parole importanti: apatia, estraniazione e in un crescendo si arrivò a usarne di inquietanti, evocando situazioni accadute a vicini parenti che richiesero soluzioni drastiche. Ereditarietà... come potessero usare una tale parola senza la minima competenza Claude non se lo chiese, ma ne ebbe una tale paura da accettare il consiglio di consultare degli specialisti.  A nulla valsero le rassicurazioni di Anne e della stessa Catherine, nemmeno il comportamento “normale” con Jean e il cammino scolastico quasi regolare; piuttosto ne aumentarono l'ansia, perché riferendolo ai parenti questi subito individuarono nei differenti modi il segno di una personalità divisa.

Lei era sua madre e non poteva trascurare il consiglio di intervenire prima che fosse troppo tardi.

Jean guardò dalla finestra arrivare l'auto che avrebbe condotto la sua amica lontano da casa per degli accertamenti. Era più preoccupato per questi che per quelli che lo riguardavano; Anne cercò di rincuorarlo ben sapendolo inutile, lei stessa non riusciva a mantenersi calma.

Come si temeva la ragazzina venne trattenuta per delle terapie psicologiche, così fu spiegato a Jean per il quale la cosa appariva strampalata; la testa della sua amica funzionava bene, era qualcos'altro quello che le succedeva, qualcosa che non poteva dire... non l'avrebbero mai potuto capire.

 

Jean vide concludersi la fioritura della lavanda da solo e con Anne trascorreva due o tre giorni alla settimana al Lieu. Era diventato taciturno e aveva praticamente smesso di dipingere, se ne stava quasi tutto il tempo a guardar fuori dalle finestre; continuava a frequentare il giardino o passeggiava quel poco nei campi del Lieu, ma sembrava non essere presente. Anne stava il più possibile con lui, ma non poteva compensare la mancanza di Marie.

I parenti ormai trascorrevano quasi tutto il loro tempo libero da Claude e Anne non poteva  muoversi all'esterno senza ritrovarseli da ogni parte, fortunatamente non in casa, per il momento. Anche se dubitava che avrebbero resistito alla tentazione quando lei e Jean si fossero assentati alcuni giorni, per gli usuali controlli.

Alcune  volte accompagnò Claude nell'istituto dove curavano Marie e la sua preoccupazione aumentava, nonostante la madre venisse rassicurata che il trattamento stava dando  i risultati attesi; quali fossero non erano certo evidenti.

Anne la guardava chiedendosi come poteva esserne sicura, come non si accorgesse che la luce negli occhi della figlia si stava spegnendo, ma non poteva intervenire, quando provò ad accennarne Claude reagì così violentemente che si zittì all'istante.

Catherine la pensava come lei, avrebbe subito riportato a casa la piccola ma quei parenti avevano guadagnato la completa fiducia della sorella, specie dopo l'elogio dei dottori per il tempestivo riconoscimento del problema che avrebbe permesso un sicuro recupero.

Anne le disse della reazione di Claude e lei, a malincuore perché se ne vergognava, dovette dirle la verità: tutto quel parlare in famiglia che procedeva ormai senza freni, esauriti i soggetti interni si rivolse a quelli esterni, sino ad instillare l'idea che quanto accadeva alla figlia aveva a che fare con quel ragazzo, con il quale la ragazzina trascorse troppo tempo senza nessun controllo... e forse anche dell'altro... nuove insinuazioni miravano a quella strana istitutrice...

 

Anne ebbe la sensazione che il mondo si sarebbe rotto, quel suo mondo a cui aveva dedicato tutta sé stessa stava diventando irriconoscibile, non capiva se e dove aveva sbagliato.

Le venne in mente di chiedere a Jean se poteva far qualcosa  ma si pentì di averlo pensato, sapeva  che Jean avrebbe dato anche la vita per l'amica; così quando alla fine ne parlò non gli chiese cosa potesse fare lui, ma cosa potesse fare lei, rimanendo perplessa dalla risposta: “Puoi invitare il notaio e la moglie a pranzo.” - “Cosa c'entrano quelle due persone con questa storia?” - “Sono due amici.” -  “Sì, ci stanno aiutando con tutte queste storie sulle proprietà, cosa potrebbero fare in questa?” - “Io non lo so, ma a loro potrebbe venire un'idea.” - “Perché proprio loro?” - mentre gli faceva quest'ultima domanda ne sentì l'inutilità, il discorso era già terminato per Jean che comunque le rispose: “Perché non ne abbiamo altri che ci sappiano fare allo stesso modo.”.

 

Il notaio Armand con la bella ed elegante moglie Sophie, accettarono con entusiasmo l'invito a pranzo. Anne, aiutata da Catherine lavorò tutto il pomeriggio del giorno prima per preparare  pietanze ricercate accompagnate dalle famose salse francesi.

Gli invitati restarono sorpresi da quel trattamento troppo speciale, un modo come un altro per riconoscerne l'importanza, persone su cui si spera di poter contare.

Al termine dell'apprezzato pranzo  si spostarono nel salone, seduti sui comodi divani iniziò la conversazione.

Dopo un bel po' accadde qualcosa che Anne non avrebbe mai creduto possibile: arrivò Jean che mise sul grande tavolo due grandi cartelle contenenti i suoi dipinti- la maggior parte dei quali neppure lei aveva mai potuto vedere - dicendo agli ospiti che erano a loro disposizione.

Anne lo aveva informato che la donna era un'esperta, collaborava con riviste d'arte e aveva una certa reputazione a cui teneva.

Sophie conosceva la riservatezza del ragazzo tanto che nei loro precedenti incontri vide a malapena qualche bella etichetta e un paio di lavori di formato appena maggiore.

Ebbe quasi timore ad allungare la mano perché intuiva che quanto le permetteva di fare non aveva prezzo... dopo che avesse aperto quelle cartelle non avrebbe potuto negargli nulla.

Ma per caso o meno un foglio sporgeva nella parte alta.

Anche Anne riconobbe dei biondi e delicati capelli.

Quelli erano i ritratti di Marie, la cosa a cui teneva maggiormente e che nessuno sino ad allora aveva mai visto, nemmeno la ragazzina. Era più che spogliarsi in pubblico.

Quei capelli... quasi si potevano distinguere singolarmente, un effetto che richiese grande pazienza e maestria che Jean ottenne combinando acquerello e tempera; la curiosità, non solo professionale, la costrinse ad accettare ogni rischio.

Jean si sedette a guardare il suo pubblico. Nella prima cartella c'erano quattro ritratti di differenti formati, la seconda conteneva sette opere: paesaggi (vedute dalla casa) e composizioni floreali; si sarebbe potuta allestire una piccola mostra.

Anne che non riusciva a riprendersi dall'emozione vide bene che anche all'amica tremavano un po' le mani, la quantità di opere di tale bellezza era tanta anche per lei.

La pittura non era il campo del notaio che ammetteva di essere negato per l'arte, pure si rese conto che c'era qualcosa di particolare in quei fogli. Piuttosto ammirava il comportamento di Jean,  quanto aveva permesso loro e la tranquillità con cui lasciava curiosare nei suoi segreti.

Quando le cartelline furono richiuse Jean si scusò di non poter rimanere: era stato con loro tanto tempo senza potersi distendere; visibilmente affaticato accettò qualche complimento e si ritirò a riposare.

Sophie faticava a staccare lo sguardo dalle cartelle che stava quasi per riaprire; il marito, conoscendola bene, chiese se si potesse bere qualcosa e Anne per servirli le spostò altrove, fuori dalla sua portata.

 

Toccava ad Anne fare la sua parte, spiegando cosa stesse succedendo alla ragazzina. Entrando nei particolari la coppia rimase inorridita dalle insinuazioni su Jean e su di lei. Il notaio intervenne: “Ecco da dove sono partite le voci che mi sono giunte e a cui qualcuno ha dato credito, propagandole a sua volta! Purtroppo stanno viaggiando lontano, speriamo che esauriscano presto la loro forza o ne avremo a che fare; forse è il caso di pensare ad una qualche azione legale...”. Sophie prese il comando della conversazione, zittì il marito dicendogli che avrebbero ottenuto l'effetto opposto, arrivando ad uno scontro che non giovava a nessuno. Era una donna attiva e sicura di sé ed emanava qualcosa che non permetteva di sentirsi a proprio agio in sua presenza; chiese ogni dettaglio al riguardo, nomi compresi.

Il marito in seguito non intervenne più, c'era una regola tra i due, aspettare e non interferire.

Si parlò anche d'altro: di Gerard e di quanto amasse il suo nuovo-vecchio lavoro e ovviamente della vita di quella coppia senza figli e con molti interessi.

Al momento del commiato Jean era di nuovo presente e si rivolse alla donna: “Signora, lei e suo marito ci state aiutando molto e siamo diventati amici, così voglio farle un regalo da amico che non può rifiutare. So che ha una collezione a cui sono felice di aggiungere qualcosa di mio, scelga un'opera da ogni cartella.” - Sarebbe stato troppo pretendere da Sophie un gentile rifiuto, pensò il marito; la possibilità di avere ben un paio di opere del giovane promettente pittore le impediva di pensare ad altro, l'unica cosa che poteva fare era di non metterci troppo nella scelta. Glielo fece intendere dicendo che avevano un appuntamento importante e che dovevano sbrigarsi; lei colse il messaggio e quando ebbe in mano i due dipinti le brillavano gli occhi dalla gioia. Nel salutarsi si rivolse ad Anne dicendole: “Per quella situazione... un po' difficile, lascia fare a me, stanne lontano il più possibile. Ci penso io, stai certa che la risolveremo presto.” - nel dirle tali parole quegli stessi occhi non riflettevano più alcuna luce... qualcosa si era già messo al lavoro dentro di lei, assorbendone l'energia e conferendole un aspetto inquietante.

 

Anne e Jean, rimasti soli si guardarono e convennero che se non poteva far qualcosa quella donna allora nessuno poteva. Cosa fece non li riguardava, ma in brevissimo tempo si videro i risultati.

 

Quei parenti ormai di casa da Claude cessarono le visite da un giorno all'altro e quasi subito si trasferirono nuovamente. Catherine riferì ad Anne che per quanto Claude quell'ultimo giorno li chiamasse non ci fu verso che rispondessero, facendolo solo in un'ultima telefonata durante la quale udì la sorella urlare “... come sarebbe che la mia vita non vi riguarda?! Siete sempre stati ben accolti, ho seguito i vostri consigli... cosa vi ho fatto?!! Cosa c'entra mio marito?!!... al diavolo voi!!!”.

Poi per giorni rimase svuotata di ogni energia e la sorella ne aveva una gran pena; non riusciva neppure a telefonare all'istituto per informarsi sulla figlia.

Claude comprendeva come si fosse cacciata in una trappola e assieme a Marie anche lei ne stava pagando le conseguenze.

Non riusciva a reagire, si sentiva affondare con quel continuo dolore allo stomaco che le impediva di ingerire se non qualche liquido, le forze stavano seriamente abbandonandola.

 

Jean disse: “Adesso possiamo fare qualcosa noi.” - “Cosa ?” - chiese Anne. - “Andiamo a riprenderci Marie!” - “Ma Jean, non la lasceranno mai venire con noi, non siamo neanche parenti!” - “Sì, ma noi ci andiamo con Claude!” - “Credi che accetterà?” - “Deve farlo! O non ci sarà più tempo.” - “Cosa le diremo?” - “Tu le dirai: sali in auto e stai tranquilla, vedrai che tutto andrà a posto.” - “Ci vogliono due ore di viaggio e poi il ritorno, ti stancherai troppo...” - “Ohilà, Anne, non pensavo di guidare!”.

Forse Claude avrebbe reagito ma aveva bisogno di un forte aiuto per farlo.

Quel tipo d'aiuto può dartelo solo chi ti vuole bene, capace di lasciarsi alle spalle i problemi passati. Non è facile... ma c'è qualcosa che lo sia davvero?

Anne cercò di spazzar via al meglio i tristi ricordi, le insinuazioni che tanto l'avevano fatta soffrire e di cui non disse mai nulla a Jean, che forse aveva un'altra fonte d'informazione.

Si preparò in fretta e assieme al ragazzo si recarono da Claude. Disse esattamente le parole suggerite e se aveva ancora una briciola di rancore da qualche parte, immediatamente si tramutò in compassione di fronte a quella persona della famiglia rattrappita dal dolore.

Tutti sbagliamo, chi per avidità, chi per presunzione o per  altri motivi. Claude sbagliò inizialmente per il troppo amore verso la figlia, poi una volta entrata nella spirale ne toccò il fondo.

Ora la mano di Anne la aiutava a riemergere da quel buco: la fece sedere con delicatezza sui sedili posteriori dove dovette quasi sdraiarsi e la incitò a bere lentamente quella bevanda tiepida, in cui la sorella sciolse quattro cucchiai di miele di lavanda. Poi riuscì ad addormentarsi e Anne cercò un compromesso tra la lunga distanza e la necessità della donna di riposare, così il viaggio ne prese tre di ore.

Solo all'arrivo si risvegliò e stava un po' meglio: disse che anche lo stomaco le doleva meno, ma si appoggiò ad Anne per camminare sino alla stanza di Marie con Jean dall'altra parte che poteva solo seguirla, non certo sorreggerla a sua volta.

Quando Marie li vide, loro tre, quasi tutta la sua famiglia, si alzò dalla poltroncina e senza andargli incontro li aspettò avvicinarsi, ma Jean andò diritto allo scopo e da lontano le disse ad alta voce: “Marie, la vacanza è finita, tra poco devi ritornare a scuola: ricordati quello che mi hai promesso!”. La frase fece l'effetto di una parola d'ordine e la ragazzina cominciò a vestirsi da sé.

Claude dovette firmare diversi documenti e non ce l'avrebbe fatta senza l'aiuto di Anne che  intervenne più volte, a ripetere che la madre era consapevole dei possibili effetti negativi di un'interruzione precoce della cura, ma che aveva deciso per un differente trattamento.

Passarono ancora due ore là dentro; ne occorsero altre tre per ritornare a casa. Ad Anne pareva di guidare un'ambulanza di ritorno dal fronte di guerra; anche Jean, pur cercando di non darlo troppo a vedere, aveva superato da molto il limite delle sue capacità.

Ma riuscì a riportarli tutti a casa dove Catherine, in attesa da ore, aveva preparato una calda minestra che un poco li rinfrancò.

A Jean occorsero tre giorni per riprendersi e per una settimana Marie e Claude quasi non si alzarono dal letto, assistite in continuazione da Catherine.

Anche per Anne fu una dura prova e ringraziò il cielo che non si presentarono altri problemi in quel tempo, perché non ce l'avrebbe proprio fatta.

Ormai era settembre e di lavanda in fiore non ce n'era più, salvo qualche nuova spiga che fece in tempo a riformarsi e a fiorire. Era sufficiente a Marie per sentirsi a casa.



Capitolo 17 - Realtà e finzione 


Era una bella giornata di settembre inoltrato, l'aria tersa e poche nuvole piccole e bianche; quell'altro tipo di nuvola che aveva pericolosamente oscurato la luce di Marie aveva quasi completato il suo passaggio. Ancora poco e sarebbe stata un ricordo, però di quelli che lasciano il segno. 

A Marie pareva di riemergere da un brutto sogno, ricordava cos'era accaduto sino a quando non la portarono in quella clinica dove desiderò solo chiudere gli occhi e non vedere niente; non riusciva a capire perché era stata allontanata da tutto quello che amava: la famiglia, Jean, Anne, la sua casa con la lavanda che iniziava a fiorire e per ultimo la sua collezione di scatole che trovò rovinate dalla curiosità di quegli altri ragazzini, senza remore nel muoversi e frugare dappertutto.

Poi ricordava quell'ultimo giorno, quando arrivò sua madre con Anne e Jean.

Ma li vedeva come in un film o nei suoi sogni, piatti e un poco offuscati.

Alle parole di Jean sentì uno strappo dentro di sé e un rumore come quello del gesso quando stride sulla lavagna... immediatamente ricordò la sua promessa e quella era l'unica cosa che voleva fare, mantenere la parola data all'amico.

 

Claude si era solo parzialmente ristabilita e aveva ripreso a mangiare un po' di cibi solidi, ma il dolore allo stomaco era sempre presente, appena meno intenso.

Non guardava negli occhi né Anne né Jean; con Marie e la sorella riusciva a dire solo le poche parole del vivere quotidiano; tutti comunque cercavano di starle vicino.

Provava un terribile senso di colpa, in buona fede aveva dato fiducia alle persone sbagliate,  sottraendola a quelle vicine che per una serie di circostanze si ritrovarono coinvolte in una brutta storia... forse ancora da concludersi.

La salute mentale della figlia fu messa a rischio e anche quella fisica di Jean, a cui lo stress del lungo e disagevole viaggio in auto poteva costare molto caro.

Ignorò anche quanto pazientemente cercava di dirle la sorella, non opponendosi con la forza necessaria alle insinuazioni su Anne. Soprattutto questo non poteva perdonarsi, la sola persona che l'aveva aiutata davvero, intervenendo a più riprese per tenere assieme quella sua sfortunata famiglia e che nonostante tutto lo fece anche questa volta, nemmeno rimproverandola in qualche modo. Sotto la cenere di un apparente miglioramento il rimorso la stava bruciando in profondità, il rischio di trasformarsi in qualcosa di peggio era evidente.

Il suo stomaco per primo non avrebbe retto a lungo; quando Catherine riferì di aver visto tracce di sangue nei resti del cibo fu chiaro a tutti che non si poteva perdere tempo, occorreva agire subito, ma come?

Anne nelle sue lunghe telefonate con Gerard lo teneva al corrente di quanto accadeva.

Pur  rammaricandosi di non essere lì ad aiutarla prestava la massima attenzione, chiedendo di spiegargli ogni dettaglio, addirittura come Claude si vestiva o teneva i capelli.

Anne non aveva fatto caso a quelli che considerava particolari insignificanti, riferendolo a Jean: “Perché mi domanda queste cose su Claude? Hai qualche idea?” - “Gerard è un artista, lui vede le cose in maniera diversa dagli altri.” - “Anche tu sei un artista, le vedi come lui?” - “No Anne, la mia arte è fermare quello che vedo... la sua è farlo muovere.” - “E riferito a Claude?” - “Forse sta cercando un modo per farla muovere, per farla venir via da dove si è bloccata; tutto quanto ti chiede gli serve per costruire la scena.” - “Quindi i capelli, i vestiti...” - “E anche dove si ferma o come cammina, deve conoscere tutto per farla bene.” - “Ma credi che anche da lontano possa fare qualcosa?” - “Sicuro che lo credo! Può farlo anche dalla luna... non sarà lui che si muoverà, saranno altri gli attori!” - “E Gerard?” - “Lui è il regista e curerà ogni particolare per bene.” - “Davvero pensi che possa funzionare?” - “Ricordi Sophie, la moglie del notaio? Lei ha avuto successo, perché non dovrebbe averlo il mio regista preferito?! ”.

 

Gerard lavorò sulla scena per più di una settimana, chiedendo continuamente ad Anne se stava cambiando qualcosa con Claude. Le disse che si sentiva continuamente con Mathieu a cui aveva spiegato la situazione e come pensava di risolverla, chiedendogli  il suo parere.

Mathieu non solo gli diede un aiuto nella sceneggiatura, ma gli assicurò che tutto,  proprio tutto quello che occorreva lo avrebbe trovato e preparato in un giorno.

In quanto al parere disse che finzione o realtà per lui era diventato difficile distinguerli... quanto era possibile fare in un film forse si poteva fare anche nella realtà.

Gerard  domandò informazioni dettagliate sulla casa di Anne: le stanze, come si aprivano le porte, i mobili e cosa contenevano. Le spiegò che tutto doveva essere sincronizzato, bisognava calcolare bene i tempi... e che non si poteva evitare del tutto un certo rischio. Quando le spiegò cosa stava architettando alla donna vennero i brividi e replicò: “Non posso fare quello che mi chiedi, non sono un'attrice!” - “Dai, Anne, tutti siamo un po' attori, devi  caricare le parole... come fossero proiettili.” - “Non potrei mai arrabbiarmi come mi chiedi!” - “Come no, certe volte lo facevi...” - “... cosa stai dicendo? Quando mai l'avrei fatto?” - rispose, alzando il tono della voce senza accorgersene. - ... quella volta che sei venuta da me e non sei voluta rimanere, te ne sei andata dicendo che dovevi tornare a casa... sbattendo la porta!” - anche lui aveva alzato la voce. - “Non ho sbattuto la porta! E me ne sono andata quasi subito perché eri ubriaco!” - “Sì, convengo che  non era bello a vedersi... ma un po' più di comprensione, bastava aspettare, mi sarebbe passato presto.” - “ Ma quale presto che non riuscivi neanche a parlare! Comprensione per cosa? Ho cercato in tutti i modi di passar sopra al tuo vizio, dovresti ricordarlo!” - “Mi ricordo di essermi impegnato più che potevo, cosa ti aspettavi nelle mie condizioni? Quel poco aiuto che mi hai dato, pensavi che facesse miracoli?!” - “Hai il coraggio di dirmi che non ho fatto abbastanza?!”

- aveva perso le staffe e ormai stava gridando: “E tu allora, cosa hai fatto per me?!!” - “... a quel tempo purtroppo ben poco, adesso cerco di insegnarti a recitare... ad arrabbiarti ci riesci benissimo.”. Il tono della voce era ritornato perfettamente normale, tranquillo come al solito.

 

Anne realizzò che l'aveva volutamente provocata per farla arrabbiare, mettendoci qualcosa di molto personale altrimenti non avrebbe funzionato; mentre lo faceva non le era passato lontanamente per la testa che fosse una recita, reagendo istintivamente a quello che interpretò come un momento... fuori di sé di Gerard. Imparò più da quella breve lezione che non studiando, capendo cosa intendeva per caricare le parole.

Pensò che forse poteva farcela ma aveva troppa paura e glielo disse. Gerard rispose: “Benvenuta nel mondo della recitazione, dove tutti gli attori hanno paura di sbagliare e sudano, leggono il copione sino all'ultimo secondo, fanno finta di niente o mille altre cose aspettando il miracolo che immancabilmente, salvo imprevisti, accadrà: al via entreranno nella parte e saranno quel personaggio, sino alla fine!” - “Ma... il pericolo, c'è troppo rischio, Gerard!” - “Su questo sono d'accordo e hai perfettamente ragione; ho cercato in tutti i modi un'altra via ma solo questa sento che ha delle possibilità. Se davvero vogliamo aiutare Claude c'è da rischiare e pagare un prezzo.” - “Ci saranno contatti fisici con altre persone...” - “Eh sì... qualche attore lo considera un privilegio associato alla professione, altri non ne vorrebbero proprio sapere, ma tutti al momento stabilito faranno lavorare il loro corpo come uno strumento; una bella esperienza, vedrai.” - “Se lo dici tu...” - “Non Gerard, lo dice il regista.”.

Ormai era deciso, non restava che imparare bene la parte e trovare il miglior momento per farlo.

 

 

1° - sgomberare la scena.

 

Ottobre, il mese di transito tra la calda estate e l'accorciarsi veloce delle giornate divenute via via più fresche, a volte pareva procedere nella direzione opposta, risalivano le temperature e si smorzava l'intensità del vento; anche la luce del pomeriggio pareva durare qualcosa in più o

faceva piacere crederlo.

Fatto sta che quella mattina era ideale per visitare il laboratorio e tutti gli strumenti del mestiere di apicoltore, con  dimostrazioni pratiche di come si ispezionavano le arnie in vista del riposo invernale. Jean partì presto assieme a Thomas, l'apicoltore amico di Gerard (quello che ne accudiva le api, ormai adottate).

Non sarebbe mancata l'occasione per vedere la semplice lavorazione del miele e di masticare come fossero chewingum dei pezzetti di  favo, con le celle colme di nettare ancora chiuse dalla cera, cosa che gli piaceva molto. 

Marie aveva ripreso la scuola e a quell'ora era già entrata.

Tra le poche cose da fare a casa, rimaneva da preparare il pranzo e per questo motivo Anne dispensò Catherine, la quale poté andare a preparare la chiesa per la funzione della domenica. Per Claude la situazione non migliorava, ma si oppose con forza alla proposta della sorella di sostituirla in cucina, volendo rendersi utile.

Buon segno, pensò Anne.

 

  

2° - sincronizzare gli orologi. Si parte.

 

La  posta arrivata due giorni prima non era ancora stata aperta da Anne. Chiese a Claude di andarla a prendere e portarla nella saletta adiacente alla cucina che serviva anche da dispensa, dove si sarebbero ritrovate appena finito di telefonare a Gerard.

Intanto poteva controllare se c'erano bollette da pagare e nel caso annotare l'importo sul registro delle uscite. Claude fece quanto richiesto e giunta nella saletta depose le buste sul tavolo, poi si sedette per dividerle.

Da dov'era, attraverso le due porte aperte le arrivava la voce di Anne che parlava usando il telefono del salone.

La posta non era molta, ma tra la pubblicità e un paio di bollette risaltava una busta dall'aspetto importante con l'intestazione del Ministero della Giustizia.

Come molte persone che per vari motivi non hanno avuto abbastanza istruzione, anche lei provava un irrazionale soggezione nei riguardi di ogni tipo di autorità, temendo di non poter far fronte alla loro conoscenza delle leggi.

Si sentiva a disagio: aveva sempre temuto che qualcuno avesse udito le troppe parole irresponsabili usate dai suoi parenti... pregò Dio che quella lettera non ne avesse a che fare, lasciandola in disparte, quasi nascosta dai volantini pubblicitari e iniziò ad aprire la busta della bolletta elettrica. L'aveva in mano e stava leggendone l'importo quando ritornò Anne.

“Bene, eccomi qua...  ah, quella è di EDF  (l'Ente Elettrico Francese), le altre...” - Claude, vedendola interessarsi al materiale pubblicitario, prima che fosse lei a chiederglielo le disse, senza guardarla negli occhi: “ Signora, c'è anche una lettera... della Giustizia, eccola.”.

 

Anne vide che le tremava la mano, per un istante fu attraversata da un atroce dubbio, voleva quasi cedergli, ma l'orologio era partito... non era più possibile fermarlo, le conseguenze potevano essere disastrose.

 

“Ohh! Questo genere di lettere non portano mai nulla di buono.” - la aprì e iniziò a leggere, man mano il suo volto si irrigidiva e dopo un po' si rivolse a Claude, già in attesa del peggio che non mancò d’arrivare. - “Vuoi che ti dica cosa c'è scritto? Perché la faccenda ci riguarda tutti!” -  Claude non le aveva mai visto quell'espressione sul volto, mai aveva sentito quella durezza nella voce; le pareva di avere davanti un'altra persona. Stava per dirle di continuare, ma fu preceduta dall'altra. - “Ecco il risultato di aver dato retta a quegli incoscienti! Mi convocano per dei chiarimenti su come gestisco questo posto, vogliono vedere le mie credenziali, i documenti, il contratto...” - a fatica riuscì ad inserirsi in quello che stava diventando un fiume in piena:

“ Signora... è a causa mia, verrò con lei, spiegherò che sono responsabile...” - “Ma cosa dici!! Di te  non gli interessa niente, vogliono colpire me... chissà cosa c'è dietro questa storia. Maledizione, dopo tutto quello che ho fatto ecco la ricompensa!!” - non la guardava neppure e le parole che usava... proprio lei, Anne! - “Oh Dio, che cosa ho combinato!” - pensò Claude. L'impeto, il crescendo della  furia della signora le impedivano di pensare, ma non si sentì ferire, anzi...

Qualcuna di quelle parole erano offese belle e buone che si aggiunsero alla totale mancanza di riguardo; adesso gridava e aveva preso a camminare per la stanza, scagliando con rabbia la lettera sopra il tavolo, quasi lei non ci fosse!

Non riusciva a credere ai suoi occhi e alle sue orecchie.

Ma sentì che quello sfogo, aspro e tagliente come una lama, produsse qualcosa dentro di lei... stava cominciando a pagare... pensò che in un modo o nell'altro doveva riuscire a mettere le cose a posto, dovesse anche andarsene da lì non le importava, ma avrebbe risarcito Anne dei dispiaceri che le aveva procurato.

Poi la signora senza dirle nulla si spostò nel salone, chiudendosi la porta alle spalle.

Rimasta sola, cercando di pensare a cosa fare si ricordò di dover preparare il pranzo; fosse stato l'ultimo lavoro l'avrebbe comunque fatto, perché aveva preso quell'impegno. Cercando di asciugarsi le lacrime si trasferì nella cucina.

 

 

3° - la visita inattesa.

 

L'auto entrando fece un gran rumore, con una breve manovra posteggiò sotto gli enormi platani del giardino con il muso già rivolto all'uscita.

Claude poteva vederla facilmente dalla finestra della cucina e poco dopo sentì aprirsi la porta del salone; anche Anne l'aveva udita e stava uscendo per accogliere il visitatore. Non era il caso di farsi vedere in giro - pensò Claude - continuando il suo lavoro; ma volle vedere, spostando appena la tenda della finestra, chi fosse mai a quell'ora mattutina.

Era un uomo di mezza età, mai visto prima, alto e  decisamente pesante; i vestiti già invernali nonostante la tiepida giornata gli stavano stretti, forse erano di una taglia inferiore e portava un enorme cappello ben calcato sulla testa.

Anne gli si fece appresso, all'inizio sembrò chiedergli chi fosse, poi parve ricordarsene e da quel momento i movimenti dei due avevano qualcosa di strano. Non richiuse la tenda, c'era qualcosa che non andava.

Ora era certa che si conoscessero perché il gesticolare indicava tempi passati e l'uomo sorrideva amichevolmente; tuttavia aveva l'impressione che Anne si spostasse ogni volta che lui le si avvicinava. Continuarono a conversare per alcuni minuti, non si capiva se sarebbe ripartito subito o meno.

Rimase ed entrarono in casa; sapere quella persona all'interno dell'abitazione la rese irrequieta.

 

I pesanti passi dell'uomo risuonarono nel corridoio mentre seguiva Anne nel salone. Claude si spostò nella saletta accanto, adiacente al corridoio; prima o poi avrebbe dovuto andarci per prendere delle scatole di verdure dalla dispensa, così decise di farlo subito.

I due si erano fermati davanti alla porta del salone; adesso distingueva bene le parole: una voce sgraziata che le fece una brutta impressione, forse un vecchio compagno di studi, diceva di anni all'università e di problemi economici.

Udì Anne dirgli: “Va bene, per non più di dieci minuti posso ascoltarti, poi ci dobbiamo proprio salutare perché ho la responsabilità di questa casa dove stanno per tornare le persone che ci abitano.”. Sentì aprirsi la porta... ma non richiudersi; la cosa la agitò ancor più perché la signora teneva alla riservatezza. Se non fosse stato per quanto accaduto poco prima avrebbe pensato che lo facesse intenzionalmente, ma non ne era sicura.

Questo fatto assieme all'insistenza colta nel dialogare dell'uomo la innervosiva, forse era suggestione ma decise di rimanere dove si trovava: ritenne di non essere indiscreta perché pur percependone il tono non distingueva del tutto le parole.

 

 

4° - la situazione precipita.  

 

Nel salone la conversazione non procedeva tranquilla, con le voci ora dell'uno e quindi dell'altra ad alzarsi oltre il normale; udì distintamente la signora dire: “Basta così François, cosa  ti sia successo da allora, trent'anni fa, non mi riguarda, non intendo più parlare di quei tempi... devi smetterla!” - Claude ne era sicura, quell'uomo la stava importunando!

Ancora voleva credere che passati quei dieci minuti Anne lo congedasse, ma capiva che tra i due era in corso più che una discussione animata, stavano proprio litigando, e i rumori di passi scomposti e poltrone spostate non lasciavano dubbi, l'uomo cercava di starle appresso oltre il lecito! Era combattuta e avrebbe fatto qualcosa in altre circostanze; però dopo lo sfogo di Anne temeva di farla infuriare ancor di più intromettendosi.

Istintivamente si guardò attorno in cerca di qualcosa da prendere in mano.

“Adesso telefono e faccio venire qualcuno!!” - stava proprio gridando. L'uomo replicò: “Nessuno lo saprebbe...” - poi in un attimo non furono più parole ma rumori e urla sino al grido: “Claudeeee!! Aiuto Claude!!!” - afferrò quella lunga asta metallica che serviva a manovrare le provviste nella dispensa e si precipitò nel salone. Quanto vide era inequivocabile, vicino al telefono a penzoloni, l'uomo - che le dava le spalle - vestito com'era arrivato con ancora l'enorme cappello in capo teneva avvinghiata Anne e le stava strappando le vesti!

Lei resisteva cercando di divincolarsi ma era un gigante al confronto; si accorse che stava arrivando Claude con il pesante bastone e si lasciò cadere ritraendo le braccia.

Claude urlò a sua volta parole impronunciabili e non ci pensò un attimo, giunta alle spalle dell'uomo, a sferrargli un violento colpo sulla schiena.

Sentì un tonfo, il grasso e le vesti ne attutirono la forza. Lui si girò, fu forse maggiore la sorpresa che l'effetto della bastonata. Non poté far altro che proteggersi con le braccia all'arrivo del secondo colpo e subito scappò verso l'uscita, rovesciando un mobiletto nella corsa.

Anne da terra gridò a Claude di fermarsi, di lasciarlo andar via per non peggiorare la situazione.

Si trattenne a stento, benché in cattive condizioni la rabbia che l'aveva presa la spingeva a rincorrerlo; qualcosa che forse proveniva dal suo difficile passato da sposata si era aggiunto alle deboli forze... per l'uomo poteva davvero finir male, la fortuna volle che non accadesse.

 

 

5° - riconciliazione.

 

Claude sentì la porta sbattere violentemente e l'auto ripartire a gran velocità; si era chinata per aiutare la signora a rialzarsi e si sentì male a vederla in quello stato: la maglia rimasta a coprire un solo braccio e la camicia strappata; il gonfiore di un livido che cominciava ad apparire sotto l'occhio.

Anne adesso piangeva tra le mani a coprire il volto, sfogando l'angoscia e  la vergogna per l'accaduto, con Claude che la teneva abbracciata cercando di tranquillizzarla.

Rimasero un po' in quella posa che ricordava la pietà di una statua del Michelangelo.

Quando si calmò Anne prese a ringraziarla per quanto fatto, per averla salvata da una situazione vergognosa e pericolosa, ma ogni poche parole riprendeva a piangere e singhiozzare. Claude la convinse ad andare a distendersi nella sua camera.

Le chiese se fosse il caso di avvertire la polizia ma Anne negò decisa: quell'uomo non si sarebbe più fatto vedere, aveva mal interpretato la sua disponibilità ad ascoltarlo sperando in qualcosa che riempisse la sua vita. Avrebbe avvisato chi poteva farsene carico ma le chiese di giurare che nessuno avrebbe dovuto sapere nulla di questa brutta storia, nemmeno Catherine.

Claude giurò e una volta in camera le disse: “Signora, oggi non potete presentarvi a pranzo  in queste condizioni! Lasci fare a me, dirò che ha avuto un mancamento... cose di donne, poi è scivolata battendo il volto. Non è niente di serio ma per precauzione è meglio che rimanga a letto; preparerò il pranzo e mi occuperò di rimettere tutto in ordine nel salone.” - “Claude, perdonami per come ti ho trattata prima, ne provo vergogna, non ho saputo trattenermi e...” - “No signora, ha fatto bene, me lo meritavo... le confesso che mi faceva più male il suo perdono che la sua collera; non posso far molto ma col tempo la ripagherò di tutto.” - “Cosa dici, Claude! Sono io in debito con te! Non hai esitato a rischiare, se fossi stata da sola... non oso immaginarlo! La lettera del Ministero, non parlare neanche di quella, andremo insieme all'incontro e cercheremo di sistemare quello che sarà possibile, senza coinvolgere anche altri.” - “Non ne parlerò signora, grazie per permettermi di accompagnarla, non se ne pentirà. Ma adesso basta pensarci, quando se la sentirà, mi ascolti, ne parli a Gerard, si faccia consigliare.” - “Hai ragione, devo dirglielo al più presto; un'altra cosa: riferisci a Jean che non me la sento di vederlo, preferisco stia con voi oggi. Comunque chiedigli se ha visto le api regine e quando puoi fammelo sapere.”.

Claude la aiutò a distendersi dicendole che le avrebbe portato in anticipo il pranzo e le accarezzò la testa salutandola; Anne si accorse che la mano non le tremava e ora la guardava dritto negli occhi...



Capitolo 18 - Le due verità

Catherine fu la prima a tornare e andò subito in cucina per dare una mano.

Erano mesi che lavorava duro, sbrigando anche la parte della sorella pur se Anne non era d'accordo. Avrebbe fatto qualunque cosa, in aggiunta alle sue preghiere, per scacciare quella che riteneva la maledizione di qualcuno nei loro riguardi.

Come vide Claude intuì che era accaduto qualcosa, fu presto informata del mancamento della signora ma non c'era da preoccuparsi, il pranzo era preparato e lei poteva andare a cambiarsi, visto che era tutto pronto. Tranquillizzata sulle condizioni di Anne guardava incredula la sorella. Da tempo non la vedeva così: aveva nuovamente raccolto i capelli a chinon con il fiocco provenzale, lasciando vedere il viso che per quanto portasse evidenti segni di sofferenza era più luminoso e disteso. Anche la schiena che un poco aveva cominciato ad incurvare pareva ritornata diritta: era successo qualcosa di grosso, ne era certa e provò a sollecitare maggiori informazioni.

Ma se fino a poco prima doveva badare a lei, ora aveva nuovamente di fronte la sorella maggiore, a riprendere le redini della famiglia, la sicurezza che emanava non lasciava dubbi.

Catherine, non sbagliando di molto, pensò che l'aiuto dato dalla sorella ad Anne fosse stato molto di più di quel che aveva deciso di raccontare e forse questo le aveva ridato fiducia.

Non voleva insistere oltre, lei badava ai fatti e non aveva ambizioni, per questo si sentì felice di ritornare a essere la sorella minore.

 

Marie arrivò di lì a poco e le ci volle ancor meno a sentire che la mamma era guarita (così disse a Jean) ed ebbe ragione a crederlo, perché quel dolore continuo che la prostrava impedendogli di alimentarsi a sufficienza scomparve... e in capo a pochi giorni riprese a mangiare normalmente!

 

Jean fu l'ultimo, Thomas lo accompagnò sino alla cucina portando uno scatolone dei suoi prodotti e si accomiatò in fretta. Il ragazzo incrociò lo sguardo di Claude che non lo ritrasse come al solito. Non gli occorreva altro per capire che il suo regista preferito aveva avuto il successo che meritava; finì di recitare la sua piccola parte quando Claude gli riferì le parole in codice di Anne a cui rispose: “Sicuro che le ho viste le regine, proprio come mi immaginavo, magnifiche!”.

Ebbe modo in seguito di farsi raccontare i particolari da Anne a cui il rivivere quell'esperienza portò nuove emozioni.

Jean le disse che era orgoglioso di lei e si lanciò in altri elogi, dicendole che non sospettava  avesse quel grande talento nascosto da qualche parte; poiché sembrava prenderci gusto con l'adulazione, Anne gli rispose sorridendo: “Zip your lips!”  - “Sai che non ci piglio con l'inglese, cosa significa?” - “Vuol dire che l'argomento è chiuso... e che è ora del the.”.

 

Tre giorni dopo il tempo era talmente bello e mite che decisero di andare tutti a trascorrere una  giornata al Lieu, dove potevano mangiare nella piccola cucina del cabanon  riscaldata con una stufetta a gas.

Da molto tempo quel luogo non li rivedeva uniti e in discrete condizioni.

Pareva di ritornare da un amico che pur privato della magia della lavanda - data la stagione -  non lo era da quella della luce del cielo che quel giorno aveva qualcosa di speciale, indescrivibile per tutti ma non per Jean e Marie, ai quali fu concesso dalle circostanze, dal caso o dagli occhi di vedere più di quello che tutti vediamo.

 

Le tre donne all'interno del cabanon preparavano il pranzo; sembrava impossibile che avessero dovuto attendere così a lungo per ritornare in un luogo che amavano, pur avendolo così a portata di mano.

Là il tempo e i pensieri scorrevano in modo differente, una cosa che ognuna a proprio modo conosceva; in più oggi si sentivano rinfrancate, come se si fossero immerse in una pozza d'acqua curativa che lenì il dolore di cicatrici non solo fisiche.

La mente funzionava al minimo come un'auto di cui non si avverte il rumore del motore, così che i sensi, ritornati padroni dell'esperienza collegavano in un unico flusso interno ed esterno.

Questo contava veramente, si avesse o meno qualche sensazione tutto il corpo ne era interessato;

il risultato, un rilassamento e una contentezza senza motivo, era una vera benedizione.

Quando fu pronto mangiarono con calma e discreto appetito. Nessuno aveva voglia di parlare se non per chiedere qualcosa che mancava sulla piccola tavola. Non per mancanza di argomenti: erano appagati  dalla calda sensazione che viene dallo stare assieme condividendo cose semplici, non serviva altro.

Al termine si spostarono all'aperto: Jean vi rimase poco perché preferì riposare subito sì da avere più tempo in seguito per l'ultima passeggiata, quando il sole avrebbe iniziato la discesa, uno dei  momenti che più amava.

Arrivato quel tempo invitò Marie, non preferendo più rimanere solo come in passato. Per la prima volta ammirava l'aspetto del Lieu in ottobre, frequentato sinora solo durante i mesi della fioritura della lavanda.

Ne rimase affascinato; il paesaggio colorato dal giallo della vegetazione quasi autunnale si mescolava alla luce del sole che calava; ci sarebbe stato un momento in cui i due toni si sarebbero accordati come strumenti musicali.

 

I ragazzi nei loro caldi maglioni poterono passeggiare liberamente nei campi spogli, quanto erano mancati anche a loro quei momenti! Semplicemente camminare piano osservando ogni cosa si presentasse e riferendolo all'altro.

Certo la maggior parte dei giovani non sono come loro, ma anche le circostanze fanno le persone: se l'unica vita che conoscono è quella dello stimolo continuo non è facile che li incuriosisca la coda storta di una cincia od i diversi colori dei bombi. Ma c'è sempre speranza, perché la traccia del bambino rimane nell'adulto e potrebbe ancora accadere domani.

Avevano camminato oltre il limite del campo dove c'erano delle grosse rocce su cui sedettero a riposare. Davanti ai loro occhi il paesaggio si distendeva senza limiti; il sole si trovava alla loro sinistra cominciando adesso ad essere nascosto dal costone di una collina.

La luce ora cambiava in fretta ma per un poco rimase ferma, quasi sospesa... il lento respiro dei due ragazzi procedeva uguale a quello del cielo, con quella luce che diminuiva e  aumentava appena.

 

Da quel cielo davanti a loro scendevano miriadi di particelle appena più luminose, dalla forma tonda e a virgola; appena i loro occhi si abituarono a distinguerle ne videro sempre più, che tutto il cielo in ogni direzione ne era pieno.

 

Non si agitarono né dissero alcunché, per quanto meraviglioso non rimasero sorpresi, quasi fossero preparati. Durò molti minuti, poi la luce cambiò sciogliendo l'incantesimo.

Era tempo di tornare e una volta alzati Jean disse: “Marie, quello che hai visto le altre persone non l'hanno mai visto... è una forma di luce, quello che c'è dentro la luce... non parlarne, capirebbero cose sbagliate.” - “Va bene, ma se anche tu l'hai visto, perché gli altri non possono vederlo?” - “Non succede spesso, bisogna trovarsi in un certo posto in un certo momento, restando calmi... ma anche se tutto è come dev'essere questo spettacolo decide se mostrarsi oppure no.” - “Allora ho avuto fortuna oggi!” - “Sì Marie, una grande fortuna per tutti e due.” - “Ma tu come conosci queste cose, Jean?” - “Non lo so, ma quando succedono sento la risposta, mi viene in mente qualcosa ed è la risposta.” - “Ohh... se mi accadesse con la matematica!” - “Chi lo sa! Un giorno potrebbe succedere!” - rispose sorridendo.

 

 

L'appuntamento col magistrato che le aveva convocate era per un venerdì pomeriggio di novembre, ad Avignone.

A Catherine era stato detto che il viaggio aveva uno scopo fiscale: il controllo dei contributi versati e delle tasse pagate.

Claude si era completamente ripresa ma questo colloquio la preoccupava molto. Per quanto poteva, con gran sollievo di Anne, riusciva a mantenersi calma. Era un'altra Claude, più sicura e tranquilla di prima.

Partirono la mattina e fecero il viaggio con calma; ad Avignone le attendeva Nicole, la moglie di Mathieu, con cui fecero colazione. Poi visitarono brevemente la città che piacque molto a Claude.

Mangiarono al solito ristorante, purtroppo Mathieu aveva degli impegni e non poteva essere con loro. Arrivò il tempo di recarsi in quell'edificio dove Nicole le salutò pregandole di chiamarla al termine, sarebbe arrivata in meno di venti minuti. Anne prese la grossa cartella con i documenti e si avviò con l'amica.

Entrando Claude ebbe un momento di crisi, la sua storia - all'inizio d'amore - con l'ex marito si concluse in un posto simile. Ma serrò la mascella e mantenne il passo di Anne, seguendo le indicazioni sino alla porta dell'ufficio.

Suonarono il campanello e attesero per poco, un uomo di mezza età venne ad aprire e le fece accomodare sulle due poltroncine davanti ad una grande scrivania quasi del tutto sgombra.

Un altro funzionario, del tutto indifferente al loro arrivo, lavorava nella stanzetta attigua divisa da un basso tramezzo. 

“Adesso ci siamo, in qualche modo finirà, che Dio ci aiuti.” - pensò Claude.

Il funzionario dai pochi capelli compensati dalla folta barba non aveva fretta, si presentò invitandole a fare altrettanto, chiese se il viaggio fosse andato bene e se volevano dell'acqua o qualcos'altro.

Claude fu rincuorata da quei modi gentili e cominciò a sperare.

 

“Prima di cominciare devo chiarire che questa convocazione non è ufficiale, le parti hanno convenuto, ognuna per i propri interessi, di ottenere ogni informazione utile a dirimere le controversie in merito. Allo scopo sono stato incaricato di acquisire da tutti i soggetti interessati ogni elemento di rilievo, da utilizzarsi al momento opportuno.

Ho facoltà di agire secondo le modalità che ritengo più idonee, così acconsento alla vostra richiesta di essere presenti entrambe, all'unica condizione di non fare menzione a terzi di quanto verrà detto in questa sede, pena l'annullamento degli elementi acquisiti per questa via e una successiva convocazione ufficiale separata.  

Lei (rivolto a Claude) ha compreso bene quale sia la condizione? Le faccio presente che è una situazione delicata, le conseguenze potrebbero anche compromettere la posizione della signora Anne.” - Claude aveva capito bene e rispose: “Non le nascondo che sono ignorante, Dottore, ma capisco quando mi dicono che non devo parlare di informazioni riservate, le giuro che non una sola parola uscirà dalla mia bocca, la prego di credermi.” - “E lei, signora Anne, vuole avvalersi del contributo della sua dipendente in questa sede, la signora Claude ha la sua fiducia?” - Anne rispose: “Ritengo importante il suo contributo e le confermo che ne ho assoluta fiducia.” - Claude fu colpita da quell'assoluta e si promise di ringraziarla ancora una volta in seguito. Il funzionario cominciò: “Allora, visto che è tutto chiaro ecco quello che ho da dirvi. Signora Anne, lei sa bene che vi sono diversi interessi sulle proprietà in questione, per la quasi totalità delle quali è legittimata da regolare contratto ad amministrarle; poi le chiederò di visionare i documenti originali che lo comprovano.

La sua posizione è complessa perché allo stesso tempo è anche responsabile della salute e dell'educazione di Jean, con il dovere e piena libertà di fare tutto quanto sia necessario. Tale incarico le fu affidato da tutti gli aventi titolo, i documenti risultano regolarmente registrati presso un notaio. Nei dieci anni trascorsi da allora non risulta nessuna richiesta di modifica dell'incarico conferitole, ma con la morte del padre - il signor Marcel - la situazione è cambiata: sono state depositate istanze, anche da altre persone aventi titolo che richiedono una revisione delle condizioni contrattuali. A queste richieste, giustamente, i legali che la rappresentano hanno subordinato la verifica della posizione giuridica delle stesse persone e la validità dei documenti  addotti da un altro soggetto importante, la signora Valéria, convivente del defunto Marcel.

La procedura è stata avviata ma nel frattempo la richiesta di revisione si è arricchita di nuovi elementi che sono stato  incaricato di approfondire.”.

 

Ecco  che si arrivava al dunque, pensò Claude.

“Questi nuovi elementi hanno a che fare con le modalità di espletamento della funzione di sorveglianza ed educativa affidata alla signora Anne - il funzionario capì di dover esprimersi più semplicemente - in poche parole, sono state depositate... delle osservazioni che riferiscono di una situazione riguardante il ragazzo lasciata un po' a sé stessa, senza adeguato controllo. Sull'argomento ho preparato delle domande per entrambe a cui vi chiedo di rispondere, se siete d'accordo.” - “Siamo senz'altro d'accordo, vero Claude?” - “Sì signora, dirò solo la verità.”

- rispose, e anche il funzionario ne apprezzò la semplicità. - “Non lo dubito, comunque iniziamo con lei, signora Anne: può confutare l'osservazione che il ragazzo sia stato lasciato per lunghi periodi da solo, senza nessuna assistenza?” - “Mai una sola volta dall'inizio ad oggi è mancata al ragazzo la sorveglianza: io, Claude o sua sorella Catherine siamo sempre state presenti o nei paraggi, intendendo dentro casa o nel giardino della stessa, se le condizioni di Jean erano buone. Quando la sua salute l'abbia richiesto la nostra presenza va intesa come assistenza fisica. Nei casi in cui altre persone oltre a quelle citate, su mia autorizzazione si sono rese disponibili al controllo e ribadisco solo se le condizioni del ragazzo fossero buone, prima sono state adeguatamente informate su come intervenire in caso di emergenza.” - “È vero che diverse volte di tale sorveglianza sia stata incaricata una bambina di quattro anni più giovane del ragazzo?” - Claude ebbe un  sussulto, quelle erano domande precise e purtroppo conosceva chi poteva averle suggerite. - “Non è corretto, signore, la bambina - Marie - è figlia della mia dipendente che come saprà risiede nella casa accanto. Vivendo in un ambiente rurale ne sopportiamo il relativo isolamento, è naturale che le poche persone residenti familiarizzino per alleviarlo, tuttavia questa amicizia del tutto normale non è mai stata sfruttata per coprire le mancanze di qualcuno; tali affermazioni devono essere provate, alle insinuazioni risponderemo per vie legali!” - “Comprendo il suo disappunto, non è questa la sede, a me bastano delle chiare risposte in merito.”.

Claude era un po' in soggezione, parlavano così bene! Sperò di essere in grado di rispondere correttamente quando fosse toccato a lei; in futuro forse doveva leggere di più per cercare di migliorarsi, troppe volte si sentì messa in disparte per questo.

Le domande proseguirono per un altro quarto d'ora toccando tutti gli aspetti della loro vita; ebbe l'impressione che li stessero osservando da tempo con un cannocchiale... come potevano sapere tutte quelle cose?!

 

Arrivò il suo momento di rispondere e strinse le mani per concentrarsi. - “Ora, signora Claude, alle successive domande lei può dare risposte più approfondite, avendo diretta conoscenza delle situazioni a cui fanno riferimento, iniziamo subito: è vero che alcuni suoi parenti hanno avuto modo di trascorrere abbastanza tempo nella sua abitazione e di conoscere le altre persone di cui stiamo parlando?” - “Sì, si sono spostati per lavoro e non conoscevano nessuno oltre a noi, così abbiamo iniziato a frequentarci.” - “Ma oltre alla sua famiglia, hanno conosciuto di persona anche Anne e Jean?” - “Non sono mai entrati nella loro casa, le giuro che quando Anne e Jean non c'erano non li ho mai fatti entrare, si sono conosciuti all'esterno e si salutavano per cortesia.” - “E che lei sappia, hanno avuto modo di conversare con loro e conoscere come si svolgeva la vita all'interno della casa, ad esempio come trascorrevano il tempo Jean e Marie?” - “Li ho visti solo salutarsi, mai parlarsi né entrare nella loro casa.” - “Allora come avrebbero potuto sapere che i ragazzi si frequentavano da tempo, forse era Marie o sua sorella che fornivano queste notizie?”

- “No, Dottore, Marie non parlava con loro, non legava neppure con i figli e mia sorella non approvava la confidenza tra me e i miei parenti. Se hanno saputo qualcosa l'hanno sentito da me; in buona fede spiegavo loro di mia figlia, come viveva e le sue amicizie perché era un momento difficile per la piccola e credevo potessero consigliarmi.” - “Pare che l'abbiano ben consigliata, si è rivolta a degli esperti, sono iniziate delle cure appropriate, quindi ne aveva fiducia?” - “Sì, ne avevo fiducia.” - “I suoi parenti potevano avere qualche interesse a diffondere notizie delicate, senza controllarne la veridicità?” -  “Quello che dicevano a volte mi pareva esagerato, ma erano discorsi fatti in casa; ero preoccupata per mia figlia, non prestavo molta attenzione a quelle parole, spesso andavano a ruota libera... non pensavo che ne parlassero ad altri.” - “Le spiego meglio quello che intendevo: i suoi parenti l'hanno ben consigliata riguardo al consultare degli esperti; poterono farlo perché passando così tanto tempo con voi ebbero modo di osservare bene il comportamento di Marie, avevano buone intenzioni, anche se erano un po' esuberanti. Se in qualche modo avessero saputo o intuito qualcos'altro... dobbiamo presumere le loro buone intenzioni nel riferirglielo, è d'accordo?” - “Queste altre cose che andavano dicendo, non potevo neppure pensarci! Glielo dissi, ma non come avrei dovuto...” - “Mi rendo conto di quanto l'abbiano turbata, ma è prova d'amicizia dire tutto quello che può aiutare, anche quando fa male sentirlo. Perché non considerare che, magari sbagliando nel modo, ci fosse qualcosa di plausibile nelle loro osservazioni?” - “La mia famiglia ha vissuto più di dieci anni con Anne e Jean, tutti i giorni, non è possibile che a me o mia sorella Catherine siano sfuggite cose del genere!” - “Ma altri occhi potevano vedere quello che per lei non era neppure pensabile... lei e sua sorella siete dipendenti della signora Anne, a cui dovete il lavoro e l'alloggio, è naturale sentirsi in debito e in buona fede lasciar correre qualche piccola cosa...”.

 

Claude cominciava a sudare, intuiva dove voleva giungere e ci sarebbe riuscito a portarla, perché la logica oltre ai fatti le dava contro. E rispose nell'unico modo di cui era capace, col cuore: “Dottore, io ho sbagliato, deve sapere che la mia famiglia ha sofferto molto per la fine del mio matrimonio e l'allontanamento del padre, per questo Marie ha tutti questi problemi, non per altre  cause. Io stessa ho ancora dei rimorsi, mi chiedo sempre se dovevo agire diversamente; quando sono di fronte ad una famiglia intera e  unita come quella dei miei parenti mi sento in colpa... come se l'avessi negata ai miei figli. Se sono stati capaci di conservare la propria famiglia, allora credevo di dover imparare da loro, ascoltarli e dargli fiducia.

Ma troppo tardi mi sono accorta che dopo aver teso la mano si sono presi il braccio.

Tutte le storie che hanno messo in giro sono solo spazzatura; non so perché agirono così, non credo che avevamo qualcosa da invidiarci, abbiamo ben poco... una delle poche cose belle ce l'hanno quasi portata via: la tranquillità, con la quale potevamo risolvere col tempo anche i problemi di Marie. Mi sono affrettata a seguire i loro consigli perché ho temuto per la mia piccola, di tutto il resto sono responsabile perché dovevo fermare le loro insinuazioni e non ne sono stata capace.” - parlò di getto e non ci sarebbe stato verso di fermarla, né il funzionario l'avrebbe voluto.

Lui e Anne ascoltarono le due verità a confronto, quella che proviene dalla logica e dai fatti e quella che proviene dall'intimo di una persona; se un giudice le avesse ascoltate entrambe sarebbe stata la sua coscienza a decidere, perché l'una escludeva l'altra. Ma rifiutare la verità del cuore, quando sia manifesta, comporta un prezzo alto anche per un giudice.

“Signora Claude, io non devo giudicare nessuno, tanto meno in questa sede, ascolto le risposte di ognuno e le registro. Posso fare delle domande dirette come posso acquisire una dichiarazione. Quest'ultima risponde al resto delle domande che avevo ancora in serbo per lei. Non ho altro da chiederle e tuttavia, al di là del mio compito, vorrei dirle di non preoccuparsi. Nel caso fosse chiamata a rispondere in un'altra sede con più persone ad ascoltarla, a domande come quelle che le ho fatto oggi, si comporti come le viene di fare.”.

 

Anne lasciò al funzionario alcuni fascicoli personali e furono congedate, l'uomo si alzò ad aprirle la porta e le salutò con rispetto; per Claude fu la fine di un incubo.

Una volta all'esterno Anne telefonò a Nicole e quasi gridò dalla gioia: Gerard sarebbe arrivato in serata  ad Avignone, potendo restare qualche giorno!

Claude le disse d'un fiato: “Signora, si fermi qui, posso prendere un autobus per il ritorno, a Jean, alla casa, penserò io... si fidi la prego, mi permetta di farlo.” - Anne la guardò e non poté fare a meno di intenerirsi, avrebbe fatto più di qualunque cosa le chiedesse. Non voleva un tale squilibrio nel loro rapporto così le rispose: “Claude, se avevi ancora qualcosa da pagare sei andata oltre... in questo modo non riuscirò mai a pareggiare i conti con te, hai fatto più di quanto dovevi e mi ricorderò sempre che mi hai salvata. Sì, mi farebbe piacere rimanere, ma potrei accettarlo solo a due condizioni.” - “Sì, sì... me le dica.” - “La prima è che tu ritorni con tutte le comodità in un taxi, sei d'accordo?” - “Ma... va bene accetto, mi dica l'altra, signora.” - “La seconda è veramente difficile, se dopo che me l'avrai promessa te la rimangerai mi sentirò libera di arrabbiarmi... più di quanto mi hai visto fare, sei pronta?” - Claude ebbe un'esitazione, ma Anne le parlava con un bel sorriso e fece cenno di continuare. - “La condizione è che tu, da adesso e per sempre non mi chiamerai più signora, ma Anne... non sono la tua padrona, per Dio! Sono tua amica!”.

Claude dovette fare uno sforzo, anni di abitudine da cancellare in un istante, ma ne capiva il senso e riuscì a risponderle: “Sì Anne, sei davvero la mia sola amica...”.




Capitolo 19 - Come andarono le cose

 

A Claude ritornare a casa nel comodo taxi fece davvero piacere; quella considerazione nei suoi riguardi completò il suo recupero. Da allora non avrebbe più permesso a nessuno di trattarla con sufficienza o di approfittare della sua ignoranza.

Prima della partenza chiese di  fermarsi in una libreria per cercare un libro. Non ne aveva letto che un paio durante la scuola e non aveva la minima idea di cosa prendere; pensò di farsi guidare dalle belle copertine per avere un'indicazione, ma abbandonò questo criterio quando leggendo i nomi degli scrittori arrivò alla “G” di Giono, anch'egli portava il nome Jean... e decise per quello. Lesse che diversi suoi libri erano ambientati in Provenza, compreso il primo, quello che gli aveva dato notorietà e che risaliva agli anni '30. Fu uno scrittore davvero prolifico che nacque e morì a Manosque, così vicino alla sua cittadina! E lei non ne sapeva niente, non era neppure mai entrata in una libreria sino ad allora. Si chiese il perché senza trovare risposta.

Decise di acquistare proprio quel libro d'esordio dello scrittore, “Colline”, sentendo che non sarebbe stato l'ultimo.

Al vederlo Anne le disse che poteva darle il suo, ma lei rispose: “No, ti ringrazio, è il mio primo libro, troppo importante per averlo di seconda mano.”.

Anne rimase di stucco dalla bella risposta e dalla franchezza!

 

Nicole e Anne una volta a casa  iniziarono a preparare la cena. Mathieu e Gerard sarebbero  arrivati assieme; si preannunciava una serata, se non una nottata, con pochi tempi morti; c'era così tanto da raccontarsi!

Le due coppie si riunirono per la prima volta assieme, esauriti abbracci e saluti di rito, fu convenuto di non parlare dell'argomento principale: la fatica delle due donne ai fornelli meritava almeno un'ora di tranquillità.

L'ora passò e non rimase traccia di tale fatica; iniziarono a parlare e passarono le ore... ma procediamo con ordine, per spiegare come andarono le cose.

Mathieu: “Se tutto quello che abbiamo fatto è andato in porto prima di tutto dobbiamo rendere merito al suo ideatore, al regista che ha saputo cucire un tale abito dovendolo fare senza essere presente; una vera impresa, lasciatemelo dire.

Noi tutti siamo stati orgogliosi di avervi partecipato ma ancor più felice di noi è la società telefonica che ha potuto arricchirsi con le nostre interminabili telefonate!” - applauso e risate (le bollette dovevano ancora arrivare...).

Gerard: “Avete compiuto qualcosa di straordinario; recitare al buio, senza prove e mescolando realtà e finzione. Una specie di esperimento, questa mi pare la parola adatta. Ma il desiderio di aiutare la nostra amica Claude per fortuna vi ha resi ciechi di fronte alle difficoltà e ai notevoli rischi, tocca a me applaudirvi!”. 

Anne: “Non potete immaginare in che condizioni si trovava Claude, se non fossimo intervenuti... Gerard, devo  ringraziarti per la fiducia, ma ora che è finita, se penso a cosa ho fatto mi vengono i brividi.” - Mathieu: “Ohh... parli come un'attrice! Com'è stato difficile... ero al limite... non potrei rifarlo. Poi arrivano altre scene, nuove difficoltà... e si accetta la sfida.”.

Nicole: “Gerard, come ti è venuta in mente una cosa del genere?” - egli rispose: “Ho visto Claude nel film della lavanda e l'ho incontrata in seguito per poco tempo, sufficiente per capire che è una persona semplice e pratica. Una tale persona quando sbaglia si aspetta di pagare, in qualche modo deve pagare, o non avrà pace con sé stessa. Il perdono di Anne (che le rende merito, avendo permesso di riportare a casa Marie) teneva i conti aperti, incolmabili. Così ho cominciato a pensare a come farla pagare e con l'aiuto indispensabile di Mathieu abbiamo progettato la messinscena. Tutto dipendeva da Anne, era una recita ma doveva picchiare sul serio... e dopo aver iniziato a pagare serviva una grossa occasione per riscattarsi, sentirsi utile; abbiamo messo le due cose insieme, tutto in una volta e via!”.

 

Quel giorno le due donne dovevano restare in casa da sole; si organizzò per tempo la gita di Jean, mentre non c'erano problemi per Marie; solo per un momento si temette che Catherine mandasse tutto all'aria, fortunatamente le sue abitudini e le sollecitazioni della sorella la convinsero ad allontanarsi.  

All'inizio Anne non telefonò a Gerard, bensì a Mathieu che fece partire il tempo, lasciando nell'occasione il telefono penzoloni con la linea attiva, per permettergli di ascoltare come procedevano le cose. Anche la lettera del Ministero della Giustizia era ovviamente opera sua. Anne aveva venti minuti.

Il luogo della discussione e tutti i particolari, compresi i suoi vestiti, erano stati studiati con cura. François, il vecchio compagno di studi, era un cascadeur (stuntman) che Mathieu conosceva bene, il quale fu contento della proposta; anche se non sarebbe stato visto da nessuno aveva l'occasione di recitare e non solo di rischiare l'osso del collo sostituendo gli attori nelle scene pericolose.

Calcolò perfettamente il tempo della sua entrata in scena ed era preparato, dopo le urla di Anne, a subire la reazione di Claude.

Ammise di aver esagerato un po' con Anne per rendere realistica l'aggressione, ma il livido se lo procurò da sola, sbattendo la mano contro il viso nella fretta di ritirare le braccia. Non sbagliammo a prevedere che Claude si sarebbe servita del bastone di ferro, ma la schiena e il capo di François erano stati imbottiti e potevano sopportare ben di più.

Mathieu apprezzò grandemente la recitazione di Anne, ascoltata al telefono fin quando non si trasferì nella sua camera. In caso di bisogno era pronto in ogni momento ad intervenire mandando un altro suo uomo, il quale attendeva nel bar di René, da dove era partito anche François. Ma fortunatamente non servì.

 

Per finire l'opera, un attore reclutato da Mathieu ricevette le due donne presso l'ufficio di un funzionario suo amico prestatosi alla commedia, convinto fosse a scopi cinematografici. Costui ritenne la sua recitazione (fingere totale disinteresse..!) buona al punto da meritarsi una qualche parte in futuro... Mathieu dovrà ricordarsi di lui, cercando di fargli fare la comparsa in qualche produzione.

Purtroppo quello di cui si parlò non era invenzione, le notizie giunsero dal notaio amico di Anne e in parte da sua moglie che le acquisì per altre vie.

 

Gerard chiese come Sophie  riuscì ad allontanare quei parenti, senza il suo intervento non ci sarebbe stato nessun seguito. Anne lo venne a sapere dall'amica, la quale si raccomandò alla sua riservatezza; anche se parlandone le sembrava di tradire il  patto allo stesso tempo  si sentiva in obbligo di condividere tutte le informazioni... gli amici degli amici sono miei amici... quindi disse: “Sophie sa capire da pochi elementi le persone con cui ha a che fare, un po' come Gerard. Rimane un mistero per me come abbia una tale esperienza di situazioni difficili e di come risolverle. Noi  forse non avremmo agito come lei. Mandò da quelle persone, mentre lavoravano in un mercato,  un uomo di cui si fidava.”.

 

Il resto della storia è questo: l'uomo prese a parlare con il capofamiglia del più e del meno ma allo stesso tempo osservava con insistenza dei grossi copriletti imbottiti e ricamati, la merce più costosa. 

Il titolare non ebbe fretta, rispose alle sue domande e non lo sollecitò, presagendo la possibilità di una vendita. Il possibile acquirente chiese in quali mercati esercitassero e al nome di una grossa città, dove si sarebbero recati di lì a due giorni, mostrò grande soddisfazione entrando nel merito. Disse di ricercare un articolo per un regalo importante, destinato ad una famiglia che risiedeva nella stessa città; domandò se fosse possibile, dopo averlo pagato che venisse ritirato in quella sede. Ovviamente si. Un'ultima cosa, non era sicuro del colore, anche se quello dai toni  rossi l'aveva quasi convinto. Una volta pagato l'avrebbe portato a casa per mostrarlo alla moglie, tempo un paio d'ore e sarebbe ritornato per la conferma oppure l'avrebbe sostituito con un'altra tinta. Nessun problema. Così fece e pagò senza fiatare. Ritornò confermando l'articolo e lo riconsegnò, sulla confezione c'era scritta una frase d'auguri; lo avrebbe ritirato un  ragazzo riferendogliela. “Una gran bella vendita, non sembrava un tipo sveglio.” - pensò l'ambulante che aveva alzato il prezzo in attesa della normale contrattazione che avviene in un mercato. Ma andò liscia; lasciò volentieri il suo numero telefonico al cliente, di quella specie non si incontrano facilmente. Si salutarono e nell'osservarlo andar via notò quanto era elegante: abiti costosi, probabilmente fatti su misura.

All'andar via si accorse che immediatamente una persona dalla bancarella vicina si mise a seguirlo: svoltava dove lui svoltava, rimase fermo mentre l'altro si guardava in giro e poi riprese a stargli dietro, almeno fin dove poté vederli.

Era troppo curioso per lasciar perdere, chiese alla moglie che riferì la stessa  impressione.

Si rivolse alla bancarella vicina e domandò se avessero visto quell'uomo: sì, erano diverse volte che andava e tornava a rovistare tra la ferramenta in vendita senza comprare niente, così lo tenevano d'occhio pensando volesse sottrarre qualcosa, anche se non era merce di valore come quegli articoli ricamati.

Anche loro si accorsero che osservava, cercando di non farsi scorgere, l’elegante cliente alla bancarella a fianco ed erano altrettanto certi che lo stesse seguendo, ma non volevano impicciarsi in cose che non li riguardavano.

Senza farsi notare il capofamiglia entrò nel furgone dove aveva riposto il copriletto con la dedica e lo prese in mano, confrontandolo con un altro uguale nell'altra mano... di poco, ma era sicuro che la scatola fosse più gonfia. Forse aveva inserito qualcosa all'interno, un altro regalo, un libro, niente di strano se non fosse per quello che aveva visto.

Ci pensò tutto il giorno e alla sera, assieme alla moglie, si decisero a dare un'occhiatina.

Si sarebbero pentiti presto della loro curiosità.

Appoggiarono la grossa scatola sul tavolo della cucina e con l'aiuto del vapore per non danneggiarne la carta colorata, pian piano tolsero tutti i pezzi di nastro adesivo. Davvero abili, avevano una certa esperienza; estrassero delicatamente il copriletto ripiegato in tre strati e sentirono subito che c'era qualcosa di rigido all'interno.  Alzarono il primo strato... rimanendo ammutoliti.

Come in un romanzo giallo l'interno del secondo strato del copriletto, quello di mezzo, era stato asportato, tagliandolo salvo i bordi per far posto ad un contenitore avvolto in un tessuto nero.

Il copriletto non era un regalo, ma serviva per occultare qualcos'altro, non si rovina un dono per farne un altro, su questo non c'è alcun dubbio.

Rimosso il contenitore e messolo sul tavolo tolsero il tessuto che faceva ben due giri attorno ad una scatola di legno, nera a sua volta, circa 30x40 cm e alta 7. 

Il coperchio rientrava nella scatola, dell'altro tessuto nero che fuoriusciva da tutti i lati per qualche centimetro faceva tenuta. Non c'erano chiusure o sigilli.

Potevano ancora fermarsi e rimettere tutto a posto, nessuno si sarebbe accorto della loro ispezione, ma non ci pensarono proprio.

Alzarono con la massima attenzione il coperchio usando due sottili lame per svincolarlo dalla sede e lo appoggiarono sul tavolo. Tolsero il tessuto nero  adagiato sulla scatola ora aperta e videro la grande busta nera che si trovava all'interno.

Le dimensioni erano appena inferiori alla scatola e usarono la medesima attenzione per mettere anch'essa sul tavolo, ora ingombro di tutti quei materiali.

Sotto la busta contarono 20.000 franchi in banconote di grosso taglio; se ne intendevano di banconote e quelle non erano false.

Quel denaro impedì loro di comprendere che procedevano su una strada senza ritorno: il colore dei soldi ha qualcosa che stimola immediatamente l’avidità, specie se si può ottenere senza fatica. Si rivolsero alla busta, anch'essa senza chiusure né sigilli né altro, giusto un lembo ripiegato. Pian piano sfilarono il contenuto per guardarlo.

Era una tela che aderiva su un cartoncino. Non ne capivano d'arte ma dava l'impressione di essere molto vecchia: una bella Madonna con bambino.

Si erano imbattuti in qualcosa molto più grande delle loro possibilità, quella poteva essere refurtiva, forse proveniente da qualche chiesa... solo a quel punto si resero conto di essersi spinti troppo oltre.

Non potevano tenere né il denaro né il quadro e tanto meno consegnare tutto alla polizia, come l'avrebbero spiegato? Se anche gli avessero creduto certamente avrebbero preteso che facessero da esca, anche per provarne la buona fede... e dopo, su quale protezione potevano contare?

Non conoscevano la persona dell'acquisto, ma lui o loro sì! Forse li stava controllando, e quell'altra persona che ruolo aveva? Il telefono... aveva voluto il numero e magari potevano controllare anche quello.

Si rinfacciarono la responsabilità finché decisero che avrebbero rimesso tutto perfettamente in ordine, come non fosse successo niente. La tensione li faceva sudare e anche i movimenti non erano più precisi; quando venne il momento di reinserire la tela all'interno della busta si accorsero che conteneva ancora qualcosa - una strisciolina di plastica - la tirarono fuori per osservarla meglio e furono presi dal panico: pellicola fotografica!

Adesso ben impressa dalla luce della stanza e assolutamente impossibile da rimpiazzare, perché da un lato era stata tagliata con precisione formando un profilo ad onde e punte: avrebbe combaciato perfettamente solo con il pezzo asportato.

Dovettero sedersi e il cuore dell'uomo faticò a calmarsi, per giunta ne soffriva e queste emozioni erano pericolose. Pensarono a tutte le opzioni, nessuna era esente da rischi.

Ma la paura di quelle persone sconosciute era maggiore.

Non c'era scampo, sviluppata la pellicola si sarebbero accorti che avevano ficcato il naso dove non dovevano. Non restava che una cosa da fare, rimettere tutto a posto, consegnare la scatola come da istruzioni, restando assolutamente tranquilli e... scappare, sperando di avere abbastanza tempo per mettere quanta più strada possibile tra loro e quella gente.

La fuga non è mai una soluzione ma spesso regala del tempo, sperando che in seguito intervenga la fortuna.

Venne il ragazzo a prendere il copriletto e al termine del mercato presero un'altra strada, non quella di casa che lasciarono con quanto conteneva; nessuno ne sentì più parlare. 

 

Anne continuò: “Non mancava neppure una banconota e ovviamente non ci fu nessun bisogno di sviluppare la pellicola fotografica, perché Sophie li seguì per un po' constatando che si allontanavano verso nord invece di ritornare verso est, dove risiedevano.

L'opera d'arte era appena discreta, di modesto valore, ma serviva esperienza per capirlo. L'uomo di fiducia e un suo amico si divertirono nell'occasione, ma erano all'oscuro dei retroscena; dovevano solo prendere e riconsegnare la scatola dopo che la donna avesse scritto la dedica. L'uno aveva il compito di farsi ben notare mentre controllava e seguiva l'altro; il perché non doveva interessarli, 500 franchi a testa non si discutevano. Per il ragazzo che ritirò la scatola bastarono 20 franchi.

Se le cose fossero andate diversamente Sophie non avrebbe esitato a denunciare il furto di quella tela già fotografata e delle banconote di cui per abitudine, essendo di grosso taglio trascriveva i numeri di serie. La faccenda sarebbe diventata furto e ricettazione; la paura li ha comunque salvati da conseguenze peggiori.

Prima di giudicare se abbiano avuto una punizione troppo dura, devo dirvi l'ultima che sono venuta a sapere: sembra che in principio quelle persone siano state contattate da qualcuno che le ha convinte a  trasferirsi  nella nostra cittadina per acquisire informazioni, riguardanti tutta questa storia delle proprietà. Un giorno mentre si trovavano nel suo bar René li sentì parlare della faccenda e discretamente continuò ad ascoltarli. Non era tutta farina del loro sacco il tentativo di screditarmi. Non posso provarlo, ma non mi riesce difficile crederlo.”.

Mathieu e Gerard provarono ammirazione per il gran talento e immaginazione di Sophie, loro stessi non avrebbero trovato un modo migliore per risolvere la difficile situazione.

Si può discutere della sua mancanza di scrupoli nell'usare mezzi non propriamente amichevoli, ma

c'era una sola cosa, escludendo un intervento diretto, che poteva allontanare quelle persone da Claude: la paura.

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